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美議員盼《台灣旅行法》促成川普蔡英文會面


夏伯特眾議院在國會接受美國之音記者採訪。 (2018年3月21日)
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美國總統川普簽署《台灣旅行法》後,這個星期即有兩名美國聯邦政府副助理部長級別官員訪台,引起北京當局的強烈不滿。不過《台灣旅行法》原始提案人說,中國的反應不令人意外,但《台灣旅行法》本來就與中國無關,而是為了美台的共同利益。

就在《台灣旅行法》正式生效後不到幾天,美國國務院東亞副助卿黃之瀚(Alex Wong) 即訪問台灣,與蔡英文總統同台出席台北美國商會的活動。

提出《台灣旅行法》(Taiwan Travel Act)的共和黨籍聯邦眾議員夏伯特(Steve Chabot, R-OH)3月21日在國會接受美國之音採訪時對此表示,黃之瀚的訪問在《台灣旅行法》通過前是不會發生的,這是很好的第一步,他希望未來能看到蔡英文總統及川普總統在華盛頓或台北會面。

夏伯特在接受美國之音採訪時說:“我非常希望看到台灣總統到華盛頓來與川普總統會面,我也希望看到川普總統到台北和蔡總統會面。我希望這些都能夠實現,雙方的副總統、國防部長、外交部長、國務卿等等,兩邊的政府官員從上到下都可以互訪見面。”

對於中國政府的憤怒反應,夏伯特說,這早在意料之中,不過《台灣旅行法》本來就與中國無關。

夏伯特說:“我們知道中國不會喜歡這個法律,不過這並不是關於中國,而是關於台灣和美國如何改善彼此原來就有的緊密關係,所以中國講什麼都不令人意外,我們本來就知道這會發生,而它也發生了。但它不會改變任何事。”

至於一些人擔憂,北京可能對台灣採取包括挖走邦交國等外交或軍事懲罰行動,夏伯特表示,中國早已在這麼做,接下來也不會停止對台灣的外交打壓,但台灣對此無須過於擔憂,因為台灣是美國在全球和地區非常重要的伙伴,他把台灣和美國的關係歸類在有如英國、加拿大及以色列等美國最緊密的盟友一般,不過他倒是希望中國能以台灣為榜樣,讓人民享有更多自由。

夏伯特說:“他們已經試圖霸凌台灣許多年,我預期他們還會繼續這麼做。不過說真的,台灣應該成為中國的榜樣,中國與其對台灣懷有敵意及侵略性,反而應該問問自己,為什麼我們不改革自己,像台灣做的那樣,我們的人民可以有高生活水平,有更多自由,人民可以選舉自己的官員,而不是像現在這樣從上到下都被指派。我們的人民將可以擁有自由。這就是中國和台灣不同的地方。在台灣,人民有自由;在中國,人民沒有自由。”

儘管美台雙方都表示,美國國務院亞太副助卿黃之瀚訪台是早就安排好的行程,與《台灣旅行法》無關,但黃之瀚是這個法律生效後第一個訪台的國務院高官,也是川普總統任命的非職業外交官,許多人對他訪台的意涵有不同解讀。

黃之瀚在台北美國商會謝年飯的公開演講中重申美國對台灣恆久不變的承諾,那就是要在美國法律的對台政策基礎上加強與台灣人民的關係,並且要讓台灣人民“有能力捍衛得來不易的民主制度”。

此外,黃之瀚也強調,美台關係“並非一種交易”,不會因區域內的權力更迭而改變,也不會因為新的挑戰或新的威脅出現而改變。

就在星期四黃之瀚準備離開台灣當天,像是接力一般,美國商務部負責推廣製造業發展的副助理部長史宜恩(Ian Steff)也抵達台灣進行6天的訪問。史宜恩曾經是現任美國副總統彭斯(Mike Pence)在印第安納州州長任內的第一任首席創新官(Chief Innovation Officer)。

美國在台協會說,史宜恩訪台的目的是要尋求更多機會,加強美國與台灣的雙邊貿易、商務及投資關係,訪台期間他將與台灣資深政治及商界人士會面。
對於美國政府在一個星期內派2位高官訪台,原本已對《台灣旅行法》強烈不滿,並已向美國提出嚴正交涉的中國政府再次表示反對。

中國外交部發言人華春瑩在例行記者會上除了重申要求美方停止與台灣任何形式的官方往來之外,還“提醒那些想'打台灣牌'”或有其他企圖的人,在台灣問題上謹言慎行,並且仔細研讀中國國家主席習近平這個星期在全國人大閉幕會上的講話。

習近平說,中國的“每一寸領土都絕對不能也絕對不可能從中國分割出去。”

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