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華盛頓或在撤銷對華商品關稅問題上作出讓步


美國財政部長努欽(中)、美國貿易代表萊特希澤(左)與中國副總理劉鶴在北京釣魚台國賓館舉行美中貿易談判前合影(2019年5月1日)
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美中兩國最新一輪貿易談判在北京結束。儘管白宮表示,雙方談判“富有成效”,但據華爾街日報引述知情人士的話透露,雙方在是否以及如何撤銷彼此互徵的懲罰性關稅問題上仍然相持不下,成為談判最後階段的主要障礙。目前看來,由於在撤銷關稅的問題上,中方無路可讓,再加上美國多個商業和農業團體施壓,華盛頓有可能在這一問題上做出妥協,以期達成與中國的貿易協議。

白宮發言人薩拉·桑德斯週三(5月1日)發表聲明說,“美國貿易代表萊特希澤和美國財政部長姆努欽今天結束了與中國副總理劉鶴的富有成效的會談,會談目的是希望能在重要結構性問題和重新平衡美中貿易關係上取得顯著進展。”聲明還說,劉鶴將於5月8日抵達華盛頓繼續談判。

在此之前,白宮辦公廳主任米克·馬爾瓦尼(Mick Mulvaney)表示,美中貿易談判有可能在未來兩週內產生結果。華爾街日報的報導說,劉鶴下星期訪美時,雙方可能在那一輪談判後達成協議。

然而,據熟悉談判的人士透露,在雙方努力敲定最終幾個議題之際,是否以及如何撤銷美國對中國價值2500億美元輸美商品的關稅成為美中達成協議的主要障礙。美國之音此前也曾報導過,撤銷加徵關稅成為美中達成貿易協議的最後障礙。其主要原因是,中方認為,在貿易協議達成後仍然保留關稅會讓北京感覺有失尊嚴。這樣一份協議會讓中國國家主席習近平顏面掃地。

美方目前的立場是,至少仍保留部分對中國商品的關稅,以保持對中國的壓力,確保中國執行協議。有分析認為,最有可能是保留對首批價值500億美元中國輸美商品的關稅,然後依據中方兌現協議的情況,逐步取消這批關稅。

但中方堅持認為,在協議達成後,美方應該一次性取消對全部中國輸美商品的關稅。那麼,如果美國堅持保留對價值500億美元中國商品的關稅的話,中國也勢必保留對美國價值500億美元商品的報復性關稅,其中將包括對美國農產品的關稅。

美國一些農業團體對此表示擔憂。這些團體表示,這意味即使美中達成貿易協議,一些關稅可能依然存在,而且美中之間再次貿易摩擦並彼此加徵關稅的不確定風險也依然很大。

諮詢公司順風全球策略(Tailwind Global Strategies)的創辦人兼首席諮詢師布魯斯·赫什(Bruce Hirsh)說:“我認為,很重要的一點是,在(美中)這樣的雙邊談判中,其目的是解決問題,具體的問題,而不是達成廣泛的規定,也不是達成一個寬泛的確保兩國貿易關係穩定性的框架。”

儘管中國已承諾將大幅採購美國農產品,但具體數額仍不得而知,將取決於最終美中談判情況。彭博社4月30日的報導說,受貿易戰的影響,今年第一季度美國農業生產者的個人收入出現自2016年以來的最大年度下滑。報導說,在貿易戰、大宗商品價格下跌和一系列自然災害等多重因素的疊加下,美國農業生產者正面臨越來越大的財政壓力。由於鄉村選民是美國總統特朗普的關鍵支持者,這將使得美國的談判代表在與中國的談判中面臨政治壓力。

除農業團體意外,代表美國零售商、石油生產商、漁業和軟件行業的幾個遊說團體4月22日也曾聯合致信美國總統特朗普,呼籲在美中貿易協議達成後,美國應“全面、立即”取消對中國商品加徵的關稅。

美國全國零售聯合會、美國化學理事會、消費技術協會、信息技術產業理事會、國家漁業協會和美中貿易全國委員會在給特朗普的信中說,美國企業和農戶曾被承諾,關稅只是達到目的的手段,一切傷害都是值得的。而一份不能取消關稅的協議將等於是對勤勞美國人民的承諾的背棄。這些團體是“支持自由貿易的美國人”聯盟(Americans for Free Trade)的一部分。

金融時報4月30日報導說,美國總統特朗普已放棄美中貿易談判中美方一項核心訴求,即要求中國停止對美國商業網絡的入侵行為,目的是盡快達成與中國的貿易協議。報導援引一名知情人士的話說,很多議題都從談判中剝離出去,因為特朗普總統想要一份協議。

最終的出路有可能是中方在其它領域作出更大讓步,從而換取美方在關稅問題上做出妥協。

就在最新一輪美中貿易談判在北京落幕之際,中國銀行保險監督管理委員會5月1日放出消息,稱該機構將推出12項對外開放的新舉措。這些新措施包括取消外資銀行在中國設立法人銀行的100億美元總資產的要求,取消外資銀行開展人民幣業務的審批程序,以及按內外一致的原則,同時取消單家中資銀行和單家外資銀行對中資商業銀行的持股比例。此外,中國還計劃取消外資銀行到中國設立分行的200億美元總資產要求。

雙方將在5月6日當週再舉行談判,目標是在5月底或6月初讓兩國元首舉行簽約儀式,從而化解已持續近一年的美中貿易戰。現在看來,雙方談判剩下的最後一個重大分歧就是美方是否同意一次性、全部撤銷自去年6月以來對總價值2500億美元中國輸美商品陸續加徵的10-25%的懲罰性關稅。在此之前,據美國財長姆努欽透露,美中雙方已就設立一個雙向的貿易協議執行機制問題達成一致。

除了金融領域以外,中國已經承諾在雲計算領域向美國科技公司開放。中國一直以國家安全為由,嚴格限制跨境數據流動,拒絕在該問題上讓步。

北京還在另一個關鍵領域向華盛頓做出讓步,也就是貿易協議的執行機制。中方一度拒絕接受一個所謂的“執行機制”,但現在有關執行機制條款的談判已接近完成。但美方在這一問題的談判中也做出了一定讓步,也就是同意該機制的“雙向性”,即美中雙方都可利用該機制向對方發起挑戰。

美國財政部長姆努欽4月29日啟程赴北京前對福克斯新聞(Fox News)表示,執行機制的條款只需再進行一些“微調”。

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