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駐阿富汗美軍人數將降至4500人


美軍中央司令部司令麥肯錫上將2019年4月5日視察駐阿富汗美軍(美國國防部)
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美國中央司令部司令麥肯錫上將星期三指出,駐阿富汗美軍人數11月初將從8600人降到大約4500人。就在幾個小時前,麥肯齊宣布這個月將從伊拉克撤出更多的美軍人員。

美國中央司令部司令、陸戰隊上將肯尼斯·麥肯錫(Kenneth F. McKenzie)星期三在接受美國之音和另外兩家媒體採訪時說,“4500人的規模讓我們依然能夠完成我們希望完成的核心任務。我們已經充分展現了良好意願,即我們不希望成為這個國家的佔領軍,可我們的確存在戰略利益和重要利益,讓我們確保基地組織和伊斯蘭國等實體無法從那裡向美國發動攻擊。”

美國中央司令部司令麥肯錫今年7月對美國之音說,阿富汗內部對話需要開啟,美國需要相信在大幅削減駐阿富汗美軍數量之前,塔利班不會允許伊斯蘭國和基地組織在阿富汗活動。

麥肯錫上將星期三在回答發生哪些變化的問題時說,塔利班“依然沒有最後顯示他們會與基地組織脫離”,而且“繼續攻擊阿富汗的安全部隊”。

阿富汗各個交戰派別預計本星期在卡塔爾開始首次直接的和平談判。美國及國際社會呼籲各方抓住“歷史機會”,終止阿富汗這場長時間的戰爭。

國防部長埃斯珀上個月對福克斯新聞台表示,美國計劃在11月底以前把駐阿富汗美軍人數減少到5000人以下。

麥肯錫星期三早些時候在訪問伊拉克時宣布說,駐伊拉克美軍人數將從5200人減少到3000人。

麥肯錫對記者表示,減少駐伊拉克的美軍人數不會影響美國保護剩餘部隊的能力。

麥肯錫司令說,“我們撤軍不會影響到我們自我防衛的能力。我不會談到戰術細節,但這不會影響愛國者(導彈防禦)的能力,也不會影響我們任何基地的短程防禦能力。所有這些都會保留。”

麥肯錫同時指出,伊朗支持的代理人部隊近幾個星期以來繼續發動攻擊,但“都沒有造成任何的美軍傷亡,也沒有造成伊拉克方面的重大傷亡”。

麥肯錫說,剩餘部隊將會繼續發揮顧問作用,協助伊拉克合作夥伴剷除伊斯蘭國恐怖組織在伊拉克的“最後殘餘勢力”,“確保其被永久性擊潰”。

麥肯錫說,“做出這個決定是因為我們對伊拉克安全部隊獨立作戰的能力提高有信心”。

華盛頓智庫保衛民主基金會(Foundation for Defense of Democracies)的防務問題專家鮑曼(Bradley Bowman)星期三表示了自己的擔憂。他認為這兩個宣布可能是出於“一種事關(美國總統)選舉的日程或政治動機”。

鮑曼說,“這項宣布的規模和速度似乎都超過了預期”,“這的確有點像是按照日期安排的撤軍,我們過去看到這是個錯誤,但這又不是全部撤軍,我對此感到高興”。

美國總統特朗普2016年競選總統時表示,他希望終止這個國家的“無休止的戰爭”。

特朗普上月在白宮接待伊拉克總理卡迪米(Mustafa al-Kadhimi)時說,“我們已經在快速從伊拉克撤出我們的軍隊,期待有朝一日我們的軍隊不必留在那裡”,“希望伊拉克能夠獨自生活,自我防衛。我們捲入之前,他們很長時間以來都是這樣做的”。

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