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州眾院表決通過後弗吉尼亞廢除死刑幾成定局


資料照片:位於里士滿的弗吉尼亞州州議會大廈。
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美國大西洋沿岸中部地區的弗吉尼亞州朝廢除死刑又邁近一步。州眾議院表決通過終止死刑,這使弗吉尼亞在法律上廢除死刑幾乎已成定局。

在州眾議院通過這項法案之前,州參議院本星期也進行了類似表決。民主黨籍的州長拉夫·諾瑟姆之前已表示,他將簽署這項法案。

法案星期五(2月5日)以47票對41票獲得通過,議員的立場基本按黨派劃分。只有一位民主黨人投了反對票,而加入民主黨陣營投支持票的共和黨人只有三人。

幾百年來,弗吉尼亞處死的囚犯超過美國任何州。死刑信息中心中,弗吉尼亞自從殖民地時代以來已經處決了1389人。

州眾議院議長艾琳·菲勒-科爾恩說:“廢除弗吉尼亞的極刑讓我們州擺脫了確定生死的行當,並終止了一個多數弗吉尼亞人都反對的做法。”

民主黨人爭辯說,死刑超比例地被用於黑人,而共和黨人則認為,死刑是維護正義的必要,而且他們還代表暴力犯罪的死難者家人立主維持死刑。

另外也在星期五,弗吉尼亞州的州眾議院以55票對42票將大麻合法化。州參議院也在考慮大麻合法化的類似法案。兩部法案都提議2024年在弗吉尼亞州開始出售大麻,並設立一個新的州政府機構來監管大麻銷售。

如果法案得以落實,弗吉尼亞將成為美國南方第一個將大麻合法化的州。

大麻合法化與廢除死刑對弗吉尼亞來說都將是重大的發展變化。長期以來,弗吉尼亞都是個保守州。從2004年到1968年,弗吉尼亞在總統選舉期間一直是共和黨人的穩定票倉。然而,這一趨勢近年來發生了轉變。自從2008年巴拉克·奧巴馬當選總統以來,弗吉尼亞州一直把總統選票投給民主黨人。

近年來,弗吉尼亞執行的死刑變少了。最後一次處決是在2017年,目前弗吉尼亞州只有兩名男子是死刑待決犯。

在聯邦層級,被執行死刑的人數也呈下行趨勢。然而,共和黨籍的前總統唐納德·特朗普在17年間歇之後讓聯邦政府恢復了執行死刑,並處決了13人,是富蘭克林·德拉諾·羅斯福以來最高的數字。

民主黨籍的總統喬·拜登已表示他將尋求終止聯邦死刑。

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