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美國之音台長將駐白宮記者調職


美國之音總部大門(資料圖片)
美國之音台長將駐白宮記者調職
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紐約州聯邦眾議員格雷戈里·米克斯和德克薩斯州聯邦眾議員邁克爾·麥考爾星期二(1月12日)斥責美國全球媒體總署和美國之音負責人將一名美國之音駐白宮記者調職的決定。

維達庫斯瓦拉星期一晚間被告知她的職務被調動,在這之前幾個小時,這位資深記者試圖在國務卿蓬佩奧在美國之音總部發表演說後向他提問。

美国国务卿蓬佩奥在美国之音总部发表演说之后接受美国之音台长莱利的提问。(2021年1月11日)
美国国务卿蓬佩奥在美国之音总部发表演说之后接受美国之音台长莱利的提问。(2021年1月11日)

“這是美利堅合眾國---我們不因為我們的記者試圖尋求問題的答案而懲罰他們。自由與公平的新聞媒體位於我們的憲法與我們的民主的核心,”新任眾議院外交關係委員會主席的米克斯和委員會首席共和黨成員麥考爾在聯合聲明中說。兩位議員敦促美國之音就這項行動做出解釋並恢復維達庫斯瓦拉的職位。

維達庫斯瓦拉在星期一晚間10點半左右得到通知說,她被調往綜合報導組而不是知名度更高的白宮崗位,但沒有被告知原因。

一位美國之音的發言人就有關維達庫斯瓦拉被重新分配職務的問題答复說,該新聞機構不就人事問題發表評論。美國全球媒體總署沒有回應。 美國之音台長有權在其認為適當的情況下調動員工職務。但是一些新聞工作者團體和一個吹哨人組織批評此舉是攻擊新聞自由。

雖然美國之音由納稅人出資,但是美國之音記者在“防火牆”框架下運作,這一框架的宗旨是保護他們免受政治干擾的獨立性。然而,這一傳統受到了首席執行官邁克爾·派克的挑戰。這位特朗普委任的官員作為首席執行官在去年6月接管了美國之音的上級機構美國全球媒體總署。

針對維達庫斯瓦拉採取的行動是對“憲法第一修正案的攻擊,” 白宮記者俱樂部主席齊克·米勒在一項聲明中說。

“美國之音因為維達庫斯瓦拉履行她的本職、提出問題而將她調職,這是對國務卿蓬佩奧恰恰在其演說中所討論的理念的冒犯。”

他還說,把維達庫斯瓦拉從她的報導崗位調走,“傷害了所有依靠自由新聞媒體來了解本國政府行動的美國人,並給世界各地限制新聞自由的圖謀送去安慰。”

維達庫斯瓦拉原定星期二與特朗普總統一道出行,為美國之音受眾報導他的德克薩斯州之行。這次訪問是特朗普在他的支持者上星期暴力衝入美國國會大廈後第一次公開露面。衝擊國會大廈事件造成五人死亡,包括一名國會警察。

資料照片:米克斯眾議員在國會接受美國之音採訪。
資料照片:米克斯眾議員在國會接受美國之音採訪。

甚至在蓬佩奧講話之前,保護吹哨聯邦僱員的政府問責項目就致函美國全球媒體總署,警告有關採訪演說的安排看來違反了確立該機構編輯自主的美國之音憲章和新聞業者的操守。

“維達庫斯瓦拉是在履行她的本職。她被'調職'是報復性的政治干預。這是打破防火牆的違法行為,”政府問責項目資深法律顧問戴維·塞德對美國之音說。該組織目前正代理20多名現任和前任新聞業者的投訴,他們最近幾個月來因為不同問題而聯繫了該組織。

資料照片:美國國會眾議院外委會首席共和黨議員麥考爾接受美國之音專訪。 (2020年7月7日)
資料照片:美國國會眾議院外委會首席共和黨議員麥考爾接受美國之音專訪。 (2020年7月7日)

麥考爾和米克斯在他們的聯合聲明中說,得知維達庫斯瓦拉在向蓬佩奧提問後被調派到其他崗位,他們感到不滿。聲明說:“在沒有給出採取這一舉動的正當理由的情況下,我們認為她應該被復職。”

蓬佩奧星期一在美國之音的一次演講中談到了“美國的卓越主義”以及他認為美國之音在全球推廣美國價值觀方面的適當角色。演講結束後進入與萊利台長的一個簡短的問答環節。萊利沒有向蓬佩奧提出該機構的主要新聞編輯室提出的上周國會大廈遭到襲擊或蓬佩奧當天上午宣布也門胡塞武裝為恐怖組織的問題。

當國務卿離開美國之音總部時,維達庫斯瓦拉尾隨其後,並試圖向蓬佩奧提問。

視頻顯示,在蓬佩奧離開美國之音大樓時,維達庫斯瓦拉大聲向蓬佩奧提問,包括他是否後悔說過會順利過渡到“第二屆特朗普政府”的話,儘管特朗普在大選輸給了民主黨人拜登。

在視頻中,可以聽到這位記者轉向萊利,然後問他為什麼沒有問記者們想知道答案的問題。

可以聽到,這位美國之音的台長在對她做出回應時問她是誰。在她做了自我介紹後,萊利告訴這位記者,“你顯然不知道怎麼處事”,並補充說,她沒有得到授權來提問。

維達庫斯瓦拉回應說,她是一名記者,提問是她的本職。

在被調任之前,維達庫斯瓦拉為美國之音的網站、電視和廣播節目報導白宮事務,並為印尼語組主持過一個播客節目。她入職時是印尼語組一名記者。

蓬佩奧在美國之音總部發表講話時,懇請該新聞機構的記者履行美國之音的使命,並維護新聞自由。

在政府問責項目代表美國之音一些記者寫信給派克和萊利、對現場直播一名政府官員的講話可能會違反美國之音的規則表達了擔憂後,這位即將離任的國務卿對這些記者提出了批評。

美國之音管理層做出的直播蓬佩奧演講的決定被批評可能損害該新聞機構的信譽。

南加州大學安嫩伯格新聞與傳播學院公共外交教授尼克·庫爾對美國之音說,允許對一位美國高級官員的講話進行現場直播,是試圖把美國之音變成國家廣播機構。

資料照片:被提名出任美國全球媒體總署首席執行官的派克出席參議院的提名審批聽證會。 (2019年9月19日)
資料照片:被提名出任美國全球媒體總署首席執行官的派克出席參議院的提名審批聽證會。 (2019年9月19日)

“當一名政府官員來到一個由國家補貼的廣播機構,並堅持要播出特定的宣傳時,這是適得其反,也損害了這家廣播機構可能做出的它是客觀的任何宣稱,”庫爾說。 “它讓美國之音不僅淪為國家資助的廣播機構,而且是淪為一個國家廣播機構。”

對維達庫斯瓦拉被調離白宮報導崗位的批評是該機構因派克對它的管理以及據稱試圖干涉美國之音的編輯自主而招致國會議員和吹哨人保護組織抨擊的最新舉動。

去年11月,一家地區聯邦法院禁止派克和他的助理在有關違反防火牆的訟訴得到解決之前直接干涉美國之音;監察長辦公室也曾致函派克,提醒這位首席執行官要保護吹哨人不被報復;特別檢察官辦公室曾命令這位首席執行官調查該署官員有不當行為的指稱。

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