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美國海岸警衛隊跨洋作業提升存在感且避免軍事衝突


美國海岸警衛隊的一艘巡防艦向關島駛去。(2020年9月24日)

分析人士認為,美國派遣海岸警衛隊巡防艦前往中國艦船時常光顧的水域的計劃,將凸顯華盛頓遏制北京海上擴張的決心,同時又不會導致激烈的衝突。

美國國家安全事務顧問奧布萊恩(Robert O'Brien) 在10月23日的一份聲明中說,美國海岸警衛隊“將在西太平洋部署新一代快速反應巡防艦執行海上安全任務,確保航行自由”,以保護美國和“該地區合作夥伴”的利益。美國印度太平洋司令部發言人周一表示,部署的時機仍在製定中。

奧布萊恩表示:任何非法、未經報告、未經管制進而威脅美國及太平洋鄰國主權並危及區域穩定的漁船作業,美國海岸警衛隊都將予以調查。

美國海岸警衛隊司令舒爾茨上將(Adm. Karl Schultz) 上個月表示,中國擁有世界上最大的遠洋捕魚船隊,而其自己的執法船並不總是跟隨船隊活動。他說,美國的計劃針對的並非僅僅是捕魚。

專家認為,美國海岸警衛隊活動的增加將向中國表明,美國決心在總體上製衡中國的活動,而不會像美國海軍艦艇那樣冒著衝突的危險。海岸警衛艦被廣泛視為防禦性艦艇,而海軍艦艇則是用來發動攻擊的。

新加坡南洋理工大學拉惹勒南國際研究院副教授張嘉松(Alan Chong)說:“這種作法看起來(比部署海軍艦艇)更溫和,但也標誌著與中國對抗的決心。”他說,海岸警衛隊發出的“是一種顯示存在感的信號,同時又不至於引發海軍之間的射擊事件。”

美國特朗普政府陷入與中國的一系列爭端,同時在中國與台灣和東南亞四國有爭議的海域,提高了海軍艦艇短暫通過的頻率。美國加強向中國的一些競爭對手出售武器,並增加了與日本等西方盟友在亞洲地區的海上合作。

分析人士認為,總統當選人拜登明年就任之後仍然會持續對中國施加壓力。

文萊、馬來西亞、菲律賓、台灣和越南圍繞南中國海的主權與中國存在爭議。擁有世界第三強武裝部隊的中國自2010年以來一直在南中國海填海造島,使其他聲索國感到不安。

舒爾茨10月20日在華盛頓外國新聞中心的講話中說,9月,美國海岸警衛隊的三艘快速反應巡防艦到達關島,以更換舊船。關島比其他美國港口更靠近亞洲。舒爾茨在講話中說,這些船隻將“大大提高打擊非法活動、進行搜救和加強區域夥伴關係的能力和航程”。

舒爾茨說,中國的遠洋船隊一共有4,600多艘船隻。

美國海岸警衛隊對亞洲並不陌生。舒爾茨說,去年史特拉頓號和巴索夫號海上巡防艦在西太平洋一共度過了10個月,其主要任務在於監控對朝鮮的經濟制裁以及與來自印度尼西亞、馬來西亞和菲律賓的船隊進行“戰力建構”。

這位海軍上將說,由於越南希望將其海上巡邏擴大五倍,美國海岸警衛隊的人員也在“與越南人加強合作”。越南時常因為海洋主權,特別是海上石油問題與中國發生爭執。

舒爾茨說,海岸警衛隊緝私艦“蒙羅號”(Munro)於8月與其他9個國家一起參加了2020年環太平洋演習,以加強關係,這些關係對“確保海道安全和世界海洋安全至關重要”。

中國尚未對美國的計劃做出回應,但中國官媒《中國日報》新聞網站在8月表示,兩艘中國海岸警衛隊船隻前往北太平洋,以“打擊非法捕魚”。自2015年以來,中國便開始在該海域部署艦船。張嘉松表示,中國海岸警衛隊將人道主義救援作為軍事活動的“藉口”。但這作法通常也能避免海軍捲入有爭議的領域。

新加坡國立大學公共政策學院副教授愛德華多·阿拉拉爾(Eduardo Araral)說,“中國人並沒有把他們的戰艦擺到最前線。因此,我認為美國也在向中國學習,他們不想將海軍置於民兵的前面。這是不對稱的,所以他們不妨動用海岸警衛隊。”

全世界的海岸警衛隊通常只為保衛海岸線和近海而工作。美國研究機構蘭德公司(Rand Corp.)的高級分析師德里克·格羅斯曼(Derek Grossman)說,如果把海岸警衛隊部署在距離美國水域較遠的地方最終可能會面臨法律問題。

他說:“如果可能,這是個好主意。我認為,如果中國越來越多地使用海岸警衛隊和捕魚民兵,將其保持在這樣的對峙水平上,海岸警衛隊對海岸警衛隊,可能是避免升級的好事。”

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