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WTO上訴機構因法官缺位陷入停擺


世界貿易組織(WTO)總幹事阿澤維多於2019年12月9日抵達位於瑞士日內瓦的WTO總部參加總理事會。

由於世界貿易組織(WTO)上訴機構的法官人數跌破法定下限,這一關鍵的爭端解決機制在周二陷入停擺,這或令WTO陷入史無前例的生存危機中。

負責處理貿易爭端的WTO上訴機構通常配有七名法官,至少需要三名法官才能保證正常運轉。但在星期二(12月10日),WTO上訴機構的兩名法官正式結束任期,目前僅餘一名法官在任。

新法官的任命需要得到WTO內164個成員的一致同意,但由於美國政府過去兩年來對法官納新及連任程序上與其他成員存在異議,沒有新的法官可以接替。

美國的不滿很大程度是因WTO讓其在應對中國時束手束腳。 WTO在具約束力的裁定中,在補貼問題上對中國採取罪疑惟輕的態度,駁回美國的傾銷處置。

美國駐WTO大使習達難(Dennis Shea)星期一否決了上訴機構啟動補缺的提議,並稱WTO其他成員未能解決美方的關切,包括他所稱的WTO上訴機構“越權”和“漠視”WTO規則等問題。

還有其他國家也抱怨WTO的貿易爭端解決機制。批評人士表示,解決案件需要太長時間,並在應對中國國家資本主義所帶來的挑戰方面準備不足。

在懸而未決的爭端案件中,有七起是針對特朗普政府去年以國家安全為由,對外國鋼鐵和鋁加徵進口稅而提起的。

目前,WTO的下級法院仍然可以審理案件。但是,如果敗訴的一方提起上訴,案件將無果而終。

在上述機構缺席的情況下,各國可能利用關稅和其他制裁措施來限制對方國家。這種日益抬頭的保護主義會造成不確定性,阻礙全球貿易流通。

歐盟駐WTO大使馬沙多(Joao Aguiar Machado)在一份聲明中表示:“建議以規則為基礎的多邊貿易體系的想法本身就很重要”,歐盟“不會支持,也不會縱容一個滑向以權力為基礎的經濟關係的體系。”

中國駐WTO大使張向晨在一份聲明中表示:“上訴機構將暫時停止運轉。這毫無疑問是WTO成立以來多邊貿易體制遭受到的最沉重的打擊。”

美國商會稱WTO上訴機構的停擺不符合美國商界的利益。商會執行副主席兼國際事務負責人布里連特(Myron Brilliant)在一份聲明中表示:“它(WTO)的規則每天都在保護美國公司免受不公平待遇和隱性保護主義的侵害。保護這一機構及其解決爭端制度應成為國家和國際上的當務之急。”

歐盟和其他國家一直在努力建立一個代理上訴機構,攬括現有上訴委員會的一些前成員,以仲裁未來的貿易爭端。但這只是權宜之計,目前還不確定有多少國家加入。

自1995年以來,各國向WTO提起的訴訟有592起,其中第一大原告美國提起的訴訟有124起;上訴機構已發布120項裁決,涉及162起訴訟。大多數的訴訟被撤銷或在WTO程序外得到解決。

儘管如此,前WTO上訴法官、現任瑞士伯爾尼大學教授的博舍(Peter Van den Bossche)上週對美聯社表示,WTO爭端解決程序是“國際關係法治的一次光榮試驗”。

博舍說,上訴機構的停擺將使國家和企業面臨“叢林法則”的挑戰,“這將傷害我們所有人。”

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