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美國副國務卿稱四國要聯手遏制中國這個“房間的大象”


美國副國務卿比根( Stephen Biegun)。

美國一位高級外交官在印度新德里講話時稱中國是“房間裡的大象”。他還表示,美國將幫助印度實現其在印太地區的利益。

“房間裡的大象”是英文的一個成語,意思是大家都不願意提及的一個重要問題。

美國副國務卿比根( Stephen Biegun)正在對印度進行為期三天的訪問。他參加了在新德里舉行印美論壇的開幕式。比根在會上表示,美國正在尋找某種方式加強印度的力量,但同時也不改變他所說的印度“牢固而自豪的戰略自治傳統”。

比根說:“印度具有牢固而自豪的戰略自治傳統,我們對此表示尊重。我們不謀求改變印度的這個傳統。”“而我們要做的是尋找某種方法加強印度的實力和它捍衛其主權和民主制度的能力,同時推進印度在印太地區的利益。”

比根訪問印度之前,美國國務卿蓬佩奧在東京會見了印度、日本和澳大利亞三國的外交部長。這四個國家被人稱為對抗中國的“印太四國”。批評人士說,中國正在南中國海、東中國海、台灣海峽和印度北方邊界炫耀其武力。北京在新冠病毒疫情爆發之初的應對錶現和它侵犯人權的行為也在國際上受到廣泛批評。

蓬佩奧表示,中國在該地區行事日益強硬,使得四國聯手保護自己的盟友和人民不受中國的“剝削、腐蝕和脅迫”變得比過去任何時候都更加重要。

就在比根訪問印度前不久,中國和印度在拉達克地區存在爭議的邊界地段爆發了衝突,邊界局勢非常緊張。

中國堅決拒絕任何國家批評它的人權記錄和處理疫情的失誤。它還表示,對中國軍力的擔憂缺乏根據。中國稱美國是南中國海等地區和平的最大障礙。

比根表示,華盛頓增加了對印度的軍售,並提高了兩國情報共享的範圍。

除此之外,比根還說,美國方面還有很多的事情可以做,比如“加強印度的自衛能力和推動我們兩國軍方之間的互操作性(interoperability)。”

比根說:“當然,我們在這個方向推進的時候,房間裡還有一個大象,這就是中國。”

比根強調,四國之間合作關係的基礎是“利益共享,而不是具有約束力的責任”。

他補充道,“(這種合作)並不是一個排他性的組織,”“任何謀求印太地區自由開放的國家,任何願意採取行動確保實現這一目標的國家都應該受到歡迎,加入我們。”

比根這次訪問印度還有另外一個使命就是為即將舉行的“2+2”對話做準備。 “2+2”對話是美印兩國的國防部長和外交部長之間的會晤。這個對話機制是特朗普上任後不久在2017年1月建立的,之前舉行過兩次。下次對話計劃在10月26日至27日在新德里舉行。

據印度商業報紙《鑄幣》(Mint)的報導,這次對話的議題一個主要議題是簽署美印“基本交流與合作協定(BECA)。依據這個協定,美國將和印度分享衛星數據和其它傳感數據,改善印度部隊的瞄準和導航能力。

(本文依據了美聯社的報導)

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