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‘奧密克戎’現身美國 拜登總統宣布新抗疫計劃


美國總統拜登

在南非爆發的新冠病毒最新變異毒株奧密克戎(Omicron)確認侵入美國之際,拜登總統星期四(12月2日)前往華盛頓郊區的美國國立衛生院(NIH)宣布政府最新的抗疫措施。

《紐約時報》引述美國政府資深官員的話說,拜登總統宣布的最新抗疫措施包括讓超過1.5億擁有私人醫療保險的民眾可以在自己的家中進行自我新冠病毒測試,而測試盒的費用完全由保險公司報銷。此外,計劃入境美國的國際旅行者必須出示動身前24小時,而不是3天之內新冠病毒檢測陰性的證明。

但是根據《洛杉磯時報》的報道,拜登總統的抗疫新措施並不對美國的商家或國內旅行實施任何新的限制。

美國疾控中心(CDC)週三確認,美國出現首例奧密克戎確診病例,這是一位最近從南非飛返美國的三藩市居民。這位已經完全接種兩劑疫苗的三藩市居民11月22日回到加州後,出現輕微的新冠肺炎症狀,目前病情正在好轉,而且自從本週一檢測結果呈陽性後,此人一直在進行自我隔離。

拜登總統在國立衛生院宣布的抗疫措施,也是美國政府全新冬季防疫戰略的一部分。

資深官員還透露,美國政府還將向社區保健中心和農村醫療診所提供額外2500萬支家用病毒檢測盒,以方便那些沒有私人醫療保險的民眾,包括政府醫療補助受益人接受新冠病毒檢測。

根據《紐約時報》的報道,拜登總統還呼籲各行各業的僱主為僱員提供有薪假去接種第3劑疫苗加強針。此外,美國政府計劃在全國範圍內新建“成百上千個疫苗接種站”。

接種疫苗一直是拜登政府抗疫戰略的主要手段。但是醫學專家好幾個月以來一直強調,除了接種疫苗外,民眾接受病毒檢測和佩戴口罩也是控制疫情的關鍵措施,特別是在奧密克戎變異毒株突破疫苗防護的情況下更是如此。

在南非最先被發現的奧密克戎變異毒株目前已經侵入包括美國在內的30多個國家。科學家擔心,這一變異毒株的不斷突變不僅可能讓疫情迅速傳播,而且讓完成疫苗接種或感染病毒後已經痊癒的人更可能受到突破性感染,雖然奧密克戎的這兩個特性仍待考證。

《紐約時報》引述亞特蘭大埃默里(Emory)醫學院傳染病專家兼執行副院長德爾里奧(Carlos del Rio)的話說,與其讓民眾通過繁雜的手續去向保險公司報銷自我病毒檢測的費用,“我們應該(對家用檢測盒)提供補貼,並把價格降到最低。”

《紐約時報》報道說,美國目前的新冠病毒檢測盒由於供應不足而非常緊俏,而且價格也很貴,貴到每盒單價25美元。德爾里奧指出,快速檢測盒在英國完全免費,而在德國價格每盒約為1美元。

家用病毒檢測盒的費用交由保險公司報銷一時還不會開始,而且也不能回溯。美國政府資深官員透露,美國衛生部、勞工部和財政部將在明年1月15日前發布政策指南,詳細解釋醫保公司如何向獲得醫療保險的客戶提供家用病毒檢測盒的報銷規定和程序。但是官方並沒有透露,一個人可以購買和報銷幾支家用病毒檢測盒。

美國私人醫療保險公司目前已經全額支付在醫生診所或其他醫療機構所做的新冠病毒檢測。不過市場上目前也至少有8種家用病毒檢測盒在出售。

醫學專家期待未來有一天,民眾一有症狀就立即在家做自我病毒檢測,而一旦發現檢測結果呈陽性,就立即自我隔離,同時服用目前仍在研發當中的治療新冠肺炎的口服藥。白宮官員說,拜登政府已經採取措施,確保採購1300萬支的新冠肺炎口服藥。

拜登總統星期四宣布的抗疫策略還包括目前在客機、火車、公交車和交通樞紐中強制佩戴口罩的規定延長至明年3月中。

美國目前只有6個州要求民眾,無論是否接種疫苗,都必須在室內佩戴口罩。而另有加州、紐約州和康乃狄克州只要求沒有接種疫苗的民眾在室內佩戴口罩。

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