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新澳軍方向湯加派出偵察機評估海底火山噴發後受損情況


一架新西蘭皇家空軍的飛機正準備從奧克蘭基地起飛飛往湯加,評估湯加海底火山噴發造成的損害。 (2022年1月17日)
新澳軍方向湯加派出偵察機評估海底火山噴發後受損情況
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新西蘭和澳大利亞軍方1月17日向太平洋島國湯加派出偵察機,評估湯加海底火山上週六(2022年1月15日)晚間劇烈噴發後所造成的損害程度。此前,由火山灰、蒸汽和氣體構成的巨大火山雲衝入大氣層,使得評估飛行無法進行。

據美聯社週一報道,新西蘭希望能在週二派遣軍用運輸機向湯加空運基本生活用品,包括急需的飲水。

外界同湯加的通訊仍舊極為有限或基本中斷。擁有連接湯加與外部世界的唯一一條海底光纖電纜的公司表示,電纜很可能在噴發中斷裂,可能需要數個星期才能修復。失去這條電纜令絕大多數湯加人無法使用互聯網或撥打國際電話。

少數能與外界聯繫的人描述整個湯加就像月球的表面,火山灰污染了水源,使得淡水成為急需品。當地居民已經開始清理火山岩灰和海嘯帶來的損害。當局要求居民戴口罩,飲用瓶裝水。

新西蘭、澳大利亞、美國等國已經表示將對人口十多萬的湯加提供援助。不過,國際救助遇到的一個複雜因素是,到目前為止,湯加基本上避免了新冠病毒疫情的爆發。新西蘭表示,軍方人員都全部接種了疫苗,並願意遵守湯加的防疫要求。

報道表示,高達約3尺的海嘯海浪沖擊了湯加的海岸,而海嘯也波及太平洋沿岸,秘魯有兩人被淹死,從新西蘭到美國加州北部的聖克魯茲都遭受到小程度的損失。

科學家表示,他們不認為這次湯加海底火山噴發會對全球氣候產生重大影響。

巨大的火山噴發將巨量二氧化硫釋放到大氣層的高層,有時能造成暫時的全球變冷。不過,美聯社援引一位專家的評估說,初步衛星測量表明,這次湯加火山噴發釋放的二氧化硫可能僅僅造成全球平均氣溫降低0.02華氏度,約0.01攝氏度。

報道說,位於阿拉斯加的全國海嘯預警中心的協調員大衛·施耐德表示,火山爆發能影響整個太平洋海盆是非常少見的,其噴發的景象即令人感到渺小無力又恐怖。

美國地質勘探局估算,湯加海底火山噴發相當於5.8級的地震。科學家說,由火山噴發引起的海嘯相對來說非常罕見。

湯加首都努庫阿洛法以北約65公里處的洪阿湯加-洪阿哈阿帕伊火山(Hunga Tonga-Hunga Ha'apai)突出海面300英尺,最近幾年噴發過幾次,是太平洋火山環的一部分,也是全球最活躍的火山帶。該火山1月7日開始冒煙,1月15日隨著震撼強烈噴發,造成從日本到美國加州世界範圍內面臨海嘯影響。

華盛頓郵報報道說,火山專家表示,這次湯加火山噴發可能只是“預熱”,可能還會有進一步的火山活動,帶來持續幾個星期,甚至幾年的重大火山活動。

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