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冰層減少更適合航行 俄羅斯加強控制北極航道


資料照:加拿大的北極地區的太陽。
冰層減少更適合航行 俄羅斯加強控制北極航道
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俄羅斯氣象部門說,北極航道冰層大幅減少變得更適合航行。與此同時,俄羅斯進一步加強對北極航道的控制並視其為己有。各國對北極航道的興趣也越來越大。

俄羅斯水文氣象監測局本月初發布消息說,北極航道的冰層正在大量融化,許多地方不結冰的情況變得更多,這使船隻在北極航道可以選擇更多的航行路線。北極航道的適航期為此增加了3到4個星期。預計到2050年時,北極航道的冰層會全部消失,到那時可以不使用破冰船全年航行。

冰層更早融化更多地方無冰將全年航行

這家俄羅斯官方氣象機構說,北極航道的冰層在夏季更早開始融化。對比上個世紀70-80年代的監測記錄,北極航道沿岸和中央部分的冰層夏季要比過去早20天到25天融化。在上個世紀70-80年代時,北極航道在最好的時期會有三分之一的地方不結冰,而在最近十年,夏季已有三分之二的地方處於無冰狀態。這使船隻在北極航道航行時,可選擇沿岸,中央和遠離岸邊的三條標準航行路線。

北極航道每年的結冰期現在也同樣變得在秋冬季更晚的時間。每年秋季開始結冰要比過去晚10天到20天。但儘管如此,俄羅斯氣象機構警告說,受氣溫、風和浮冰等因素影響,北極航道的一些地段每年仍然會出現厚冰層和其他複雜冰層狀況,影響船隻航行。

在今年6月份所舉行的聖彼得堡經濟論壇上,由俄羅斯國家控股的“現代商務船隊”負責人童科維多夫表示,從2023年到2024年,或是從2024年到2025年的冬季起,將會全年使用北極航道航行。為此俄羅斯官方已經制定了未來多年涉及北極航道的相關投資計劃。“現代商務船隊”主要負責運輸液化天然氣,原油和石油加工製品等等。

隨著俄羅斯北極液化天然氣項目相繼投產,北極航道被更多用來向中國、日本等亞洲國家,還有歐洲地區運輸液化天然氣。與此同時,俄羅斯也正在大量建造各種軍用和民用破冰船。

蘇伊士運河阻塞俄看到機會

今年3月蘇伊士運河堵塞事件發生後,俄羅斯更不忘藉機宣傳北極航道的好處。俄羅斯外交部負責北極事務的無所任大使科爾丘諾夫6月初鼓吹北極航道可成為蘇伊士運河的替代選項。他稱,北極航道的航程要比使用蘇伊士運河短40%,因此具備一系列優勢,其中包括政治優勢。俄羅斯今年成為北極理事會的輪值主席。

9月初在俄羅斯遠東主要城市符拉迪沃斯托克(海參崴)所舉行的東方經濟論壇會議上,俄羅斯總統普京在發言中呼籲利用北極航道從事集裝箱運輸,開啟相關業務越快越好。普京說,應加緊北極航道沿岸和港口的基礎設施建設,應該讓北極航道的集裝箱運輸變得在經濟上有吸引力和有利可圖。東方經濟論壇的分場會議曾專門討論過北極航道和北極開發議題。

把北極航道視為己有加緊控制

北極航道雖被眾多國家當成國際水域應該自由航行,但俄羅斯卻視為己有。俄羅斯武裝力量總參謀長格拉西莫夫2019年年底表示,歷史上北極航道就是俄羅斯的交通運輸線,俄羅斯不會讓外國軍艦在北極航道出現。

俄羅斯上個月還特別舉行了防衛北極航道的軍演活動。俄羅斯北方艦隊的登陸艦,以及其他軍艦搭載海軍陸戰隊士兵和裝備演練了在北冰洋的一些島嶼上登陸。俄羅斯海軍7月份在北極地區還舉行了罕見的潛艇深潛達500米的演習活動。

俄羅斯軍方每年都會圍繞北極航道,以及北極地區舉行各種各樣的軍演活動。俄羅斯在當地還部署了大量的防空導彈、岸艦導彈和各種雷達預警系統。在位於北冰洋,可扼守北極航道的法蘭士約瑟夫地群島上,俄羅斯也將很快完工一處大型軍用機場。這座機場未來將長期部署能對地和對艦攻擊的蘇-34戰機和圖-95戰略轟炸機。這處機場也被稱為地理位置上最北部的俄羅斯機場。

政治分析人士西蒙諾夫說,俄羅斯目前對北極地區的掌控十分牢固。俄羅斯想讓北極地區的利益能在域內國家之間,也就是在北極理事會成員內部之間分配。但現在對北極感興趣的國家在增多。

西蒙諾夫說:“印度、中國等國都希望在北極事務上擁有更大發言權,這無疑也將會引發各方更多的爭吵和矛盾。”

印中日對北極興趣增加

9月初在符拉迪沃斯托克(海參崴)的東方經濟論壇上,印度總理莫迪在視頻發言中表示,就如同俄羅斯幫助印度的航天和載人太空飛行項目一樣,印度也可以在北極航道事務上幫忙俄羅斯,成為俄羅斯開發北極航道的伙伴。

中國今年再次派出“雪龍2”號,從7月份到9月份對北極地區進行了考察活動。中國雖然與北極不接壤,但中國幾年前已把自己定位成為近北極地區國家,同樣也引起了俄羅斯的警覺。

俄羅斯核能署6月底曾與日本共同舉行線上視頻會議,討論日本商界未來利用北極航道議題。俄羅斯媒體報道,從日本的主要港口經北極航道抵達歐洲的漢堡或是鹿特丹港大約需要26天,夏季航程所需時間可能更少,從而節約三分之一到一半的時間。

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