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抗議“霸凌”:臉書切斷澳大利亞用戶新聞鏈接 國際反彈不斷加劇


2021年2月18日,在澳大利亞的堪培拉,一個顯示“Facebook”標誌的手機屏幕和澳大利亞報紙的插圖。
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社交媒體臉書(Facebook)禁止澳大利亞使用其平台的用戶瀏覽或分享國內和國際新聞報道的鏈接。此舉引發的國際反彈週四(2月18日)繼續加大,臉書的做法被指責為“霸凌”。

臉書在澳大利亞議員批准一項迫使該公司向媒體機構付費的新措施之前屏蔽了這些新聞內容,這項舉動引發了歐洲和北美政界人士的廣泛譴責。

他們表示,這家社交媒體公司不尊重民主,而且無恥地利用其壟斷性的商業力量。

“澳大利亞提出的立法建議沒有意識到我們的平台與出版商之間關係的根本性質,”臉書負責全球新聞合作夥伴關係的副總裁坎貝爾·布朗(Campbell Brown)週三在一個帖子中寫道。 “我希望今後我們可以再次為澳大利亞人民包括進新聞內容。”

人權組織也加入進批評隊伍,猛烈抨擊臉書。國際特赦(Amnesty International)組織說,“一家私人公司有意願要控制人們獲取他們所依賴的信息,這令人極為擔憂。”

國際特赦還說,“臉書屏蔽可信的新聞來源的意願與該公司在應對平台上傳播仇恨內容和虛假信息方面的糟糕記錄形成鮮明對照。”

切斷准入

臉書的這一舉動意味著,澳大利亞境外的用戶無法通過該平台瀏覽澳大利亞廣播機構和報紙製作的新聞,澳大利亞境內的用戶根本無法通過臉書接觸到任何新聞內容。

臉書的舉動並沒有阻止澳大利亞議會批准這項新法律——這是世界上第一個要求社交媒體公司為使用媒體的內容而向媒體付費的法律。

這項法律可能會在下週生效。澳大利亞總理斯科特·莫里森(Scott Morrison)表示,臉書已經“將澳大利亞刪除好友”。他形容該公司傲慢、霸凌,並警告說,臉書正在引發國際社會對規模過大的科技公司的恐懼。

根據澳大利亞的新媒體法,社交媒體公司將被要求就其平台上鍊接或分享的新聞內容達成支付協議。如果協議難以達成,一個獨立的仲裁員可以設定價格。

在悉尼看不到澳廣臉書頁面上的帖文。 (2021年2月18日)
在悉尼看不到澳廣臉書頁面上的帖文。 (2021年2月18日)

臉書的屏蔽舉動於週三晚間生效,這家社媒公司阻止了新聞的分享,包括來自澳大利亞公共廣播公司(Australian Broadcasting Corporation)的內容以及包含天氣和緊急服務警告的政府網頁。分享或鏈接到社區、婦女健康和家庭暴力的網頁也消失了。

人權觀察(Human Rights Watch)組織澳大利亞事務主任伊萊恩·皮爾森(Elaine Pearson)表示,這是“事態的一個危險轉折。在深夜切斷整個國家獲取重要信息的渠道是太過分了。”

莫里森在一份聲明中說:“我們不會被大科技公司的這種霸凌行為嚇倒。”

他補充說,“這些行動只會證實越來越多的國家對大型科技公司的行為所表達的擔憂,這些公司認為自己比政府大,規則不應該適用於它們。他們也許正在改變世界,但這並不意味著他們就應該管理它。”

莫里森的言論在其他地方得到了呼應。

在英國,保守黨議員、議會文化和媒體委員會主席朱利安·奈特(Julian Knight)形容臉書的行為是“我們一生中所看到的最愚蠢但也令人深感不安的公司行為之一”。

“澳大利亞的民選政府是民主選舉產生的。他們有權制定法律和立法。以這種方式行事是對民主的不敬,”他對英國的廣播公司天空新聞(Sky News)說。

2019年,英國政府的一項評估發現,臉書和谷歌(Google)對英國新聞媒體產生了破壞性的影響,因為它們吸引了大部分在線廣告收入,讓私營廣播公司和報紙失去了收入。研究人員發現,61%的英國媒體廣告要麼去了臉書,要麼去了谷歌。

谷歌威脅要採取類似行動,但上週它開始簽署先發制人的付款協議。谷歌還與英國和一些歐洲國家達成自願交易。

歐盟競爭事務專員瑪格麗特·維斯塔格(Margrethe Vestager)表示,臉書和擁有全球使用得最多的搜索引擎的谷歌表現得像“事實上的雙頭壟斷”。

臉書在一個帖子中告訴澳大利亞的1800萬用戶,它萬不得已才採取了這個行動,並辯稱新法律誤解了臉書和使用它分享新聞內容的出版商之間的關係。

臉書的支持者

但臉書在科技行業也有辯護者。

總部位於加州的博客Techdirt.com的創始人邁克·馬斯尼克(Mike Masnick)表示,用戶並沒有被阻止獲取新聞。 “與人們認為這是對澳大利亞新聞業或新聞的'攻擊'的想法相反,事實並非如此。這些新聞在澳大利亞仍然存在。新聞公司仍然有網站。人們仍然可以訪問這些網站,”他在一篇博文中說。

馬斯尼克補充說,澳大利亞採取的對鏈接徵稅的舉動令人震驚。 “這從根本上違背了開放互聯網原則。政府說除非你付了稅,否則你不能鏈接到一個新聞網站,這應當被視為有根本性的問題,原因有很多。在最基本的層面上,它是在要求為流量付費。”

週四,這家科技公司開始允許通過其平台訪問公共衛生方面的網站。

臉書在澳大利亞屏蔽媒體內容的舉動遭到了英國新聞媒體協會(News Media Association)的猛烈抨擊。該組織的主席亨利•福爾•沃克(Henry Faure Walker)表示,此舉說明國家之間為何需要協調制訂強有力的監管。他說,這一行動是壟斷勢力“試圖保護其主導地位,卻很少顧及其本應服務的公民和消費者”的“典型例子”。

臉書的英國批評人士還突出了剛剛曝光的新聞,即這家科技公司接受了來自中國國有媒體機構、包括《中國日報》和中國環球電視網(CGTN)的資金,以推動中國政府的宣傳,否認北京在鎮壓西北部的新疆維吾爾穆斯林和其他少數民族。美國政府將北京在新疆的鎮壓稱為“種族滅絕”。

英國行業期刊《新聞公報》(the Press Gazette)本週進行的一項調查發現,中國國有媒體向臉書付錢,推介那些將國際社會對維吾爾人困境的關注斥責為西方“虛假信息”的報道。

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