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加州山火規模巨大 致死人數維持低點


一名美國加州的消防隊員監察著山火火情。(2020年10月2日)

距離美國加利福尼亞州的火災季節還有幾個月的時間,但該州已經打破了一年內燒焦土地面積的記錄。至​今已超過400萬英畝,其中僅一次大火就超過了100萬英畝。光是在八月,便有5場大火擠進了該州史上最嚴重野火災情的前10名。

另外,截至目前為止,已有8700座建築物遭燒毀,31人喪生。儘管這一數字很高,不過,還遠未達到2018年野火造成的損失。那年有100人在加州的野火中喪生,2萬2000座建築被毀。而一年前,至少有37人喪生。大量研究已將美國近年愈發嚴重的野火與氣候變化聯繫起來。氣候變化使得加州變得更加干燥,這意味著樹木和其他植物更易燃。加州政府林業和防火部門的官員說,今年的大火使他們之前所見的一切都不值一提。

除其規模之外,今年大火的範圍和破壞性與加州以前的野火季節相比如何?以下是一些比較:

400萬英畝

今年的過火面積為6,250平方英里或1萬6,000平方公里,是該州單一年度土地燃燒面積最高紀錄的兩倍多,大約相當於康涅狄格州的面積。先前的紀錄是在2018年創下的,當時致命的野火摧毀了167萬英畝(2,609平方英里或6,760平方公里)。而在舊金山和俄勒岡州交界的海岸山脈發生的八月復合大火(August Complex),又稱埃爾克里克野火,過火面積超過了100萬英畝,更是創下紀錄。

加州政府林業和防火部門的發言人史考特•麥克林表示:“我們曾經以為5萬英畝的火災是非常嚴重的。但現在我們平均要處理超過30萬英畝的土地。”麥克林稱今年的災情“相當駭人”。

州長加文·紐瑟姆(Gavin Newsom)表示,八月復合大火所燒毀的土地面積總和超過了1932年至1999年加利福尼亞州記錄的所有大火。

死亡人數與破壞

從洛杉磯以東的聖貝納迪諾國家森林(San Bernardino National Forest)到納帕谷,再到俄勒岡州的邊界,大火燒毀了至少8700座建築物,其中許多是民宅。火災更造成了31人死亡。這些數字雖然可怕,但過去的數量卻更高。今年許多大火都發生在人口稀少的聯邦土地。

2018年的火災摧毀了2萬2000多個建築物,是有史以來最嚴重的一年。其中包括營溪大火事件(Camp Fire),該營火幾乎摧毀了天堂鎮(the town of Paradise),燒毀了將近1萬9000座建築物,其中許多是房屋,並造成85人死亡。同年另有15人在其他大火中喪生。

2017年,三場大火席捲了北加州葡萄酒之鄉,造成37人喪生,摧毀了8,800多座建築物,並在該地區留下了永久的傷痕。

自那時以來,官員們對盡快下達大規模疏散命令變得更加積極,居民似乎也更願意聽從撤離的請求。

消防人力不堪重負

9月中旬,成千上萬的雷擊引發了大火,加上鄰近州也發生重大火災,加利福尼亞州面臨人手不足,無法與火勢對抗的困境。標準的消防值班是24小時值班,然後休息24小時,但是今年,許多消防員已經連續幾天不能離開工作崗位。

麥克林說:“我有一個連續工作了50天的朋友。有些人在得到接應之前已經在崗36個小時或72個小時。”他補充:“今年的大火真的給每個人帶來了壓力。我們以前從未見過這樣的事情。”

自那時以來,有更多的援軍來了,消防人員從美國其他州以及加拿大和墨西哥趕來,但野火季節還剩下幾個月的時間,而且看不到任何中斷的跡象。​

天干物燥草木易燃

許多研究已將美國規模越來越大的野火,與燃煤、石油和天然氣引起的氣候變化聯繫起來。科學家說,氣候變化使加利福尼亞變得更加干燥,讓樹木和其他植物更易燃。

“真正的癥結在於易燃物所含的水分,”加拿大阿爾伯塔大學的加拿大荒地火災科學合作夥伴負責人邁克•弗蘭尼根(Mike Flannigan)說,“氣候是易燃物乾燥程度的原因。 在這裡,我們主要談論的是死燃料……也就是地表林地上的植被。草地,針葉等葉子,這些易燃物質越乾燥,就越容易起火。”

加利福尼亞地區在經歷了五年的干旱和樹皮甲蟲流行病之後,共有1.5億棵樹死亡,成為當代歷史上規模最大的樹木死亡事件。使得整個加州變成了一個由枯死的樹木所集結而成的大火種。在門多西諾國家森林中的陡峭山坡和峽谷中掃過枯死樹木的門多西諾複合大火(Mendocino Complex)於2018年打破了加州歷史上最大烈火紀錄,整個燃燒過程長達七個月。

麥克林說:“這些火勢吞噬枯木的速度是如此之快。我們從未見過這種情況。”麥克林預計,要花上很多年才能回補水分。

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