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相當於美國中央銀行的美國聯邦儲備局(Federal Reserve)的高層官員星期三小幅提高了基準利率,由於經濟不斷回暖,似乎不再需要超低利率來幫助推動了。

聯儲局將短期利率提高了0.25個百分點,目前處於1%至1.25%之間。

為了應對2007年開始的經濟蕭條,聯儲局將利率削減到創紀錄的近乎於零,目的是降低借款成本、刺激經濟活力以及降低失業率。

最近美國的失業率從10%減少到4.3%,正在復甦的經濟不再那麼需要低利率來幫忙了。星期三實施的這項舉措是一系列利率上調行動中的最新動作,利率正在重新回歸到過去數十年中的日常水平。

官員們擔心維持太長時間的太低利率會導致通貨膨脹,進而傷害經濟。聯儲局官員已經試圖將通貨膨脹調整到一個較低但可管控的2%左右。通脹率一直維持在這個目標水平以下。

聯儲局官員還表示,他們會在今年下半年減少央行持有的巨額債券及其它證券。在經濟衰退期間,聯儲局購買了價值4.3萬億美元的金融產品,用複雜的方式,通過降低長期利率進一步推動經濟增長。這項計劃要求在不干擾市場的前提條件下,逐漸減持這些債券。

聯儲局官員表示,他們預期美國這個世界最大經濟體今年的經濟增長率能夠達到2.2%,2018年和2019年的漲幅略微緩慢。他們預測失業率會有稍許降低,同時通脹率會有小幅上升。

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