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美國聯儲局高層官員聚首華盛頓,他們將在星期三辯論多快以及在多大幅度上提高短期利率。多數經濟專家預計,聯儲局會將加息1/4厘,範圍在1到1.25%之間。

在金融危機最嚴重階段,聯儲局將利率幾乎降為零,以便減少借貸成本,希望以此來促進經濟增長和就業。從那以後,經濟不斷復甦,失業率也不斷降低,目前只有4.3%,促使聯儲局逐漸提高利率。

有關官員擔心,太長時間維持過低利率有可能促發通貨膨脹,從而損害經濟。聯儲局的職責是保持物價穩定,鼓勵充份就業。不過星期二的有關最新資料顯示,在批發層面,通貨膨脹沒有甚麼變化。聯儲局官員一直試圖讓通脹率提高到較低但可管控的2%左右。

聯儲局主席耶倫計畫星期三下午與傳媒見面。她可能會被問到未來提高利率的話題。她也可能對聯儲局逐漸出售其掌握的大量證券的計畫作進一步的解釋。在金融危機期間,聯儲局收購了大批證券,這是刺激經濟複雜措施的一部份。

同時,聯儲局官員在就利率問題做出決定之前,將獲取有關消費者價格和零售資料變化的最新資訊。投資者密切關注零售業績,因為美國多數經濟活動的驅動力都來自消費者需求。

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