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讓中國為新冠擔責修正案被眾院外委會排除在《鷹法》之外 史密斯議員尋求全院書面表決


共和黨聯邦眾議員、湯姆·蘭托斯人權委員共同主席史密斯(Rep. Chris Smith, R-NJ)主持聽證會,聚焦中國新疆人權問題。(2021年5月18日)
讓中國為新冠擔責修正案被眾院外委會排除在《鷹法》之外 史密斯議員尋求全院書面表決
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來自新澤西州的共和黨籍聯邦眾議員克里斯·史密斯(Chris Smith)星期四(7月15日)宣布,他將尋求讓眾議院全院就他提出的使美國公民有權對中國政府在新冠病毒大流行病期間進行的大規模虛假宣傳而提出起訴的法案進行書面表決。眾議院外交委員會同天晚些時候通過了一部旨在加強與中國競爭的法案,但是把史密斯提出的這項修正案排除在該法案之外。

眾議院外交委員會的民主與共和兩黨成員當天通過書面表決,把史密斯眾議院的修正案排除在《確保美國全球領導力和接觸法》(EAGLE,簡稱《鷹法》)之外,史密斯隨後提出了在眾議院全院就其議案進行書面表決的要求。

史密斯發表的聲明說,眾議院外委會這次基於黨派立場的投票是眾議院就是否有權因中國在新冠病毒大流行病期間嚴重缺乏透明度而對它進行起訴進行的一次“歷史性”的首次書面表決。

眾議院的投票表決方式除了口頭表決以外,還有書面表決方式,包括以電子投票、把投票的卡片提交給記錄員和唱名表決的方式進行。任何眾議員都可以提出進行書面表決的請求並需要得到至少五分之一的眾議員的附議。按照投票規則,給這種投票分配的時間不得少於15分鐘,議長或是議事主席有權決定是否給與更多的投票時間。

“遲到的正義非正義,”史密斯議員在聲明中說。他在15個月前首次提出了一項與他的這個修正案幾乎相同的法案。他說:“我們必須了解所發生的事情的真相,以及那些參與其中的人,為那些遭受巨大痛苦的人伸張正義。”

在眾議院外委會關於他的法案的辯論中,史密斯呼籲關注中國政府在新冠疫情危機期間的不透明所造成的惡果,包括在全球造成4百萬人死亡,其中包括60萬美國人。在他的家鄉新澤西州,新冠疫情導致2萬6千多人死亡。

長期關注中國人權問題並主持了72場有關中國侵犯人權的聽證會的史密斯議員說,他的這個修正案不僅可以通過法庭訴訟程序獲得更多有關中國如何處理疫情的信息,而且還可以為那些因疫情而喪失了親人以及遭受嚴重經濟損失的人提供急需的救助。

他還表示,這個修正案將放棄《外國主權豁免法案》,賦予美國公民在美國法院起訴中國政府的權利,包括人身傷害、死亡、金錢損失,或因中國共產黨故意或嚴重疏忽向世界衛生組織報信息而在美國發生的財產損害或損失。該修正案也將適用於向世衛組織提供有關傳染病的性質、嚴重性或傳染性的虛假信息的其他國家。

去年6月,美國國會就是否修改《外國主權豁免法案》舉行了聽證會。在聽證會上,有關專家與國會議員就這個問題進行了激烈的辯論。

史密斯議員提出的這個修正案與911事件發生後國會通過的《反對恐怖主義贊助者正義法案》(Justice Against Sponsors of Terrorist Act ,JASTA)相似。2016年,國會在奧巴馬總統否決後通過了這個法案,允許9/11遇難者家屬因沙特阿拉伯幫助並教唆參與恐怖襲擊的恐怖分子而向其討回公道。

《鷹法》是眾議院外委會主席、民主黨人格雷戈里·米克斯(Gregory Meeks)今年5月推出的抗衡中國的法案。眾議院外委會星期四按黨派劃線通過了《鷹法》。

參議院在6月8日以壓倒多數通過了旨在抗衡中國的一攬子法案《美國創新與競爭法》(US Innovation and Competition Act)。但眾議員們決定另擬自己的版本。

儘管主張對中國採取強硬立場是國會兩黨的共識,但他們在如何最有效地與中國打交道的策略上存在分歧。共和黨人對這個由民主黨主導的抗衡中國的法案文本有諸多反對意見,包括《鷹法》中授權為氣候倡議提供資金的條款。他們還認為這個法案所呼籲的行動太多的只是展開研究,而會錯失採取實質行動的機會,比如加強對技術出口的控制以及對諸如美國人健康信息等某些敏感個人數據的獲取進行監管等。

眾議院外委會通過書面表決將史密斯眾議員提出的有關對中國政府進行新冠索賠的修正案排除在《鷹法》之外,顯示了共和黨人與民主黨人在這個問題上存在的分歧。

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