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杜特爾特收回廢除美菲軍隊互訪協議決定聯美抗中再進一步


正在東南亞訪問的美國國防部長奧斯汀同菲律賓國防部長洛倫扎納舉行雙邊會談後握手。(路透社照片,2021年7月30日)
杜特爾特收回廢除美菲軍隊互訪協議決定聯美抗中再進一步
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菲律賓總統杜特爾特決定收回他之前作出的終止美菲軍隊互訪協議,保留兩國軍隊進行聯合軍演的傳統。

杜特爾特的這個決定是由菲律賓國防部長洛倫扎納(Delfin Lorenzana)週五(7月30日)在與到訪的美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin )共同舉行的聯合記者會上宣布的。

杜特爾特在上任之初曾經發誓,要與美國保持距離,修復因南中國海主權爭議而受到損害的菲中關係。杜特爾特週五宣布的這個決定是馬尼拉在美中關係之間作出的一個重要的選擇。

洛倫扎納在記者會上說:“總統決定召回或收回終止美菲軍隊互訪協議(the Visiting Forces Agreement VFA)的決定”,“那封尚待處理的終止信現在已經不存在了,我們重回正軌。”

美國國防部長奧斯汀對杜特爾特的決定表示感謝。他說,這將進一步推動兩國間持續長達70年之久的條約聯盟關係的發展。

奧斯汀表示,“我們兩國面臨諸多挑戰,從氣候危機到病毒大流疫,正如我們所作的事情一樣,一個強大和具有韌性的美菲聯盟對印太地區的和平、穩定與繁榮依然是至關重要的。”

奧斯汀還說,“完全恢復美菲軍隊互訪協議有助於我們一起努力達成這一目標。”

如果這個協議被廢除,將會對菲律賓--這個美國在亞洲的最老的盟友將帶來一個沉重的打擊。美國在一系列問題上與中國進行對抗,其中包括貿易、人權、中國在南中國海的行為等。北京宣稱它擁有幾乎全部南中國海的主權。

美國在這一地區的軍事存在被視為是對中國力量的一個重要平衡。中國在南中國海建造了許多人工島,並在這些島上修建起軍用機場、雷達站和其它軍事設施。北京當局一直拒絕接受海牙國際仲裁機構在2016年就南中國海的主權爭議作出的裁決。

美國在南中國海主權糾紛中長期奉行中立立場,但堅持主張這一海域的航行安全和自由。最近兩年,美國和一些盟國經常派出軍艦前往南中國海執行“自由航行”任務,這被中國視為一種軍事挑釁。

北京警告華盛頓不要參與它所說的這場完全是亞洲國家之間的糾紛。

奧斯汀週二在新加坡訪問時表示,北京對南中國海的主權要求“缺乏國際法基礎”,“侵犯了這個地區相關國家的主權”。

他表示,美國支持南中國海周邊國家維護自身的國際法權益,並繼續履行美國與日本和菲律賓之間的防禦條約義務。

杜特爾特是在去年2月通知美國政府他準備終止兩國在1998年達成的軍事互訪協議的。但此後,杜特爾特一再推遲他的這個決定。在這期間,兩國軍隊繼續進行軍事演習和災難應急演習。去年,由於大流疫加劇,雙方取消了原定的大型軍事演習。

菲律賓的一名軍官對美聯社說,在這段時間裡,美國沒有中斷向菲律賓方面提供有關中國在南中國海活動的情報和衛星偵察照片。美國的情報幫助馬尼拉及時了解中國方面的入侵行動,並向北京提出外交抗議。

(本文依據了美聯社的報導)

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