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為應對中國軍力擴張 日本尋求500億美元國防預算創新高


東京奧運會上的日本國旗。
為應對中國軍力擴張 日本尋求500億美元國防預算創新高
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日本防衛省星期二(8月31日)宣佈,將在2022年度尋求5.48萬億日元(約合500億美元)國防預算,以便加速提升新領域的軍事能力並推動新技術的研發,應對中國軍力擴張帶來的越來越大的挑戰。

防衛省尋求的新國防預算草案如果獲財務省和國會全額批准,將是日本有史以來數額最高的國防預算,比今年4月1日開始的2021年度國防預算高出2.6%,也標誌著日本國防預算連續10年持續增長。

日本政府過去一直將國防預算限制在國內生產總值(GDP)的1%以內。根據日本內閣府今年7月公佈的2022年度的GDP預測,防衛省尋求的2022年度國防預算的GDP佔比已經接近1%,達到0.97%;但是如果日本今年由於受新冠疫情影響,年底實際GDP比預期有所下滑,那國防預算的GDP佔比就會突破1%;而如果加上預算中尚未納入的2000億日元(約合18.2億美元)駐日美軍補助費用,日本2022年度國防預算的GDP佔比就已經突破傳統的1%限制。

日本軍費不得超過GDP的1%的限制最早是由三木武夫內閣在1976年規定的,目的是要防止日本再次成為軍事大國,給它曾經侵略過的周邊國家再次構成威脅。日本戰後的和平憲法也規定,日本的軍事力量只能用於防禦。

在將近半個世紀的時間裡,歷屆日本政府基本上都在嚴格遵守國防預算不超過GDP的1%的限制,唯一的一次例外發生在2010年,當時因為金融危機的衝擊,日本的GDP大幅縮水。

近年來,隨著中國經濟實力的增強,北京在國防與軍事相關領域的投資越來越大。中國的年度國防預算基本上已經達到日本國防預算的5倍。此外,隨著中國軍力的提升,中國機艦在南中國海、東中國海和台海的活動越來越頻繁,也越來越強勢。

日本內閣會議7月13日通過的2021版防衛白皮書首度明確指出,穩定台灣局勢對日本安全保障和國際社會穩定十分重要。白皮書還指出,中美在政治、經濟、軍事上互相牽制和競爭更加明顯,而且包括日本在內的地區國家以及國際社會對中國軍事動向、國防政策以及與軍事相關事務的不透明性表達強烈的憂慮。

日本防衛大臣岸信夫今年5月在接受日本媒體訪問時就曾表示,面對中國不斷擴大的軍事力量,日本必須以跟過去完全不同的速度提升自身的防禦能力。

“日本面臨的安全環境整治迅速變化,不確定性大大增加,”岸信夫表示。“我們將合理分配保護我們國家所需要的資金,而不會考慮這些資金在GDP中的比例。”

根據日本防衛省公佈的最新國防預算草案,日本將在從明年4月1日開始的2022年度採購8架F-35A戰機以及4架F-35B垂直起降戰機,採購費用為1300億日元(約合11.83億美元)。此外,日本自衛隊F-15主力戰鬥機的升級改造費用因為仍然在跟美方協商中,因此這筆費用沒有計入預算草案中。

在海上自衛隊方面,日本計劃採購2艘FFM30護衛艦、1艘潛水艇,以及為“出雲”號兩棲攻擊艦加裝F-35B戰機的著艦裝置。日本還計劃研發艦載長程導彈,以及為“宙斯盾”驅逐艦採購“標準-6”遠程防空導彈,兩項相加費用約為586億日元(約合5.33億美元)。

此外,日本自衛隊還將大幅提升西南諸島的防衛部署,例如在沖繩縣石垣島駐防新的警備和導彈部隊。在石垣島、宮古島以及鹿兒島縣奄美大島的軍事駐地增建彈藥庫,光是彈藥採購費用就高達2537億日元(約合23億美元)。

中國外交部發言人汪文斌星期二在北京的例行記者會上,被問及日本最新的國防預算草案時表示,由於歷史原因,日本的軍事安全動向一直備受亞洲鄰國和國際社會關注。汪文斌說,日本已連續9年增加國防預算,“日方動不動就拿周邊鄰國說事,無非是為其軍力擴張找藉口。”

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