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78位美國會議員致函蓬佩奧 呼籲台駐美機構更名及推進美台自貿協議


美國國務卿蓬佩奧2020年12月9日在佐治亞理工學院發表 演講
78位美國會議員致函蓬佩奧 呼籲台駐美機構更名及推進美台自貿協議
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美國國會眾議院78位議員星期四(12月17日)聯名致函國務卿蓬佩奧,就美台關係提出三項建議,包括台灣駐美辦事機構更改名稱、修訂國務院與台關係準則,以及在剛剛結束的美台經濟對話基礎上,加快雙邊自由貿易談判。

議員們在信中呼籲蓬佩奧將沿用了40年的台灣“駐美國台北經濟文化代表處”(Taipei Economic and Cultural Representative Office, 簡稱TECRO)更名為“台灣代表處”(Taiwan Representative Office, 簡稱TRO ).

議員們在信中寫道,40年來,國務院未曾把台灣稱作‘台北’、‘中華台北’、‘台北,中國’或是其他名稱。他們認為,“沿用‘台北’一詞,未能確切反映出美國不僅與台灣首都國家級政府官員有緊密聯繫,而且與許多地方政府以及台灣人民間的密切關係。

議員還指出,國會傳統上也一直稱 “台北”或“中華民國(台灣)”,而在《與台灣關係法》中,以及就該法案名稱辯論期間,也未使用過“台北”一詞。

議員們認為,美國在2019年5月走出重要一步,將駐台機構名稱從“北美事務協調委員會”(Coordination Council for North American Affairs, 簡稱CCNAA)改為“台灣美國事務委員會”(Taiwan Council for US Affairs,簡稱TCUSA)。他們呼籲進一步將“台北經濟文化代表處”更名為更為確切的“台灣代表處”。

國會議員們在信中稱讚國務卿蓬佩奧在任期間對美台關係“展現出巨大的支持”,而國務院在近期也採取了一些強化雙邊關係的動作,包括因應《與台灣關係法》及六項保證增加對台軍售、倡導支持台灣加入國際機構,以及近期宣布的美台經濟對話和《台灣旅行法》中一些有意義的實際動作。

議員們還在信中對國務院目前正在審議的台北關係準則提出建議。他們認為,多年來,國務院的台灣關係準則在雙方沒有外交關係要求的情況下,反而在雙邊關係上加設了更多限制。議員們認為,準則中存在一些自我約束,例如美國官員與台北經文處使節的會面地點的限制,主要是未來解決與中國的緊張局勢,而不是為了加強美台關係中的美國利益。

議員們在信中寫道,“根據《與台灣關係法》,與台灣沒有外交關係並不排除雙邊關係更進一步正常化,但美國國務院準則的不斷反复,對該關係施加了限制,從而對美國與台灣相關的外交政策和國家安全利益造成損害。”

議員們還敦促推進美台自由貿易協議的談判,稱台灣已經對雙邊自貿協議的艱難談判做好準備,並在近期放寬了對美國豬肉和牛肉的進口限制。

美國眾議院議員們指出,“如果不能充分利用這一決定所形成的趨勢,那將確實是錯失良機。”他們表示“相信美國會盡快以善意姿態回應。我們相信美國人民會強力支持這樣的舉動。 ”

議員們提及近期由北京主導簽署的《區域全面經濟夥伴關係》(Regional Comprehensive Economic Partnership, 簡稱RCEP),認為美國應該抓住每一個機會,擴展在亞洲的市場准入。他們認為,“沒有這項提議,我們相信美國的公司將會在全球市場的競爭中處於下風。”

鑑於國務院並非對外貿易的主要機構,議員們稱讚蓬佩奧啟動與台灣進行新的雙邊經濟對話,並敦促他利用自身所處地位繼續倡導美台經濟關係更為密切。

議員們稱讚了即將卸任的特朗普政府採取大膽措施,“調整了美國對華政策,並使我們偉大國家在未來幾年內繼續成為維護亞洲和平、繁榮和民主價值觀的主要力量。”

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