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拜登正式提名資深外交官伯恩斯出任駐華大使


哈佛大學政府學院教授、前國務次卿伯恩斯大使在美國亞洲協會在紐約出席“向特朗普總統建言亞洲政策”討論會上。(亞洲協會圖片,2016年11月10日)
拜登正式提名資深外交官伯恩斯出任駐華大使
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美國總統拜登星期五(8月20日)提名退休資深外交官尼古拉斯·伯恩斯(R. Nicholas Burns)擔任美國駐中國大使。如果獲得參議院的核准,伯恩斯將在美中關係處於建交以來最低谷的時候出任自去年10月就一直空缺的這一關鍵職。

拜登總統星期五宣布了這一意料之中的人事提名。

提名資深外交官出任駐華大使標誌這一角色的轉變

白宮在聲明中說,伯恩斯大使是一位受人尊敬的退休職業外交官,目前在哈佛大學肯尼迪政府學院擔任外交與國際關係實踐教授。他也是阿斯彭戰略集團和安全論壇的執行主任和科恩集團的高級顧問。在國務院任職期間,伯恩斯曾擔任負責政治事務的副國務卿、美國駐北約和希臘大使、國務院發言人,並在國家安全委員會任過職,處理蘇聯和俄羅斯事務。

選擇這樣一位資深外交官出任駐華大使標誌著美國駐華大使在角色上發生的轉變。過去10年來,這一職位一直由前政界人士,而非經驗豐富的外交官擔任。

美國駐華大使的職位自去年10月特朗普總統任命的前艾奧瓦州州長特里·布蘭斯塔德大使卸任後就一直空缺。這一職位需要獲得參議院的確認。如果獲得確認,伯恩斯將在美中關係處於幾十年來最低谷的時候走馬上任。

美中關係在特朗普任職期間嚴重惡化。分別為全球第一和第二大經濟體的美中兩國在貿易、科技、新冠病毒溯源問題、台灣、南中國海、新疆和香港等範圍廣泛的問題上存在嚴重的分歧。拜登總統上任後,繼續採取強硬的中國政策,他還把美中之間的大國競爭界定為民主制度與威權模式之間的較量。

像他的前四任美國駐華大使一樣,伯恩斯不被認為是一位中國政策專家。

不是中國政策專家,白宮突出伯恩斯在中國議題上的經歷

對此,拜登總統在聲明中特別提到了伯恩斯大使在國務院任職期間以及離開國務院後在有關中國議題上的參與。

“作為副國務卿,他與中國政府在阿富汗、聯合國對伊朗的製裁、朝鮮以及美國在印度太平洋地區的政策等各種問題上一起工作過。在阿斯彭戰略集團,他組織了一場與中國政府的中央黨校進行的政策對話。他教授過當前的美中關係,並就這個話題撰寫過文章和發表過演講,”白宮在聲明中說。

伯恩斯今年2月接受美國有線電視新聞網(CNN)採訪時表示,美中關係對美國來說是“最重要和最具挑戰性的”。他強調美國不能把二戰以來在印度-太平洋地區的軍事主導地位讓給中國。他同時呼應了拜登總統的說法,即美中之間是一場民主與威權國家模式的較量。

此外,伯恩斯還曾在多個場合呼籲建立一個包括日本、北約、澳大利亞、加拿大、韓國和歐盟在內的國際聯盟,一起來向中國施壓,要求其遵守貿易規則,並在中國違反貿易規則時讓其承擔責任。

伯恩斯4月15日在布魯塞爾智庫歐洲政策中心的一場線上討論會上評論歐洲與中國達成投資協議時說,達成這項協議是造成美歐分化的“戰術錯誤”。

伯恩斯了解外交官僚機構並與拜登關係密切

分析人士認為,拜登政府會得益於伯恩斯對外交官僚機構的深入了解,而且他擔任國務院發言人的經歷也會有助於他在向北京清晰的傳遞信息。

除此以外,伯恩斯與拜登總統的關係密切。他曾擔任拜登競選活動的顧問,多年來一直與一些拜登總統最信任的顧問,包括國務卿布林肯,密切合作過。

在這兩方面,伯恩斯的人選與中國新任駐美大使秦剛有類似之處。秦剛儘管不是一位美國事務專家,但他長期在外交部任職,出使前擔任過外交部副部長,而且他也擔任過外交部發言人。與此同時,擔任過外交部新聞司和禮賓司司長的秦剛被認為與中國領導人習近平關係密切。

麥艾文:拜登希望駐華大使成為兩國關係的關鍵參與者

在奧巴馬總統任內擔任總統特別助理兼國安會亞洲事務高級主任的麥艾文(Evan Medeiros)在接受路透社採訪時說,拜登總統選擇伯恩斯出任駐華大使表明,在兩國之間常規的高層對話因意識形態競爭的日益激烈而萎縮之際,拜登尋求一種與北京溝通的新模式。

“你在說的是,我們需要幹活的馬,而不是表演的馬,”他對路透社說。“我們希望我們的大使成為這個關係中的一個關鍵參與者,而且我們需要一位了解大國政治的人。”

由於拜登政府不願意恢復北京方面尋求的兩國之間舉行定期的、結構化的高層對話,這使得美國駐華大使的角色在高層溝通方面扮演更為關鍵的角色。

伯恩斯在波士頓學院獲得學士學位,在約翰·霍普金斯大學高級國際研究學院獲得碩士學位。

白宮的聲明還提到,伯恩斯大使獲得的眾多獎項包括總統傑出服務獎和國務卿傑出服務獎,說一口流利的法語,熟悉阿拉伯語和希臘語。

拜登提名奧巴馬的幕僚長伊曼紐爾出任駐日大使

拜登總統在宣布提名伯恩斯出任駐華大使的同時,還提名一位資深民主黨政界人士拉姆·伊曼紐爾(Rahm Emanuel)出任美國駐日本大使。伊曼紐爾擔任過奧巴馬總統的白宮辦公廳主任、芝加哥市長和代表伊利諾伊州的聯邦眾議員。

媒體幾個月前就報導了拜登的這兩項人事任命計劃,但白宮直到星期五才做出正式宣布。

(本文參考了路透社的報導。)

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