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斯里蘭卡最高法院稱中國支持的港口城法案違反憲法


工人在斯里蘭卡科倫坡中國資助的港口城項目建築工地上工作。(2019年11月8日)
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斯里蘭卡最高法院星期二(5月18日)裁定,中國支持的《科倫坡港口城經濟委員會法案》(簡稱法案)中的一些條款與該國憲法“不一致”。不過,斯里蘭卡最高法院補充說,如果做出修改,這些條款可以生效。

此前,斯里蘭卡政府試圖在議會快速通過該法案。不過,法案中的一些條款遭到反對,至少有19份請願書被提交到最高法院,挑戰該法案的合憲性。

這項法案引發爭議的核心是,人們擔心這個耗資14億美元的港口城市可能會淪為中國的軍事基地或者殖民地。中國官媒新華社將科倫坡港口城項目稱為中國“一帶一路”計劃的重點合作項目。在遭受了新冠疫情重創之後,斯里蘭卡政府迫切需要外來投資為本國經濟輸血,因此,將港口城項目視為挽救經濟的生命線。

斯里蘭卡最高法院週二表示,該法案中的條款可能會授權擬議中由5到7人組成的委員會在港口城制定和執行規則,從而削弱議會的立法權。

法案中另外一項條款規定,對被發現違反法案規定的人處以巨額罰款和長期監禁。斯里蘭卡最高法院表示,這項條款以及上述涉嫌削弱議會立法權的條款,需要在225個席位的議會中獲得三分之二多數的批准,並通過全民公投獲得公眾的批准。

美聯社報導,斯里蘭卡最高法院還指出了法案存在的其他問題,比如以企業具有戰略重要性為由,免除在港口城(即將成為經濟特區)內運營的公司受各種法律約束的條款。

這些法律包括與稅收、海關、博彩和博彩稅、員工解僱、娛樂稅、外彙和賭場商業法相關的法律。

最高法院說,其他一些條款不需要全民公投,但需要獲得議會三分之二多數的批准。政府可以修改該法案,以符合憲法規定。議會星期三提交辯論,預計星期四(5月20日)進行投票。

觀察人士預計有關條款極有可能在議會得到批准,因為政府在投票表決憲法修正案時拿到過三分之二的多數票。

反對黨表示,他們希望港口城項目取得成功,但擔心斯里蘭卡會放鬆對該地區的控制。

斯里蘭卡是中國“一帶一路”倡議的重點合作國家。“一帶一路”倡議導致許多國家因還不起債務而將港口、機場等設施“租借”給中國。最典型的案例就是斯里蘭卡的漢班托塔港。斯里蘭卡政府因無力償還中國巨額貸款不得不在2017年將深水大港漢班托塔港“租借”中國99年。

(本文包含了美聯社的報導)

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