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美國空軍部長接受路透社專訪承認:美中正在進行高超音速武器“軍備競賽”


美國海軍與陸軍合作在猶他州試射新研發的高超音速導彈。 (2021年10月28日)
美國空軍部長接受路透社專訪承認:美中正在進行高超音速武器“軍備競賽”
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美國空軍部長弗蘭克·肯德爾(Frank Kendall)星期二(11月30日)表示,美國與中國正在高超音速武器領域進行一場全新的“軍備競賽”。作為新一代殺傷力超強的極音速武器,美國與中國在這一領域各自進行越來越多的測試和研發。

“這的確是一場軍備競賽,不一定在數量上,但是就不斷提高的質量而言,這場軍備競賽已經進行了一段時間,中國人在這方面非常努力,”肯德爾在五角大樓的辦公室內接受路透社獨家訪問時說。

美國最高軍事首長、參謀長聯席會議主席米利(Mark Milley)將軍今年10月證實,中國今年夏天進行了至少一次非常特別的高超音速武器系統的測試。他甚至用“斯普特尼克時刻”來暗示美國在高超音速武器研發領域已經落後於中國,需要加倍努力,迎頭趕上。

“我們看到的是一次測試高超音速武器的非常重大的事件,”米利10月份在接受彭博電視採訪時表示。 “我不知道這是否已經是一個‘斯普特尼克時刻’,但我認為已經非常接近。它引起我們的全面關注。”

英國《金融時報》10月16日引述5位匿名消息人士的話率先報道說,中國今年夏天試射了一枚很特別的高超音速導彈;這枚可攜帶核彈頭的高超音速導彈在攻擊其預定目標前,先在近地軌道進行環球飛行,然後再重返大氣層,繞過或避過美國的反導系統,飛向其預定的攻擊目標。

五角大廈今年也進行了幾次高超音速武器系統的測試,結果成敗不一。美國海軍今年10月成功測試了一款助推火箭發動機,而該發動機可以為攜帶高超音速武器的運載火箭提供動力。

美國雖然擁有世界一流的導彈防禦系統,但其設計基礎都是針對有著固定拋物線軌蹟的彈道導彈。而高超音速導彈因為飛行速度快、飛行高度低、突防能力強,的確給現有的導彈防禦系統帶來全新的挑戰。而如果中國真的在近地軌道上部署高超音速導彈,讓其在任意時間和地點重返大氣層後發動攻擊,那麼包括美國在內的目前世界上的任何導彈防禦系統恐怕都無法對其提供防禦或反制。

冷戰時期,前蘇聯爲了突破美國的導彈防禦系統,曾經設想研發“軌道轟炸機”,讓導彈發射升空後先繞地球飛行,然後在任意時間和地點重返大氣層對預定目標實施攻擊。

由於高超音速武器比普通的導彈速度更快、性能更好,如果北京真的能將高超音速導彈部署到地球軌道上,不是從目前部署有反導系統的北極,而是從沒有任何防備的南極重返大氣層,攻擊美國,那美國幾十年在導彈防禦領域的全部投入、研發和部署,都將功虧一簣。

高超音速武器不僅軌跡特別,難以追踪防禦,而且飛行速度超過5倍音速,每小時可飛行6,200公里,現有的反導系統根本來不及反應,也無法攔截。

肯德爾在接受路透社專訪時表示,美國軍方過去20年來一直把資源用於伊拉克和阿富汗,因此對高超音速武器系統的研發缺乏專注。 “並不是說我們什麼都沒有做,但我們做的遠遠不夠,”他說。

隨著五角大廈進入2023財政年度,肯德爾希望通過將一些老舊而且維護又很昂貴的武器系統退役,以便集中資金,優先研發包括高超音速武器系統在內的新武器系統。

“我愛A-10(攻擊機)。C-130也是可以有效執行各種任務的良好飛機。MQ-9無人機在執行反恐等任務方面也非常有效。這些系統仍然可以使用,但是中國對它們卻一點都不害怕,”肯德爾說。

火力強悍的A-10雷電II攻擊機已經服役40多年。 C-130是美軍通用運輸機,而MQ-9則是一款長航時察打一體無人機。

美國國防承包商對美國國防部轉而集中資源、研發高超音速武器系統趨之若鶩,不僅希望研發建造高超音速武器系統,而且還要研發防禦高超音速武器的新探測、追踪和抗擊系統。

美國三大國防承包商洛克希德∙馬丁公司(Lockheed Martin)、諾斯洛普∙格魯曼公司(Northrop Grumman)以及雷神公司(Raytheon Technologies)全都順應美國國防部的最新需求,分別轉而投入新一輪有關高超音速武器系統研發的軍備競賽。

不過路透社引述美國國防部主管研發的官員的話說,美國國防部還是希望各家國防承包商大大降低高超音速武器系統的成本和價格,而目前正在研發的高超音速武器系統每一件的單價高達幾千萬美元。

中國、俄羅斯、美國以及至少其他5個國家據信都在研發高超音速導彈。今年9月份,連朝鮮都宣布試射一枚最新研發的高超音速導彈。

中國由於在這方面起步較早,目前研發進度也很超前,技術也趨成熟。中國在2019年的一次閱兵中已經展示列裝部隊的“東風-17”高超音速武器。

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