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美國最高軍事首長將中國高超音速武器試驗比作“斯普特尼克時刻”


美軍參謀長聯席會議主席陸軍上將馬克.米利於2021 年8 月18 日在弗吉尼亞州阿靈頓的五角大樓舉行新聞發布會。(資料照)

美國最高軍事首長對中國最近疑似進行的一次高超音速武器系統的試驗表示“非常關切”,他甚至認為這一試驗已經接近曾經給美國造成重大刺激的“斯普特尼克時刻”(Sputnik moment)。

斯普特尼克時刻

“我們看到的是一次測試高超音速武器的非常重大的事件,”美軍參謀長聯席會議主席米利(Mark Milley)將軍在接受彭博電視採訪時表示。“我不知道這是否已經是一個'斯普特尼克時刻',但我認為已經非常接近。它引起我們的全面關注。”

彭博電視在星期三(10月27日)播出了對米利將軍的專訪。

斯普特尼克是前蘇聯在1957年發射的第一顆人造地球衛星,蘇聯當時擊敗了與之競爭的美國,率先進入太空,給美國帶來非常大的震動與刺激,也因此激勵美國在太空領域奮發圖強、急起直追,終於在10多年後率先登陸月球,並在太空探測領域將蘇聯遠遠拋在身後。

“斯普特尼克時刻”從此就被用來比喻人們突然意識到自己受到極大的威脅或挑戰,必須加倍努力、迎頭趕上的時刻。

中國高超音速武器技術領先美國

米利將中國的高超音速武器試驗比作斯普特尼克時刻,實際上是在暗示,至少在高超音速武器研發方面,美國已經落後於中國,必鬚髮奮圖強、迎頭趕上。

英國《金融時報》10月16日引述5位匿名消息人士的話率先報導說,中國今年夏天試射了一枚很特別的高超音速導彈--這枚可攜帶核彈頭的高超音速導彈在攻擊其預定目標前,先在近地軌道進行環球飛行,然後再重返大氣層,飛向預定目標。

《金融時報》說,雖然試驗的飛行體最後偏離標靶約20多英里,但“這次試驗顯示中國在高超音速武器研發上取得令人震驚的進展,而且比美方官員的預計要先進得多。”

當時正在格魯吉亞訪問的美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)向記者表示,美國密切關注中國先進武器系統的研發,雖然他拒絕對《金融時報》的報導做任何具體的評論。

中國高超音速導彈已經列裝部隊

有報導引述美國官員的話說,中國在今年夏天有可能進行了兩次高超音速武器試驗,至少有一次將可以攜帶核彈頭的一個高超音速武器送入地球軌道。

米利在接受彭博電視訪問時對中國高超音速武器試驗表達的看法,可以說是美方高層官員對中方在這一領域研發進展表達的最為嚴重的關切。

中國、俄羅斯、美國以及至少其他5個國家據信都在研發高超音速導彈。上個月,連朝鮮都宣布試射一枚最新研發的高超音速導彈。

中國由於在這方面起步較早,目前研發進度也很超前,技術也趨成熟。中國在2019年的一次閱兵中已經展示列裝部隊的“東風-17”高超音速武器。

美國幾十年反導努力有可能功虧一簣

美國雖然擁有世界一流的導彈防禦系統,其設計基礎都是針對有著固定拋物線軌蹟的彈道導彈。而高超音速導彈因為飛行速度快、飛行高度低、突防能力強,的確給現有的導彈防禦系統帶來全新的挑戰。而如果中國真的在近地軌道上部署高超音速導彈,讓其在任意時間和地點重返大氣層後發動攻擊,那麼包括美國在內的目前世界上的任何導彈防禦系統恐怕都無法對其提供防禦或反制。

冷戰時期,前蘇聯爲了突破美國的導彈防禦系統,曾經設想研發“軌道轟炸機”,讓導彈發射升空後先繞地球飛行,然後在任意時間和地點重返大氣層對預定目標實施攻擊。

由於高超音速武器比普通的導彈速度更快、性能更好,如果北京真的能將高超音速導彈部署到地球軌道上,不是從目前部署有反導系統的北極,而是從沒有任何防備的南極重返大氣層,攻擊美國,那美國幾十年在導彈防禦領域的全部投入、研發和部署,都將功虧一簣。

中國全面擴軍讓美國不安

美國國防部發言人柯比(John Kirby)日前在談到《金融時報》的相關報導時指出,“我們已經清楚闡明我們對中國持續謀求軍事發展感到擔憂,這只會加劇本地區及其他地區緊張情勢,這也是我們將中國視為首要挑戰對象的原因之一。”

正在幫助美國軍方研髮美版高超音速武器的雷神公司(Raytheon)首席執行官哈耶斯(Gregory Hayes)星期二表示,美國在高超音速武器的研發方面,“至少落後中國好幾年”。

米利在接受訪問時表示,中國對高超音速武器的測試是全方位擴軍的一部分。“他們擴軍很迅速,在太空、在網絡以及在傳統的陸海空領域,”米利說。“他們從1979年時一支非常、非常臃腫的、以農民為基礎的步兵隊伍已經發展成為一支戰力非常強悍而又全面、並懷有全球野心的部隊。”

米利:美中國防投入差距沒那麼大

米利承認,中國的國防預算從數字上看比美國還相差很遠。但是他認為中國的人員成本比美國低很多,而且一些國營企業參與軍工生產和研發的費用又沒有算在軍費中,所以實際上,中國的國防開支跟美國相比,也差不到哪裡去。

無人相信中國否認武器試驗

針對美方對中國進行高超音速武器表達的關切,中國外交部發言人趙立堅在10月18日的例行記者會上否認中國進行了這次高超音速導彈環球飛行試驗,他反而強調中方進行的是一次例行的航天器試驗。

“這不是導彈,而是一個航天器,”趙立堅說。

不過,米利和其他美國高層官員並沒有因為趙立堅的否認,而緩解對中國研發高超音速武器的關切。

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