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美國國防部長訪東南亞 謀取強化雙邊關係對抗中國挑釁


資料照:美國防部長奧斯汀
美國國防部長訪東南亞 謀取強化雙邊關係對抗中國挑釁
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作為美國拜登政府首位訪問東南亞的內閣成員的國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)啟程前往東南亞訪問。他將表明,美國在與中國對抗的同時將強調華盛頓對與東南亞地區加強關係的重要性。

路透社7月26日報道說,數年來美國將抗擊中共作為其國家安全政策的核心,拜登政府也將與北京的競爭稱為這個世紀“最大的地緣政治考驗”。但是,入主白宮6個月後,東南亞國家仍在謀求了解拜登總統的戰略細節,以及同印太地區展開經濟、貿易和軍事接觸的具體計劃。

奧斯汀週五在飛往阿拉斯加途中對陪同他前往東南亞的記者說,“你們將聽到我談論很多夥伴關係以及夥伴關係的價值。我的目標是加強關係。”

奧斯汀週二在新加坡對英國國際戰略研究所(IISS)發表的主題演講,以及在與越南和菲律賓的會談中,將提醒正視中國在南中國海的侵略行為,並強調保持這一更廣泛地區自由和開放的重要性。

在奧斯汀訪問東南亞之際,美國副國務卿謝爾曼週日和周一剛剛訪問中國,而奧斯汀之行也與國務卿布林肯訪問印度同期展開。印度是美國對抗北京努力的另一個重要的伙伴。

報道表示,有關專家表示,奧斯汀東南亞之行明確表明,東南亞也是拜登政府努力的關鍵部分。華盛頓智庫戰略與國際研究中心的資深東南亞問題專家格里戈瑞·波林(Gregory Poling)說,“拜登政府確實理解這個地區很關鍵,所以是美國戰略的很大一部分:就是要到場。”

報道還表示,一位不願透露姓名的亞洲外交官表示,在解決了其他全球議題,像與俄羅斯和歐洲關係之後,拜登政府看來在更堅定地將重點聚焦在亞洲。

奧斯汀原計劃今年6月率領大型代表團前往新加坡參加香格里拉年度對話,但會議因新冠疫情取消。

奧斯汀本週早些時候說,亞太地區是美國國防部的“首要戰區”。奧斯汀星期三在五角大樓對記者說,他在訪問東南亞期間計劃重申美國對海上自由的承諾,中國對南中國海提出的“無益和沒有根據的聲索”違背了海上自由。奧斯汀說,“我們不認為任何一個國家應該能夠決定這些規則。”

(本文依據了路透社的內容)

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