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美國官員:美中雙方仍在就副國務卿謝爾曼訪華問題進行磋商


溫迪·謝爾曼抵達位於日內瓦的聯合國歐洲總部參加有關敘利亞問題的會議。(2014年2月13日)
美國官員:美中雙方仍在就副國務卿謝爾曼訪華問題進行磋商
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美國國務院一位高級官員星期五(7月16日)表示,美國正在與中國就美國常務副國務卿溫迪·謝爾曼在她即將進行的亞洲之行結束時可能訪問中國一事進行談判,---如果一切都安排妥當的話。中國外交部發言人趙立堅在被問到此事時說,他沒有可以提供的信息。但有媒體援引消息人士的話說,中方仍在為謝爾曼的訪華做準備,並在就細節問題進行談判。

美國國務院星期四宣布說,謝爾曼下個星期將訪問日本、韓國和蒙古,但在她的行程中沒有包括中國,讓人們感到意外。外交政策圈內的人士曾預計她會訪問中國。就在國務院宣布她的出訪行程的前一天,香港《南華早報》援引一位消息人士的話說,這位美國國務院的第二號人物下星期將在天津與中國外交部副部長謝鋒舉行會晤。

星期四,在美方宣布的謝爾曼亞洲行程未包括中國後,路透社的報導提到,在謝爾曼即將出訪之際,拜登政府準備因北京鎮壓香港民主而對一些中國官員採取制裁。英國《金融時報》則援引四位知情者的消息報導說,中國拒絕讓常務副國務卿謝爾曼與外交部分管日常外交業務工作的副部長樂玉成見面,只同意讓她見在外交部副部長中排名第五、負責美大地區事務的謝鋒,美方於是取消了謝爾曼天津之行的計劃。

美國國務院的這位要求不透露姓名的官員星期五對媒體表示,謝爾曼的行程安排中有訪問中國的餘地,而且如果增加這一站的話,這將在她亞洲之行的最後。

“對於每一次(訪問),我們都非常努力地與每個國家建立一系列安排....我們正在與中華人民共和國做出這些安排的過程之中,”這位官員說。

中國外交部發言人趙立堅星期五在北京舉行的例行記者會上兩次被問到有關謝爾曼訪華的問題。

“中方在中美關係問題上的立場是一貫的、明確的。關於你提到的具體問題,我沒有可以提供的信息,”他說。

《南華早報》星期五援引知情消息人士的話說,中方仍然準備這個月晚些時候在天津接待謝爾曼,由副外長謝峰與她會談,而且為了顯示誠意,國務委員兼外長王毅也將會晤謝爾曼,但美方希望謝爾曼能夠更多的接觸到中國領導人習近平的核心圈子,雙方仍在就訪問的細節問題進行討價還價。

拜登政府這個星期宣布的對新疆和香港發布的商務警示以及對香港中聯辦官員實施制裁無疑會使雙方的談判複雜化。

美國國務院的官員表示,這是美中關係中一個“具有挑戰性的時刻”,但補充說,華盛頓始終對與北京進行接觸持開放態度,---如果這種接觸是“實質性的和重要的”。這位官員還批評中國以“非常政治性和交易性的”方式使用疫苗。

當被問及如何描述中美之間的信任程度時,這位官員表示,這不是目前雙邊關係涉及的議題。

“這是複雜的。所以我認為在此刻談信任是不合適的。這是關於我們可以一起做些什麼以及我們將如何處理一種非常複雜的關係,”這位官員說。

自今年3月美國和中國在阿拉斯加舉行了拜登政府執政以來的首次高層外交會談以來,雙方幾乎沒有進行過面對面的高層接觸。當時,中方對美國在會談前宣布的一系列針對中國企業的限制性措施和因香港問題而採取的製裁表示憤怒。那次對話除了讓雙方了解對方在一系列問題上的立場以外,沒有取得任何成果。

謝爾曼的中國之旅如果成行,也將是在華盛頓對中國實施新的製裁後幾天進行。

拜登政府星期五發布商務警示,警告美國公司由於中國去年開始在香港實施國家安全法而給他們在香港的商務運營造成的風險。與此同時,美國財政部也宣布將香港中聯辦七位副主任列入外國資產控制辦公室制裁清單之內。

美國國務卿布林肯星期五還發表聲明,批評中國政府和香港當局一年來利用國安法有系統地破壞香港的民主機制並打壓言論和希望自由。

美國國務院、財政部、商務部、國土安全部、貿易代表署和勞工部還在這個星期二針對新疆發布了商務警告。上個星期,拜登政府以涉嫌在新疆侵犯人權或從事侵入性高科技監視為由,將14家中國公司和其他機構列入拒絕往來的實體清單。

(本文參考了路透社的報導。)

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