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發疫情財?中國向COVAX販售疫苗獲利美官員:令人震驚


中國向COVAX販售疫苗獲利 美官員稱此舉令人震驚
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中國向COVAX販售疫苗獲利 美官員稱此舉令人震驚

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拜登政府的國際開發署(USAID)負責人表示,中國選擇向“新冠疫苗獲取機制”(COVAX)販售疫苗賺取利益,而非捐贈或提供財政協助,這是相當令人震驚可怕的事情(appalling)。

美國國際開發署署長鮑爾

國際開發署署長鮑爾(Samantha Power)週三(7月14日)上午在出席參議院外交關係委員會有關該機構2022年財政年度預算聽證會時做出上述表態。

本週稍早,全球疫苗免疫聯盟(GAVI)宣布已分別向中國國藥集團和科興公司簽署購買協議,意味著這兩家公司生產的疫苗將被納入“新冠疫苗獲取機制”(COVAX)疫苗庫,最快將從這個月開始向COVAX提供疫苗。

參議院外交關係委員會首席共和黨成員裡施參議員(Sen. Jim Risch, R-ID)在周三的聽證會上表示,他日前看到有關消息時,對COVAX“購買”中國疫苗的決定感到相當驚訝和不解。

“他們(COVAX)有意識到這其中的諷刺之處嗎?這(疫情)是從中國開始的,然後他們拒絕參與COVAX,不願意提供金援,不願提供疫苗,然後COVAX轉過身說要付錢買他們的疫苗,”裡施參議員說,“我的意思是,這很怪異,至少可以說這是很奇怪的。”

鮑爾表示,她和COVAX已經就此有過討論。她對於這項“購買交易”感到不可置信。

鮑爾說,“首先,令人震驚的是,北京選擇從這些疫苗中獲利,而不是向COVAX提供財政援助,或是將他們有的疫苗捐贈給COVAX,在人們迫切需要的時候幫助他們。 ”

“沒有別的說法,這太令人震驚了,”鮑爾在聽證會上說。目前主管美國對外援助機構的鮑爾曾在奧巴馬政府時期擔任美國駐聯合國大使。

正當中國的國藥疫苗和科興疫苗納入COVAX之際,各國對中國疫苗有效性的質疑聲浪也不斷增加。裡施參議員還針對各國如何看待中國疫苗有效力的問題提問。

他說,“在美國,我們看到即使是輕微的效果都會受到真正的質疑。從我們所了解到的中國疫苗的情況,與我們生產的疫苗相比,他們的質量似乎相當差。”

鮑爾回答點出了目前許多急需疫苗控制疫情的國家所面臨的一大尷尬處境:接受中國疫苗,抑或是根本沒有疫苗。

“現在問題不是COVAX在國藥、科興和莫德納(Moderna)之間做選擇,如果是那樣的話,選擇就很明顯,現在的問題是要在中國疫苗和沒有疫苗之間做選擇,”鮑爾說。

鮑爾指出,各國顯然偏好美國製造的疫苗,特別是莫德納、輝瑞等mRNA技術的疫苗。“一旦(美國疫苗)的供應問題解決,我認為這將會是一個很明顯的選擇,”鮑爾說。

外委會主席呼籲透過雙邊合作捐贈疫苗

參議院外交關係委員會主席梅嫩德斯參議員。

參議院外委會主席梅嫩德斯參議員(Sen. Bob Menendez, D-NJ)對於行政部門提出的全球疫苗捐贈計劃表示讚揚。他也支持COVAX致力於為發展中國家提供疫苗以應對COVID-19全球大流行病的努力,不過,在美國發送疫苗的問題上,他主張採取國與國之間的雙邊合作來進行。

“我認為美國應該更積極的參與疫苗的雙邊分配,因為中國影響力遍布西半球和世界其它地方,”梅嫩德斯說。

他接著說道,多米尼加共和國總統與他會面時曾表示他們非常希望同美國合作,甚至購買美國疫苗,但在無法獲得美國疫苗的情況下,中國卻一邊向他們提供疫苗。

梅嫩德斯稱,現在是個關鍵時刻,他擔心西半球無論是民主和人權方面似乎都在朝著錯誤的方向前進。他呼籲拜登政府能正視疫苗外交的深遠影響。“除了疫苗接種之外,這還有另一面向,這會為我們的外交和利益倍增力量,”梅嫩德斯說。

全球疫情嚴峻連帶影響美疫苗生產供應

拜登政府6月21日公佈其全球疫苗共享計劃大綱,目標將疫苗配送給疫情仍持續惡化的拉丁美洲、加勒比海地區、亞洲和非洲國家。白宮表示,美國捐贈的大部分疫苗通過COVAX共享,以兌現拜登總統承諾與世界各國共享8000萬支美國製造的疫苗的承諾。

拜登總統六月初也宣布,美國將向製藥商輝瑞(Pfizer)購買5億劑疫苗,並主要透過COVAX捐贈給全球需要的國家,包括2億劑疫苗預計今年將發送出去,以及3億劑將在明年上半年分發。

鮑爾提到,全球多國疫情受到變種病毒的威脅仍不斷迅速惡化,確診人數繼續爆增,甚至許多國家出現疫情反复升溫的情況。疫情的走向連動延緩了疫苗的生產速度,同時進一步加劇全球疫苗吃緊的窘境。

“正如你所知,美國正努力解決供應的問題,但要等到8月,以及後半年可能才會好轉,但這也只能解決全球需求的皮毛而已,”鮑爾說,“我們現在看到的是一直在惡化的大流行病,美國和歐洲會努力解決供應挑戰的問題,我們會慢慢看到其它製藥公司也也可能在今年年底獲得藥品許可。”

鮑爾接著強調,在這樣全球疫苗供需完全失衡的情況下,“中國的所作所為毫無藉口”。

“我們非常清楚中國正利用它的疫苗和人們的絕望來換取些什麼,我們(捐贈)不要求任何事情作為回報,不像中國,”鮑爾說。

白宮在6月21日的一份書面聲明中表示,美國“不會利用疫苗來從其他國家獲取好處。” 聲明表示,美國疫苗捐贈項目的目標包括增加全球新冠病毒疫苗接種覆蓋率,為病例激增做好準備,並幫助“我們的鄰國和其他有需要的國家”。

拜登政府上週五向深受疫情所困的印尼運送三百萬劑莫德納新冠疫苗。白宮新聞秘書莎琪(Jen Psaki)在記者會上說,“我們除了運送疫苗以外,我們還在執行計劃,增加對印尼COVID-19總體響應努力的援助。”

美國目前為全球最大的疫苗捐贈國。由富裕國家組成的七國集團成員國承諾提供的10億劑疫苗中,大約5億8千萬劑來自美國。

鮑爾週三說,美國疫苗雖然透過COVAX發送給各國,但將會在封箱上貼上美國國旗,而非一般COVAX的國際組織。“我們也會清楚的表明,當我們更高品質的疫苗抵達各國的時候,我們會讓大家知道,”她說。

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