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美澳日在南中國海聯合軍演 推動透明法治自由航行飛行


美國、日本和澳大利亞海軍10月19日在南中國海舉行今年第五次的聯合演習。(美國第七艦隊網站)

美國第七艦隊星期二(10月20日)發布新聞稿說,美國第七艦隊、日本與澳大利亞星期一(19日)在南中國海第七艦隊作戰區域進行了今年的第五次三方聯合軍演。

路透社星期二報導說,這次軍演正值美國及其盟友加強呼籲,要求保持印太區域的“自由與開放”,同時外界也對中國在該地區展現出的自信獨斷越發感到擔憂之際。

美國第七艦隊在新聞中說,美國海軍伯克級導彈驅逐艦約翰S.麥凱恩號,日本海上自衛隊護衛艦霧雨號,以及澳大利亞皇家海軍阿倫塔號一起參加了這次演習。

美國第七艦隊說,參與國一起訓練,並進行了三方聯合演練,包括水面、水下、空中防衛演習,以及多種其他訓練項目,目的是增強盟國的聯合維護海上安全及準備能力,以對任何區域緊急情況作出回應。新聞稿說,與盟國和夥伴的專業性接觸及合作是區域穩定的基礎,為所有國家促進和平與繁榮。

美國第七艦隊表示,澳大利亞及日本與美國有長期的盟友關係,這種關係建立在共有利益、促進全球安全穩定,以及通過貿易、投資和聯繫保持經濟繁榮之上。

約翰S.麥凱恩號的指揮官伊斯特迪(Cmdr Rayn T. Easterday) 說“通過與我們親密盟友在南中國海的演習,我們推動透明、法治、自由航行飛行,以及參與方為亞太地區鞏固安全繁榮的所有原則,這樣亞太地區所有國家都能蒙受其惠。”。

中國近年來極力在南中國海擴張影響力,聲稱擁有這個地區絕大部分的主權;中國在一些島礁上擴大興建軍事設施,以及一些海上行為一再引起鄰近國家惱怒不安。

今年4月初,中國一艘海警船在中國和越南都宣稱擁有主權的帕拉塞爾群島(Paracel Islands,中國稱西沙群島) 附近撞沉一艘越南漁船,引發兩國糾紛,越南向中國提出正式抗議。隨後不久,一艘中國石油勘探船“海洋地質8號”在南中國海爭議水域追踪馬來西亞國家石油公司的一艘勘測船。中國這艘石油勘探船的背景是中國海軍及海岸警衛隊。

作為回應,幾天后美國三艘軍艦與一艘澳大利亞護衛艦一道,在南中國海執行聯合演習任務。美澳軍艦所處位置距離一艘中國勘測船不遠,靠近越南和馬來西亞也聲稱擁有主權的水域。美國呼籲中國停止在南中國海的“霸凌行為”,中國則否認和馬來西亞船隻發生對峙的報導,並強調“海洋地質8號”只是在正常執行任務。

日本則一直對中國的威脅保持警覺。去年9月日本防衛省發布的國防白皮書就指出,中國對日本構成的威脅日益嚴重。前日本防衛大臣岩屋毅(Takeshi Iwaya) 在介紹這個白皮書時說,日本在發展新武器和能力的同時,將與包括美國在內的伙伴國家一起,並與澳大利亞、印度、東盟國家和其他國家一道加強多層面、多層次的安全合作,以實現自由和開放的印太地區這一共同願景。

美國政府最近爭取推動與日本、澳大利亞及印度組成戰略聯盟。美國國務卿蓬佩奧本月6日在日本參加這四個國家的“四方安全對話”時,呼籲四方合作,以抵禦中國不斷增長的地區影響力。這也引起了有關四方聯盟是否會成為亞洲“小北約”的探討。

中國則譴責美日澳印這四方國家試圖遏制中國的發展,並敦促美國放棄“冷戰思維”。中國抨擊美國的南中國海政策說,美國不是南海以及有關爭議當事方,卻頻頻插手南海問題,要美國“不要再做地區和平穩定的干擾者、破壞者和攪局者”。

另外,澳大利亞國防部星期一宣布,收到了印度軍方邀請,將在11月與美國、印度和日本一起參與馬拉巴爾(Malabar) 軍演,以展示共同支持一個開放繁榮的印太地區的決心。預期,11月的四國軍演將會再度引起中方強烈反彈。

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