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澳大利亞擬建軍事燃料儲備系統 美國出資


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澳大利亞當局表示,澳大利亞將在達爾文市建立一套由美國資助的軍事燃料儲備系統。這項計劃表明,在共同面臨與中國關係緊張之際,這兩個盟友之間的合作更加緊密。

美澳兩國7月28日在美國首都華盛頓舉行2+2部長級磋商。美國國務卿蓬佩奧在國務院主持了有美國國防部長馬克·埃斯珀、澳大利亞外長馬里斯·佩恩和國防部長琳達·雷諾茲(Linda Reynolds)參加的會談。加強防務合作是這次2+2磋商的重要內容之一。

澳大利亞北領地的首席部長邁克爾·岡納(Michael Gunner) 星期四(7月30日)證實,該計劃是兩國在華盛頓舉行高層會談後達成的一項更廣泛協議的一部分,目的是加強防務關係。

達爾文是澳大利亞北方領土地區(簡稱北領地)的首府。澳大利亞全國劃分為6個州和2個地區,北領地是其中的一個地區。達爾文是一座擁有13萬人口的港口城市,比起澳大利亞首都堪培拉,它離一些亞洲首都更近。達爾文因特殊地理位置成為重要出口港口,被稱為澳大利亞北方貿易門戶,主要出口牲畜和礦物。

澳大利亞媒體天空新聞報導,作為聯合軍事防禦戰略的一部分,北領地政府對美國計劃在達爾文港建設軍事燃料儲備設施表示歡迎。天空新聞引用首席部長邁克爾·岡納的表示,這個“巨大的”項目將由美國提供資金,預計將為高端市場帶來許多就業機會。

路透社引用澳大利亞新南威爾士大學中國外交政策專家張健表示,如果與中國發生任何衝突,澳大利亞的燃料儲備設施將對美國有用。

達爾文還是澳大利亞重要的軍事基地和北部海岸巡邏艇的基地。2011年,時任美國總統奧巴馬與澳大利亞領導人達成協議,確定了一項為期25年的軍事輪調部署,體現了當時美國戰略重心轉向亞洲的外交政策以及對中國在南中國海問題上愈發強硬的態度所做的回應。

美國海軍自2012年起便定期派遣海軍陸戰隊駐守該處,每一輪為期六個月。根據協議,美國海軍陸戰隊每年有1000多名軍人被部署到達爾文,輪調人數應於2016年達到2500人,不過,這一時間已推遲到2020年。

與此同時,達爾文跟中國一家據稱有軍方背景企業的關係引發擔憂。該市2015年決定將達爾文港租給中國公司嵐橋集團(Landbridge),租期99年。

紐約時報2015年的一篇報導說,嵐橋集團提交的文件顯示,1951年出生的嵐橋集團黨委書記賀照清曾經是一名鐵道兵部隊的軍官,擔任過參謀長。鐵道兵部隊於1984年被併入中國鐵道部。嵐橋集團的網站上說,該公司董事長、億萬富翁葉成於2013年被山東省表彰為關心國防建設“十佳個人”。

官方的澳大利亞戰略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)當時發表文章稱,中國可能會利用該港口來窺探美國海軍陸戰隊。紐時的報導說,北領地首席部長和嵐橋集團的管理者表示,外界的擔心沒有必要。他們稱,租約經過澳大利亞軍方的審查,認為可以通過。嵐橋集團的業務領域包括石油化工和房地產項目。

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