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美澳打組合拳 制定應對中國威脅之策


澳大利亞外長瑪麗斯•佩恩和澳防長琳達·雷諾茲與美國國務卿蓬佩奧和美防長埃斯珀在華盛頓舉行記者會。(2020年7月28日)
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澳大利亞外交部長瑪麗斯佩恩(Marise Payne)、國防部長琳達·雷諾茲(Linda Reynolds)星期二(7月28日)在美國首都華盛頓與美國國務卿蓬佩奧以及國防部長埃斯珀舉行了面對面的美澳“2+2”部長級磋商。

疫情期間出訪回國需隔離

新冠疫情下,多數國際會議不是延期或取消、就是改為網絡在線舉行,澳方外交與國防官員攜同團隊親自前往,足見澳方對美澳同盟的重視。按照澳大利亞目前的規定,所有出國參加這次美澳會談的澳方人員,包括兩名部長在內,回國後都要自主隔離14天。

蓬佩奧在星期二的聯合記者會上感謝遠道而來的澳方官員如期而至。他說:“你們整個代表團在回國時都要隔離,能為我們這樣做的伙伴並不多……我們一起開展這一重要的對話非常重要。”

美澳會談直言不諱劍指北京

根據美澳雙方公佈的聯合聲明,與中國相關的議題是會談的討論重中之重。雙方官員討論了香港國安法、新疆維吾爾人受到的壓制、台灣參與國際組織、中國在南中國海的行為、新冠疫情的假信息宣傳、網絡安全與知識產權保護、核不擴散等問題。

蓬佩奧說:“今天上午,我們首先詳細地探討了中國共產黨在印太地區乃至全世界的惡意活動。中國共產黨對莫里森政府施加了強烈、持續、脅迫性的壓力,試圖迫使他們屈服於北京的意願,但澳方仍然堅持民主價值觀和法治,美國對此表示讚賞”。

他說:“中國政府利用出口或學生學費來打擊澳大利亞是不可接受的。”

澳大利亞外交部長佩恩說,新冠疫情提高了澳大利亞所在地區的安全挑戰。她說:“一些國家利用這次疾病大流行來破壞自由民主。”

她說,基於規則的國際秩序應該是持續恆定的,疫情的影響非但不應改變這一準則,反而更應該強化這一理念。她說:“我們重申,我們承諾,在有關國家違反國際準則和法律時,我們會讓它們承擔責任,正如我們在中國對香港的自由侵蝕所做的那樣,並將繼續這樣做。”

香港國安法實施以後後,澳大利亞宣布暫停與香港引渡協議,同時放寬在澳香港人簽證期限,並以優惠方案方便港人取得澳大利亞永久居留權。

美澳增強軍事合作澳提高國防預算

美國國防部長埃斯珀在美澳聯合記者會上說:“美國尋求與中華人民共和國建立建設性的、以成果為導向的關係,但我們將堅定地維護以國際規則為基礎的秩序。我們讚揚澳大利亞對中國共產黨無恥的經濟威脅和脅迫行為、以及不斷增加的報復風險的抵抗。”

埃斯珀特別提到澳大利亞和日本戰艦與美國海軍“裡根”號(USS Ronald Reagan) 航母打擊群上星期在菲律賓海舉行的聯合軍事演習,以及即將在夏威夷舉行的環太平洋(RIMPAC)軍演。後者計劃8月17日登場,預計有25個國家的軍隊參加。

埃斯珀明確表示:“這些演習不僅加強了互操作性,而且向北京發出了一個明確的信號,我們將在將在國際法允許的任何地方飛行、航行和行動,並捍衛我們的盟友和夥伴的同等權利。”

美國本月宣布,認為北京提出的涵蓋南中國海大部分海域的權益主張“完全不合法”。

至於外界關注的美澳軍事資源與技術合作,澳大利亞國防部長雷諾茲在記者會上證實,美澳兩國將在澳大利亞達爾文建立一個由美國出資、商業運營的戰略軍事燃料儲備基地,並加強防務科技與產業合作,涵蓋領域包括高超音速技術、電子戰、太空戰能力建設。

澳大利亞7月初發表了2020年國防戰略更新,計劃在未來10年投入2700億澳元(約合1900億美元)的國防預算。曾在2016至2018年期間在澳大利亞外交部擔任國家安全顧問的約翰·李(John Lee)7月27日在《華爾街日報》發表評論說,澳大利亞計劃投資的領域包括遠程導彈和高超音速導彈、無人戰車和網絡作戰能力上。他說,澳大利亞這一計劃的目的明顯是為了對抗中國軍隊,“目標是讓中國在考慮擴大其在印太地區的軍事影響力和存在時三思而後行”。

分析:美澳同盟可能招致北京報復

美國智庫傳統基金會負責國家安全與外交政策研究的副總裁詹姆斯·傑伊·卡拉法諾(James Jay Carafano)對美國之音說,美澳合作的操作性極強,幾乎在所有領域都有合作的潛能。

他說:“澳大利亞的實力算是中等,但是它在太平洋地區的地緣政治位置絕對是至關重要的,它基本上是連接印太地區與太平洋的肩膀。”

卡拉法諾估計,中國方面可能會因澳大利亞與美國“站隊”而想方設法懲罰澳方。他說:“但澳大利亞已經計算到了這一點,他們認識到,讓中國在這一地區決定政策的危險,對他們的主權、繁榮和獨立造成的危險要大得多。”

中國是澳大利亞農業、畜牧、礦產和教育等產業上的收入的重要來源。新冠疫情源頭調查引發國際政治糾紛後,中國官員曾威脅要提高澳大利亞產品關稅。

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