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參議院通過法案支持台灣參與世衛組織 台灣表示感謝


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參議院通過法案支持台灣參與世衛組織 台灣表示感謝
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美國會參議院星期五(8月6日)凌晨以“一致同意”的方式,通過一項力挺台灣參與世界衛生組織的法案。

法案指出,新冠疫情不認國界,台灣也不應該繼續被排除在世界衛生組織之外。法案呼籲美國行政當局製定策略,協助台灣重獲世衛觀察員地位。

台灣外交部同一天對美國國會在相關議題所展現的強勁跨黨派支持表示感謝,同時呼籲世界衛生組織廣納包括台灣在內的各方參與,讓台灣繼續對全球衛生事務做出貢獻。

台灣外交部發言人歐江安表示,在全球疫情持續延燒之際,台灣防疫成果以及積極協助各國抗疫的行動獲得國際高度肯定,美國行政部門及國會也不斷採取具體行動聲援台灣,呼籲世界衛生組織應納台灣參與,讓全球衛生合作沒有漏洞,才能有效共同防疫。

美國會參議院無異議通過的法案指出,台灣在全球衛生管理領域是傑出的模範生,而且自1996年以來已經向全球80多個國家的醫療和人道機構捐助超過60億美元。法案說,去年台灣在成功管控境內疫情傳播的同時還向有需要的國家慷慨捐助了幾百萬件個人防護裝置和檢測試劑。

這項支持台灣參與世衛的法案今年3月由參院外交委員會主席梅南德茲(Bob Menendez)率先發起,並於7月28日獲參院外委會以口頭表決方式無異議通過。

法案指出,台灣自1997年起開始爭取以觀察員身份參與世界衛生組織。在美國及其盟國支持下且鑑於當時業已改善的兩岸關係,台灣在2009年後的幾年內如願以償。但是自從蔡英文政府主政之後,在中共的施壓下,台灣從2017年開始就未獲邀請出席一年一度的世界衛生大會。

北京一直視台灣為其領土的一部分,而且誓言即使動武也要實現大陸與台灣的統一。蔡英文和民進黨被北京視為獨派,蔡英文當選總統之後,北京切斷了與台灣的所有官方聯繫,而且在不斷增加對台灣軍事壓力的同時,持續壓縮台灣的國際空間。阻止台灣以觀察員身份出席世界衛生大會就是北京壓縮台灣國際空間的目標之一。

參院外委會共和黨籍首席議員吉姆∙里奇(Jim Risch)在接受彭博社(Bloomberg)採訪時表示,“台灣是美國重要的伙伴,行政部門改善其策略,協助台灣重獲觀察員地位至關重要。”

法案要求美國國務卿在台灣未得以觀察員身份出席每屆世界衛生大會之後,向國會具體說明在協助台灣參與世衛的策略上做過那些改善。

美國眾議院外交委員會已於3月25日通過內容幾乎完全相同的眾院版支持台灣參與世界衛生組織的法案。如果已經獲得參院通過的法案也能獲得眾院通過,該法案將被送往白宮,待拜登總統簽字後即生效。

在台灣爭取參與世衛組織的20多年時間裡,美國國會曾多次通過支持台灣參與世衛的法案,美國國務卿和衛生部長也都曾身體力行,親自為台灣遊說拉票,但是美方及其盟友的努力,至今仍敵不過北京的全力封堵。

美國國會最新一波支持台灣參與世衛的努力始於2017年7月,由目前已經退休的共和黨籍眾議員尤霍(Ted Yoho)發起,但是該法案獲得眾議院通過後就沒有了下文。美國國會內的友台議員2019年也曾努力續推同樣內容的法案,但是同樣也無疾而終。

不過去年年初新冠疫情爆發後,台灣在疫情初期防疫抗疫的良好表現以及台灣在口罩等防護裝備上對國際社會的慷慨捐助讓美國以及國際社會更加意識到台灣參與世界衛生事業的重要性。參院通過的法案這次一路順利,應該很快就會獲得眾院的背書,並在拜登總統簽字後成為法律。

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