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跨黨派眾議員要求NIH提供刪除新冠基因序列數據的訊息


位於馬里蘭州的國立衛生研究院的病人入口處。
跨黨派眾議員要求NIH提供刪除新冠基因序列數據的訊息
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兩位跨黨派的美國眾議員星期五(7月9日)致函美國國立衛生研究院(NIH),要求該機構對刪除新冠病毒(SARS-CoV-2)基因序列數據做出解釋。他們認為,這些數據可能會提供關於病毒起源的答案。同時,最新的一項民調顯示,美國民眾對新冠病毒起源的看法發生了很大的改變,現在大部分美國人認為病毒是由中國實驗室洩露出來的。

來自伊利諾伊州的民主黨籍聯邦眾議員拉加·克里什納莫迪(S. Raja Krishnamoorthi)星期五在一則推文中說,他與來自田納西州的共和黨籍聯邦眾議員馬克·格林(Mark Green)給國立衛生研究院發了一封信,“要求他們提供據報導關於COVID-19序列的數據從公共數據庫中被刪除的信息。我們需要確保我們的數據得到保護並且是安全的,特別是在我們調查病毒起源的時候。”

這兩位議員最先與《國會山》(The Hill)分享了這封信。

上個月,西雅圖弗雷德·哈欽森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)的首席研究員、病毒學家傑西·布魯姆(Jesse Bloom)發現,一些先前存儲在國立衛生研究院一個數據庫裡的新冠病毒基因序列被刪除了。國立衛生研究院證實說,他們是在最初遞交這些序列的中國研究人員的要求下刪除的。

布魯姆在一篇論文中說,他恢復了13個消失了的病毒基因序列。他對這些序列的系統發育分析表明,新冠病毒在2019年12月武漢華南海鮮市場相關的疫情爆發之前就已經在中國武漢市傳播了。

“鑑於SARS-CoV-2 的真正起源仍是一個謎,國立衛生研究院必須對刪除可能讓世界更接近結論的信息的決定做出充分解釋,”《國會山報》援引格林和克里什納莫迪在信中的話說。

國立衛生研究院的公共事務專家艾瑪·沃伊托維茨(Emma Wojtowicz)6月24日在回复美國之音問詢的電子郵件中對刪除這些數據的原因做出了解釋。

她說:“這些SARS-CoV-2 序列於2020 年3月提交給序列讀取檔案,隨後於2020年6月被提交調查員要求撤回。請求者表示序列信息已更新,正在提交到另一個數據庫,並希望從序列讀取檔案刪除數據以避免版本控制問題。”

該機構表示,提交數據的研究人員擁有對其數據的權利並可以要求撤回這些數據。

國立衛生研究院還對《國會山報》表示,工作人員“不能推測除了提交者所聲明的意圖之外的動機。”

但這些議員們想知道,國立衛生研究院是否正在對他們做出的這個批准進行評估,該機構是否有辦法確保未來刪除的數據得到保存,以及該機構是否能排除中國政府的任何惡意意圖。

兩位眾議員在信中寫道:“對SARS-CoV-2的全面、科學的理解將使我們能夠正確應對當前的大流行病,並預防未來的大流行病。”

來自密蘇里州的共和黨聯邦參議員喬什·霍利(Josh Hawley) 6月24日也曾致信美國衛生官員,要求他們回答為何有關最早確診的新冠患者的重要數據從國立衛生研究院的數據庫中消失。

世界衛生組織和中國的專家小組今年3月在中國就新冠病毒的來源進行了聯合調查後得出結論說,新冠病毒可能是通過動物傳染到人類的,而實驗室洩露“極不可能”。但目前,要求對新冠溯源展開新的獨立調查的呼聲高漲,包括調查病毒來自實驗室洩露的可能。

與此同時,美國的政治新聞網站Politico與哈佛大學聯合進行的一項最新民意調查顯示,大多數美國人現在認為,新冠病毒是從中國的一個實驗室洩漏出來的。調查發現,過去一年來,美國公眾對新冠病毒起源的看法發生了戲劇性的轉變。

這項調查發現,在美國成年人當中,可能會說病毒是從中國實驗室洩露出來的人數,跟可能會說病毒是通過動物傳染到人類的人數相比,前者幾乎是後者的兩倍。病毒由實驗室洩露的說法最初更多是右翼人士中間不入主流的觀點,而如今多數共和黨人和多數民主黨人都接受了這種想法。

這項將於下星期公佈的POLITICO-哈佛民調還發現,幾乎三分之二的民主人和共和黨人認為調查新冠病毒起源“極其”或“很”重要。

這個星期三,一組來自美國、英國、澳大利亞、新西蘭等地的20位頂級專家在一份尚未正式發表的預印本論文中說,新冠病毒幾乎肯定源自一種動物,而不是實驗室洩露。

美國總統拜登5月26日指示美國情報機構加大努力,爭取查明新冠病毒的起源。

在總統要求下,美國情報機構今年3月開始了一項調查,根據白宮在5月收到的一份報告,各機構隨後圍繞這場大流行病如何開始的兩種“可能情景”形成共識:病毒或者源自人類與被感染動物接觸,或者來自實驗室事故。

拜登總統宣布他要求情報界為有可能達成更為明確的結論而“加倍努力”,並在90後向他報告。

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