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研究人員:一男子接受幹細胞治療後愛滋病毒消失不見


被稱為“柏林病人”的蒂莫西布朗2019年3月4日在西雅圖接受拍照。
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研究人員在星期二的一次大會上介紹第二宗人類在接受幹細胞移植並停用抗逆轉錄病毒藥物後體內不再有愛滋病毒跡象的已知案例。

《自然》(Nature)雜誌星期一發表的一項研究報告描述說,這名男子在停止可以遏制愛滋病毒但無法治愈患者的典型藥物治療後,體內18個月來沒有這種人類免疫缺陷病毒。研究報告的主要作者是倫敦大學學院的拉文德拉古普塔(Ravindra Gupta)。

這名男子2003年被診斷為愛滋病毒攜帶者,並在2012年開始服用抗逆轉錄病毒藥物。在有了霍奇金淋巴瘤後,他開始在2016年接受幹細胞治療,然後停用抗逆轉錄病毒藥物。研究人員觀測他的病毒負荷並發現從那以後他體內的愛滋病毒不見了蹤影。

這項幹細胞治療的關鍵是使用一名捐獻者的細胞,該捐獻者有一種對愛滋病毒有天然抵抗力的罕見基因突變。

古普塔教授說:“愛滋病毒需要某些蛋白質才能進入細胞,它必須與細胞表面的某些分子結合或相互作用,而我們作為人類攜帶著這些細胞表面的份子,特別是我們的T細胞,是白細胞的一種。白人中會有一些人,他們完全缺乏愛滋病毒需要的蛋白質CCR5,所以這一部分人對愛滋病毒感染是免疫的。所以如果你把這些細胞移植到已經感染了愛滋病毒的人身上,你就可以保護新細胞免受感染。”

這類幹細胞療法很傷身體,而且會嚴重削弱患者的免疫系統。

研究報告的作者告誡說,這種具體治療方式並不能普及化。

但是,他們和其他人希望,有了十年前類似案例,再加上新發現的這起案例,有可能幫助大眾縮小研究目標,然後將其擴大展開。

國際愛滋病協會(International AIDS Society)主席安東波塞尼克(Anton Pozniak)說:“雖然這不是可行的大規模治愈策略,但它的確代表尋找治愈愛滋病努力中的一個關鍵時刻。這些新發現重新確認了我們的信念,那就是,有關愛滋病是可以治癒的概念驗證是存在的。”

聯合國愛滋病規劃署(UNAIDS)表示深受這一消息鼓舞。

聯合國愛滋病規劃署執行主任米歇爾西迪貝(Michel Sidibe)說:“找到愛滋病的治愈方式是終極目標。雖然這項突破不是那麼簡單,還有很多工作要做,但是它讓我們產生了極大希望,讓我們看到未來有可能通過某種疫苗或治愈方式,通過科學來終結愛滋病。然而它也顯示,我們離那一刻還有多麼的遠,繼續把精力集中在愛滋病毒預防和治療努力上是絕對重要的。”

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