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新冠病毒免疫力測試有望助美國盡快回歸正常


美國總統特朗普2020年3月25日在白宮舉行的疫情記者會上。(美聯社)
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一項由紐約醫學研究人員首先發現的測試新冠病毒抗體的方法,可能幫助因抗疫幾乎停擺的美國社會盡快恢復正常。

位於紐約曼哈頓的西奈山醫學院的病毒學家弗洛里安·克拉默(Florian Krammer)領導的團隊發現的這種測試方法,可以很快檢測出一個曾經感染了新冠病毒的人,其體內是否具有這種病毒的抗體,這些人可能只有輕微症狀或沒有症狀。

“最終,這一抗體測試可能有助於我們了解誰可以讓這個國家回歸正常,”克拉默告訴路透社。“具有免疫力的人們可以是回歸正常生活、重啟一切的第一批人。”他表示。

特朗普總統一天前呼籲在不到三個週後的復活節重啟因抗疫而關閉的美國社會。但許多人擔心這一計劃會因洶湧而來的疫情蔓延無法付諸實施。

一位閱讀了這一報導的專業人士告訴美國之音,這個測試方法最大功能在於不需要封城了,“一旦知道你有抗體,表示你已經有免疫能力了,你就可以去上班、上學,也不必封城,也不必關學校,也不必關公司了,因為有抗體的人全部可以上班了嘛。”

測試便宜簡單:一滴血、15分鐘

現在全美有數家實驗室和公司正趕製這類血液測試。路透社說:“這類測試相對便宜和簡單,通常只要在手指上紮一滴血。有些只要10到15分鐘就出結果。”

克拉默表示,該實驗室正忙於向其它組織分發這一測試的關鍵成分,分享這一測試的程序。本週他正把這一工作轉移到西奈山的臨床實驗室,開始將這一測試用於病患樣本上。

3月18日,克拉默將有關論文發佈在預印本服務器medRxiv上,描述了他們發明的新冠病毒抗體測試以及復制這一測試的方法。克拉默說,其它實驗室能很容易將這一方法擴大到“每天篩查數千人”的抗體。

現行的確診新冠病毒感染的測試方法,是從被測者鼻子和喉嚨裡取出樣本,通過試劑驗出是否被感染。專業人士認為,這一方法的最大缺點是結果需要兩到四天才能出來,“沒有症狀的人在測試期間可能會繼續到處走動。”

血液測試優於現有測試

《科學雜誌》(Science)說,現行的測試方法不能回答有多少新冠病毒感染者未被發現的問題,而克拉默的這一測試“不僅可以測出正活躍的感染,更重要的是,可以判斷一個人過去是否曾被感染,因為身體保留了攻克病原體的抗體。”

路透社說,“抗體測試將可避免現有診斷測試遭遇的美國政府的官僚障礙,”美國食品和藥物管理局上個月已經放鬆了管制,抗體測試的上市將不必經過這一機構的批准。

專家認為,檢測醫護人員的免疫力可以幫助他們擺脫隔離,使他們能繼續治療日益增長的新冠病毒患者,也可以支持大量第一響應者,如被感染的警察和其他必要服務的提供者,至少讓他們有一段時期可以獲得免受病毒攻擊的保護。

不過,對於這項測試在專業人士中也有表示謹慎對待的不同聲音。路透社引用多倫多乃山衛生系統的首席微生物學家馬祖里(Tony Mazzulli)的話說,如果一個人暴露在巨大數量的病毒面前,其抗體是否有足夠的保護性仍不確定,比如,這種情況就很可能發生在急診室或加護病房裡。

他認為,重返工作崗位和回歸正常生活的時間點也很重要。一些已經有抗體的人,即便他們的症狀減輕了,仍有可能具有傳染性。他說,病人還在生病的時候就已經開始產生抗體了,但在他們痊癒後仍在數日內會傳播病毒,馬祖裡說。

抗體測試的其它好處

血液抗體測試的另一項好處是有助於正在進行的利用抗體治療新冠病毒的研究。發明愛滋病雞尾酒療法的華人科學家何大一告訴美國之音,“冠狀病毒必須跟人體細胞的受體結合,使用一種稱為刺突蛋白(spike protein)的蛋白。我們可以找到這些針對刺突蛋白抗體,來抑制病毒與細胞的相互作用。”抗體測試可以幫助這項研究發現更多的抗體樣本。

紐約州長庫莫(Andrew Cuomo)表示,州衛生官員正在測試從受感染者那裡獲取血漿,對其進行處理並將這種抗體注射到患病者體內以刺激其免疫系統的過程。州長說,美國食品和藥物管理局已經批准了這項試驗,該試驗將於本週開始。

美國疾病控制與預防中心也正在進行抗體測試,但未給出時間表。路透社說,該中心表示正擴大研究。該中心和其它實驗室面臨的挑戰是從被感染並證明有抗體的人群中獲得足夠多的血液樣本。

《生命科學》(Life Science)說,測出有抗體人群“可以顯示曾被感染該病毒的人口百分比(即使這人目前尚未被感染)是個關鍵信息,通過了解有多少人感染了該病毒,研究人員可以計算出更準確的病死率,並對輕度與重度病例的百分比有更好的了解。”

《科學雜誌》說,“到目前為止,通過這種測試獲得的大規模數據仍然缺乏,或者至少未被公開,例如,受重災的中國武漢市現在有多少人現在是免疫的。科學家希望隨著更多測試的出現這種情況將很快得到改變。”

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