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地區防長會議後中國預計會在亞洲海事爭端中獲益


東南亞國家領導人2018年在印尼出席會議
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地區分析人士表示,亞洲地區防務長官本月舉行會晤,中國可能會從亞洲地區暫時獲得新的支援,加緊在爭端海域進行擴張。

中國與東盟地區10個成員國的國防部長將在10月16日至20日舉行會晤。日本防衛廳長官和美國的國防部長也將出席本次會議。一些東盟成員國對北京方面的海上擴張企圖感到不滿。日本和美國也對北京方面的擴張進行了抵制。

東盟成員國汶萊、馬來西亞、菲律賓和越南宣稱對南中國海的部分地區擁有主權,與被軍事力量更為強大的中國所控制的廣大海域產生了衝突。中國聲稱對南中國海大約90%的海域擁有主權。面積350萬平方公里的南中國海的漁業、石油和天然氣資源豐富,並擁有重要的海上運輸通道。

專家指出,東盟防長將對中國持溫和的立場,理由是他們希望就海事安全或聯合能源開採等經濟倡議計劃與中國加強合作。作為回報,東盟部分成員國將預設中國在爭端水域繼續擴張。

華盛頓智庫史汀生中心東亞計劃資深研究員孫韻說:“我們知道兩個主要聲索國此時都無心去批評中國”,“越南正在進行國內的政治整合,同時加強了與中國的政治交往。菲律賓目前與中國的友好關係尚未降溫。”

增加友好

20世紀70年代以來,越南與中國之間經常發生週期性的衝突。兩國現在就爭議性水域的石油資源產生爭端。2012年,中國佔領了菲律賓專屬經濟區內的一個菲律賓漁船經常光顧的島礁。美國和日本的艦船幫助這兩個亞洲國家加強防務。

但是新加坡拉惹勒南國際關係學院的副教授張嘉松說,本次年度東盟成員國防長會議可能會尋求機會,與北京方面“無限度地建立信任”。

分析人士相信,這些成員國將試圖在本次新加坡舉行的會議上尋求加速南中國海行為準則的談判,以避免誤判。行為準則將回避任何國家的主權聲索議題。東盟與中國去年達成協議,啟動被北京方面擱置多年的行為準則談判。

位於馬尼拉的菲律賓大學迪裡曼分校政治學教授赫爾曼·克拉夫特說:“在東盟內部,當你討論南中國海議題時,默認的考量永遠都是對行為準則的支持。所以我認為,我們會回到行為準則的議題上來。”

他說:“主要的議題將是試圖推動行為準則的談判,並想辦法儘快完成。”

澳大利亞新南威爾士大學榮譽教授卡爾·塞耶說,會議的任何聲明都會避免批評中國,尤其是指名道姓的批評。防長們可能會呼籲在海上保持“克制”,或者避免“衝突升級”。

克拉夫特指出,菲律賓的目的是想與中國簽署一項協定,聯合開發部分海域的天然氣和石油蘊藏。越南期待與中國發展貿易、投資與旅遊。

中國的獲益

學者指出,中國在會議期間首先會避免遭到日本與美國的公開批評。塞耶說,東南亞國家領導人,尤其是中國堅定的盟友柬埔寨會在任何過於尖銳的議題上保持沉默。

張嘉松說,日本首相安倍晉三即將訪問北京。所以日本政府不太可能破壞防長會議的氣氛。安倍將在10月25日到27日訪問北京。

塞耶說:“我看不出會出現任何的負面或者任何可能會激怒中國的東西”。“所有的東西都會在東盟已經發佈的文字範圍之內泛泛而談。我認為這個不會出現特別的變化。”

中國的防務官員能夠利用本次東盟會議與美國的防務官員討論恢復合作的問題。美國政府本月就中國購買俄羅斯武器問題對中國軍方宣佈制裁之後,中國拒絕了美國軍艦本月對香港的訪問。

張嘉松認為,北京方面可能會在行為準則簽署之前完成島嶼的軍事化。他說行為準則不太可能會在年內簽署。

中國大約在過去的十二年中已經在西沙群島和嚴重爭議的南沙群島上填海造島。截止今天,北京方面今年在南中國海部署了導彈,舉行了海軍演習,並考慮在這片從香港到婆羅洲的廣闊海域部署浮動的核電站。

張嘉松說:“中國可能真的有意識地對目前控制的島嶼實現軍事化進行了安培,以便牽制東盟,拖延時間。”

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