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政治敵不過胃口 澳大利亞龍蝦神奇重返中國人餐桌


澳大利亞悉尼海鮮市場的一名商販在展示他烹飪的龍蝦。(資料圖片)
政治敵不過胃口 澳大利亞龍蝦神奇重返中國人餐桌
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在中國與澳大利亞之間爆發的貿易戰中無辜成為犧牲品的澳大利亞岩龍蝦正在透過後門或轉口灰色貿易的方式悄悄重返中國人的餐桌。

澳大利亞龍蝦曾經是中國人餐桌上最高級的奢侈品之一。作為全球最大的主顧,中國曾經每年進口澳大利亞產90%以上的龍蝦。但是由於澳大利亞響應美國的號召,在5G網絡建設中以國家安全考量為由排除了華為公司,更因為澳大利亞率先呼籲要對新冠病毒溯源進行獨立的國際調查,惱羞成怒的中國政府便在雙邊貿易上對澳大利亞施加打擊報復,限製或終止一些澳大利亞商品對中國的出口,龍蝦便成為中國地緣政治鬥爭的犧牲品之一。

中國政府並沒有明令禁止澳大利亞龍蝦的進口,但是以海關檢疫檢查為藉口,例如聲稱澳大利亞龍蝦重金屬成分超標而延誤或拒絕其進口。去年11月以後,中國實際上停止了澳大利亞龍蝦的進口。這讓澳大利亞的龍蝦養殖戶突然蒙受災難性的打擊,也導致龍蝦價格大幅下跌。

彭博社在研究了多方的貿易數據後報導說,在中國實際上停止進口澳大利亞龍蝦之後,香港卻突然成為全球最大的澳大利亞龍蝦進口和消費地。從去年10月到今年4月,香港進口澳大利亞龍蝦每個月都增長2000%。彭博社引述專家的話報導說,澳大利亞龍蝦價格暴跌當然會刺激香港人的胃口,但是進口這麼多的龍蝦,香港人就是頓頓吃恐怕也吃不完。

彭博社引述新加坡亞洲貿易中心執行主任德博拉∙埃爾姆斯(Deborah Elms)的話說,“在疫情中居家隔離的香港居民突然在過去半年中購買、烹飪並吃掉平常消費量20多倍的龍蝦是非常不可能的”。她還表示,“龍蝦是高價值商品。就像所有的高價值商品一樣,逃避禁令的誘因是非常強大的”。

堪培拉的漁業研究與發展公司收集的官方數據顯示,在2019-2020期間,中國進口了93%的澳大利亞出口的龍蝦,價值4.12億美元。但是從去年4月到今年4月,中國進口澳大利亞龍蝦減少了99%。

與此同時,澳大利亞對香港的龍蝦出口僅在今年4月就高達1900萬美元,這是2013年2月以來的單月新高。今年頭四個月,香港進口澳大利亞龍蝦的總值為5936萬美元。

彭博社查閱了中國海關的數據發現,在香港大肆進口澳大利亞龍蝦的同時,中國大陸從香港進口海鮮的數量也在同步攀升。中國大陸從香港進口海鮮的總值已從去年9月的50萬美元暴增到今年4月的1060萬美元。

在百度的網上批發平台上,有多家供應商出售澳大利亞龍蝦。在京東網上購物商城,一隻活的澳大利亞龍蝦售價1500人民幣(約合232美元),而且買家在廣東的話,當天下單,當天就可以送達。

新加坡亞洲貿易中心執行主任德博拉∙埃爾姆斯表示,走後門或灰色貿易通常是逃避限制的一個辦法。

最早披露澳大利亞龍蝦繞道香港偷進中國的澳大利亞廣播公司曾報導說,在中國與澳大利亞自由貿易協議於2015年下半年生效之前,很多商品都曾繞道東南亞國家進入中國,以逃避關稅。

澳大利亞廣播公司引述帕斯美亞中心貿易專家傑夫瑞∙威爾遜(Jeffrey Wilson)的話報導說,出口商通常會通過灰色貿易避開“政府強加的貿易障礙”。 “灰色管道也是出口商在製裁存在期間與中方夥伴保持聯繫的唯一辦法”。

威爾遜表示,逃避制裁的灰色貿易並不違法,它跟“黑市貿易”是不一樣的,因為後者通常涉及貪腐、賄賂和虛假聲明。但是,灰色貿易的危險是,一旦政府發現了,很可能會想辦法堵住漏洞。

中國政府對澳大利亞實施貿易制裁,包括停止進口龍蝦,本來是為了向澳大利亞施壓,傳遞一個政治信息,但是沒想到政治敵不過老百姓的胃,澳大利亞龍蝦還是透過特殊管道,爬到中國人的餐桌上。

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