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拜登希望達成巨額基礎設施建設開支協議


拜登總統走下"空軍一號"專機,參加宣言1萬9千億美元的新冠疫情救助方案的活動。(2021年3月23日)
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在美國這個世界上最大的經濟體開始獲得1萬9千億美元的新冠疫情救助之際,拜登總統的經濟顧問又正在準備提出總額可能達到3萬億美元的更大的經濟刺激方案,以修繕美國年久失修的基礎設施,並表示要對未來的經濟進行投資。

這項新建議的細節還沒有對外公佈,但拜登去年競選的一個主題就是需要對道路橋樑進行更新,提昇機場和運輸系統的現代化水平,並擴大寬帶科技。拜登說,他會提高企業與年收入超過40萬美元的個人的稅收來支付基建費用。

這項新計劃對基礎設施的定義要遠遠超越實體結構的範疇。計劃可能包括增加可再生能源的使用以減低碳排放、降低經濟不平等、讓大眾可以免費念社區大學和普及學前班教育。

拜登在國會推動的新冠疫情紓困法案僅僅得到民主黨議員的支持,共和黨議員則是一致反對。紓困法案的目的是加大疫苗接種努力,並為受到疫情重創的公司提供救助。拜登政府希望新的基建開支計劃能為未來幾年的經濟發展做準備。

拜登1月就職後形容這項經濟提振方案是他“重建得更好”(Build Back Better)計劃的一部分。但華盛頓政治圈以前提出的基礎設施方案經常引發議員們在資助項目和資金來源問題上的爭論。

在前總統特朗普執政時期,“基礎設施週”(Infrastructure Week)的活動被更為緊迫的事務蓋住,所以很快就被忘記了。

拜登的新聞秘書莎琪最近說,在新建議最終將包括什麼內容的問題上,有關討論仍在進行之中。

“拜登總統和他的團隊正在考慮廣泛的潛在選項,以決定如何對工薪家庭進行投資,並改革我們的稅制以獎勵工作而不是財富,”莎琪說。“這些討論還在進行,所以任何對未來經濟建議的推測都為時過早,也不體現白宮的想法。”

拜登最終的建議方案的某些方面可能會增加對共和黨議員們的吸引力,因為公路橋樑的修繕將是競選連任的議員們能夠炫耀的亮點。

這項方案的資金來源將面臨更多的麻煩。

拜登上星期在美國廣播公司(ABC)“早安美國”(Good Morning America)的節目中說,“收入超過40萬美元的人將會有幅度大小不同的增稅。”

參議院少數黨領袖麥康奈爾對記者說,“我不認為我們這方面(共和黨人)會對加稅有任何的熱情。”

民主黨人在參眾兩院擁有的多數十分微弱,所以拜登利用了一個預算建議的立法手段,以簡單多數通過了新冠疫情紓困法案。

但拜登的基礎設施建設方案可能至少需要10名共和黨議員的支持才能讓議案過關,否則,參議員能夠以威脅要展開冗長辯論的手段來阻攔議案。

拜登也可能會再次尋求利用與紓困方案同樣的立法手段闖關,讓議員們按黨派以簡單多數表決通過新的基礎設施建設方案。民主黨與共和黨在參議院平分秋色,各據50席,但副總統賀錦麗​能夠以參議院議長的身份投票打破僵局。

拜登的基礎建設方案還沒有確定宣布日期。

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