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美國第41任總統喬治H.W.布殊逝世


老布殊看著小布殊在德州為一場棒球賽象徵性發球(路透社2010年10月31日)
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美國第41任總統喬治H.W.布殊星期五(2018年11月30日)逝世,享年94歲。布殊家族的一名發言人星期五晚間作出了這項宣佈。

老布殊是第43任總統小布殊的父親。他出身於顯赫的政壇要人家庭,以一種榮譽、義務和服務精神從事公職60年,直到20世紀末。

2008年8月8日,時任美國總統的小布什與前總統老布什出席美國駐華大使新館落成典禮(路透社)
2008年8月8日,時任美國總統的小布什與前總統老布什出席美國駐華大使新館落成典禮(路透社)

老布殊曾經在美中建交前的1970年代中期擔任美國駐北京聯絡處主任。

他1989年就任美國總統,但國家經濟下滑、失業率攀升導致他在1992年未能贏得連任。

老布殊在就職時發表了氣魄宏大的演說,宣告“一股新風正在吹來,看來一個因自由而面目一新的世界已經誕生,即使在現實中尚未如此,但在人們的心目中,獨裁者已經大勢已去。極權主義時代正在過去,其陳舊理念隨風而去,猶如樹葉被從老死的樹上吹落。”

他的這番話很快被證明是先見之明。在他發表就職演說之後不久,柏林牆倒塌,蘇聯崩潰。他與蘇聯領導人戈巴契夫在柏林牆倒塌之後不久舉行了會晤。他們在馬爾他的會談被認為是為這兩位領導人1991年簽署限制戰略武器條約鋪平了道路。

從1974年到1975年,他擔任美國駐中國聯絡處主任。當時華盛頓和北京還沒有正式的外交關係,華盛頓還承認台北是中國的合法政府。

在就任總統之後不久,他在1989年2月訪問中國。那是他在總統任期內唯一一次訪問中國。在那次訪問中,他會晤了當時的中國最高領導人鄧小平和當時的中國共產黨總書記趙紫陽。

那次訪問也有不愉快的插曲,這就是他在北京舉行晚宴招待中國領導人,在受邀的客人當中有國際知名的天體物理學家方勵之。

中共出動警察對方勵之夫婦實行層層的阻攔,不准他們乘坐計程車,也不准他們搭乘公共汽車。這種做法被國際媒體廣泛報導,使中美兩國領導人都處於一種尷尬的境地。

鄧小平在他兩年前推行的反資產階級自由化的運動中把方勵之當作資產階級自由化的代表人物之一開除出中共,並解除了他的中國科技大學副校長的職務。

1989年6月初,在以鄧小平為首的中共當局出動野戰軍殺入北京鎮壓要求懲治腐敗、實行政治開放的示威者之後,鄧小平當局指稱方勵之和夫人李淑嫻是挑起中國動亂的幕後黑手,對方勵之夫婦發出通緝令。

老布殊總統隨即向美國駐中國使館發出指令,要使館邀請方勵之夫婦作為他的客人入住美國駐北京大使館。中共當局隨後放風說要衝入使館抓捕方勵之夫婦。隨後上任的美國駐中國大使李潔明對中共當局明確表示,假如中共當局闖入美國使館抓人,美國就只能跟中國斷交。

中共當局就方勵之問題跟美國進行了一年多的對峙之後最終准許方勵之夫婦以出國就醫的名義離開中國,轉道第三國前來美國。

在老布殊總統去世之際,前總統克林頓發表聲明說,“我為我跟布殊總統在一起的每一分鐘而深深感激。我將永遠把我們的友誼視為我人生中的最大的恩惠之一。”

2011年,當時的總統奧巴馬授予老布殊總統美國平民所能得到的最高榮譽總統自由勳章。

奧巴馬前總統和夫人發表聲明說,“隨著喬治H·W·布殊的去世,美國失去了一個愛國者,一個謙卑的公僕。我們的心今天為此而沉重,但也充滿感激。”

布殊與他少年時期相識的芭芭拉結婚73年之久,這段婚姻比其他任何美國總統的婚期都更長。芭芭拉在今年4月去世,享年92歲。

美國第41任總統喬治布殊逝世
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