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科學家靠“環境DNA”找尋瀕危動物


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科學家使用一種新方法來追蹤動物物種,他們通過一個名為“環境DNA”的過程,尋獲動物留下的遺傳蹤跡,不用捕捉動物就可以追蹤它們。這樣做有助於保護和拯救瀕臨滅絕或受到威脅的物種。

洛克菲勒大學的科學專家馬克‧斯多科爾向紐約的東河投擲水桶,以獲取有關魚的資訊。他並不是想捕魚,而是希望收集魚的DNA。他將水倒進塑膠瓶,以便在實驗室中仔細觀察他所說的“環境DNA”。

他說:我們可以收集水樣,分析DNA,瞭解這條河裡有哪些魚類。

斯多科爾和他的學生想要知道曾經嚴重污染的東河是否又有魚類生存,他們在水裡發現了魚鱗和皮膚細胞,這些都留下了遺傳物質。

他說:“從一杯水中,你會找到這些,就像是水中的一點灰塵,我們從中提取DNA,像分析犯罪現場一樣分析它。””

在世界的另一邊--- 在越南的一條河流中,科學家用同樣方法尋找僅在亞洲部分地區才能看到的、非常稀有的長江軟殼龜。

野生生物保護學會及布朗克斯動物園的特蕾西賽門說﹕“當我們看不到動物時,我們把‘環境DNA’作為偵察工具。如果它們是難以找尋的物種,我們也可以通過捕獲‘環境DNA’來確定這些物種是否生活在某個區域。“ ---特別是在未開發的水道中。

賽門說:“因此,我們有希望找到更多未被發現的長江巨型軟殼龜,幫助拯救這些瀕臨滅絕的物種。”

掌握動物留下的微觀線索可能有一天會幫助科學家們拯救其它瀕臨滅絕的動物。

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