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川普宣佈關稅行動在即 貿易代表國會解畫


美國貿易代表萊特希澤3月21日出席國會聽證會
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川普總統最早在星期四宣佈對自中國進口的產品徵收關稅。星期三,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)在國會聽證會上對川普貿易政策做了解釋。

紐約時報在美國時間星期三晚報導說,川普將在星期四(3月22日)宣佈針對中國竊取技術和貿易秘密而對中國進口商品每年徵收至少5百億美元關稅的計劃。這項計劃將涉及約100個類別的中國進口產品。

報導還說,川普總統還將指示財政部對某部份類別的中國投資進行限制,以制衡中國雄心勃勃、目的是主導人工智慧和移動通訊技術的產業政策。

此前有報導說,川普要求將貿易代表建議的3百億美元關稅增加一倍至6百億美元。這個貿易方案是就貿易代表依據1974年貿易法的第301條款對中國迫使美國公司轉讓技術,以及其他侵犯知識產權行為進行調查所採取的行動。該調查報告和建議尚未發佈。

星期三上午,美國貿易代表萊特希澤在國會參加聽證會時被問及有關情況時說,總統將在“未來很短時間裡”宣佈決定。

當有關消息披露後,美國商界已經對總統的貿易行動發表了擔憂。

美國商會在公開信中說,中國在貿易上的行為,包括市場設限、知識產權盜竊需要得以解決,但擔心川普對中國產品大規模徵收關稅,將導致中國報復,進而引發貿易戰。

另有45家行業協會也在一封連署公開信上表達了同樣的憂慮,並表示將協助白宮以其他方式應對中國在貿易上的不當做法。

萊特希澤週三上午在眾議院撥款委員會舉行的聽證會上也受到多名議員的質詢。一些議員擔心中國的報復行動將會對其所在選區造成傷害。

該委員會資深成員,麻薩諸塞州民主黨籍眾議員尼爾在會上問萊特希澤,該 301條款調查希望達到什麼目的,對美國經濟有什麼好處,還是僅僅為了讓中國遵守規則。

萊特希澤說,在他看來,美國知識產權方面的損失已經是非常嚴重的問題。他認為知識產權是美國僅存的最大的優勢。

貿易代表說,既然是個問題,就要解決,但過往幾屆政府針對中國貿易不當行為所採取的行動無一見效,而他的判斷是,應該通過關稅和投資兩方面著手。

他對關稅方式做了解釋,即將相關損失中可以量化的部分得出的數位用作關稅總數,經過設定的演算法,使得關稅能夠在最大程度上給中國產生壓力,同時將對美國消費者可能造成的影響降至最低。

他承認川普的貿易行動將會影響美國工人、農耕業者和更廣泛的經濟造成傷害。而川普的決定表明他決意要對中國的貿易行為進行懲罰。

中國的“兩會”閉幕時,總理李克強表示中國將不再允許企業要求技術轉讓,並作出改革承諾。另據南華早報報導,中國駐紐約總領事章啟月也在一個公開活動中說,中國今年內將會引進一些超出外資企業所期待的措施。

但這些承諾已經無法挽回川普的決定。

不過,在阿根廷參加20國集團財長和央行行長會議的美國財長努欽對路透社說,他說川普政府將和中國的高層財經官員保持對話,說明美國公司進入中國市場,削減兩國貿易逆差。

日前宣佈的鋼鋁關稅即將開徵卻仍有許多細節尚待公佈,包括將有哪些國家會免除關稅。議員們擔心川普政府全面徵收鋼鋁關稅將會損害盟國利益,同時也擔心交易夥伴對美國採取報復行動。

眾議院撥款委員會主席,德克薩斯州的共和黨眾議員布萊迪在週三的聽證會上說,美國正處在一個十字路口,止步不前,或者走向保護主義,等於是拋棄美國人與生具有的貿易基因。

川普政府不具歧視性的鋼鋁關稅決定引發爭議,也令人不解其用意。

川普在宣佈鋼鋁關稅時,暫時將加拿大和墨西哥排除在外,因為美國正在與兩個鄰國重新就北美洲自由貿易協定進行談判。他還表示,其他國家也可以申請關稅豁免。

萊特希澤被問及這方面的情況時說,可以料想有許多國家都希望免除關稅,目前正在商談,有望被免除關稅的還有澳洲、歐盟和阿根廷,不久將和巴西進行商談。

在川普宣佈鋼鋁關稅決定後,有報導說,要求免征關稅的國家承諾將與美國合作,針對中國鋼鋁產能過剩,扭曲市場價格聯合採取行動。白宮沒有就其依據塵封已久的1962年《貿易擴展法》第232條款就進口鋼鋁展開國家安全調查的策略做過說明。

星期三彭博新聞的報導看起來證實了有關美國通過該關稅向交易夥伴施壓,進而對中國的貿易政策發起聯合攻勢。

該報導披露了貿易代表對申請關稅豁免的交易夥伴提出的幾項要求,包括將出口到美國的鋼鋁限制在2017年水準,積極應對中國的各種貿易扭曲政策,在20國全球鋼鐵論壇與美國強化合作,和美國共同在世界貿易組織針對中國的貿易行為興訟,以及和美國加強安全合作。

萊特希澤沒有在聽證會上談及這方面策略。

川普政府將再對中國出重手 貿易戰似難以避免
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