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美中高層貿易談判週三揭幕


美國貿易代表萊特希澤(右二)和商務部長羅斯等要員同中國副總理劉鶴率領的中方代表團在華盛頓舉行貿易會談(2019年1月30日法新社)
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美中高層級貿易談判於週三與週四(1月30與31日)一連兩日在華盛頓展開。因雙方在此前的談判中未能在一些核心和結構性問題上取得突破,外界對中方突然做出重大讓步並不抱什麼希望。而談判前夕,美國對華為和孟晚舟的刑事指控,令外界擔心可能令會導致談判陷入更為複雜的境地。

在這個星期一,中國副總理劉鶴抵達華盛頓。他計劃今天開始與美國貿易代表萊特希澤進行為期兩天的會談。這次談判對雙方能否就結束目前的貿易戰達成一個協議至關重要。

但同一天,當美國司法部宣布對華為和孟晚舟提出刑事控罪後,貿易談判的前景頓時變得暗淡,原本就飄忽不定的協議看起來有些渺茫。

白宮發言人哈克比在回答相關問題時否認了對華為的指控與貿易談判有關。她說:“不,那兩件事並無關聯。”

雖然分析認為中方不會將此視作是巧合,更有人擔心劉鶴會因此拂袖而去。金融時報在一份分析報導中提及劉鶴上次帶團赴華盛頓遇到的尷尬:去年5月中旬,劉鶴訪問華盛頓期間和美國財長姆努欽都表示雙方同意至少短時期內不會互徵關稅。而當他剛剛回到北京,特朗普總統卻做出截然相反的表述。

該分析認為,美方此時宣布對華為和孟晚舟提出控罪,會令劉鶴更不可能就萊特希澤所堅持的中國進行結構性經濟改革的要求方面做出讓步。

美國針對華為違反美國對伊朗的貿易禁令,以及竊取T-Mobile商業機密的指控,正是特朗普政府對中國貿易行為發難的核心。

美中首腦去年12月1日在布宜諾斯艾利斯會晤時,同意貿易戰休兵三個月,雙方就導致貿易爭端的問題進行談判,若在3月1日時未能達成協議,美方將提高針對2千億美元進口自中國商品的關稅稅率,從目前的10%推高到25%。

此前媒體從熟悉談判進展的消息來源處了解到雙方在此前較低層級談判時,在一些問題上存在很大分歧。據報導,中國同意通過購買美國貨物消減美中間的貿易逆差。

但貿易逆差只是雙方貿易爭端的一方面問題,而相較而言對於美方更為重要的結構性問題的談判卻沒有取得進展。

美中貿易爭端的不確定性導致市場產生相當大的波動。一些分析認為,特朗普總統為穩定投資者情緒,可能會同意形成一個妥協性協議,或雙方達成一個框架性協議,同意繼續就導致貿易爭端的問題進行談判。

影響雙方貿易談判的另一個因素是特朗普的顧問間存在很大分歧。通常認為,財長姆努欽和總統首席經濟顧問庫德洛在對華貿易方面態度較為溫和,而貿易代表萊特希澤和總統的貿易顧問納瓦羅被視作對华鹰派。

一些分析認為,中國在談判中拒絕在一些問題上讓步,或是認為可以從總統顧問間的分歧,以及特朗普對市場動蕩的憂慮漁利,從談判中獲得最大利益。

有分析認為,因剛剛結束的政府部分關閉也可能對此次談判造成影響,因為中方可能會認為特朗普一直引以為豪的交易談判聲譽在此次政府部分關閉中受損,或會急於通過與中國達成貿易協議而挽迴聲譽。

但華盛頓智庫戰略與國際研究中心的中國貿易問題專家甘思德(Scott Kennedy)則對此提出告誡。他對紐約時報說:“中國可能會將總統的退讓視為一個軟弱的訊號,因而更為堅定地拒絕讓步。”

但中方此次在談判桌上面對的是萊特希澤。總統任命貿易代表主持此輪談判,已經預示雙方要達成協議將是一件艱難的事。萊特希德在與加拿大、墨西哥以及韓國重談自由貿易協議時表現出的強硬姿態而受到總統的信賴。

甘思德在另一個採訪中對華盛頓郵報說:“中方或許有錯覺,認為總統會在一周裡根據日子換顧問,並認為他本人也沒有什麼底線,或者認為他對股市的憂慮超出他對基本經濟問題的擔憂。我認為那是對華盛頓政治情勢的誤讀。”

儘管中國在周二對美國針對華為和孟晚舟做出刑事指控表達了強烈不滿,但觀察人士認為,中國不會因此放棄談判。

布魯金斯學會的中國問題專家杜大偉(David Dollar)對CNBC表示:“中方將繼續談判。他們對司法部的做法會感到不快。但是我認為他們會吧這件事和貿易談判區分開。”

杜大偉週二在華盛頓的一個國際貿易論壇上談及中國經濟增長放緩之時,貿易爭執給其帶來更大壓力。

他說:“中國經濟減速,股市去年縮水近25%,並示意在採取措施防範某種形式的資金外流。經濟處境艱難,我認為他們還是有促成協議的動力的。”

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