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台灣捐助80萬美元助美哈維颶風災區重建

  • 鍾辰芳

台灣捐贈美國紅十字會的50萬美元支票,左起為美國國務院台灣協調處處長何樂進、台灣駐美代表高碩泰、美國紅十字會會長麥戈文女士、美國在台協會執行理事羅瑞智(2017年9月12日,美國之音鍾辰芳拍攝)

美國南部德州及墨西哥灣沿岸8月底遭受颶風哈維侵襲,造成高達1800億美元的嚴重損失,台灣外交部8月30日即宣佈,將捐助80萬美元協助哈維颶風的災後重建及人道救援工作,其中30萬直接捐給休士頓市政府,另外50萬捐給美國紅十字會作為賑災所用。

星期二,在一個公開儀式中,台灣駐美代表高碩泰將50萬捐款的巨型支票轉交給美國紅十字會會長麥戈文(Gail Mcgovern)女士。

高碩泰說,這筆錢雖然不多,但它代表台灣人民的心意,因為過去台灣遭受颱風、地震及其他重大天然災害時,美國都會立即對台灣伸出援手緊急救災,現在這筆捐款雖然只是杯水車薪,不過台灣人民希望能對美國的幫助作出回饋。

台灣駐美代表高碩泰在捐款儀式上致詞(2017年9月12日,美國之音鍾辰芳拍攝)
台灣駐美代表高碩泰在捐款儀式上致詞(2017年9月12日,美國之音鍾辰芳拍攝)

高碩泰說:“今天我們看到這些天災,這些颶風造成的損害,我們在心有戚戚的同時也希望跟我們的美國朋友站在一起,盡一份綿薄之力,幫助我們的美國朋友。我相信這也是我們中華民國對國際社會的參與,這雖然只是一個小小的心意,不過它代表我們政府和2300萬人民的惻隱之心。”

麥戈文會長除了代表災民對台灣的大方捐款表示感謝外,也強調這筆錢並非一個小禮物,任何捐助對受災民眾都是精神和身體上的重要支持,它為受災民眾帶來心靈上的安慰與協助。

麥戈文說:“我要再次感謝你們大方的捐助,在德州災民最黑暗的時刻與他們站在一起,我們感謝你們的支援,你們的協助災民的精神與慷慨捐助也和美國紅十字會的精神一致,我們非常感謝你們來到這裡,也感謝你們所捐贈的禮物。”

美國在台協會執行理事羅瑞智(John Norris)與美國國務院台灣協調處處長何樂進(James Heller)也參加了捐款儀式,羅瑞智說,美台都受到天然災害的影響,當雙方受到天災的侵襲破壞時,彼此都知道有彼此的友誼可以相互支持是非常重要的,因此台灣的捐款對德州和其他災區的民眾不但提供實質幫助,更是一大精神鼓勵,他代表美國在台協會感謝台灣的慷慨援助。

哈維颶風造成美國德州、路易斯安那州墨西哥灣沿岸地區上百萬人離開家園,數十人死亡,房屋被破壞,經濟也受到嚴重創傷,估計損失可能超過1800億美元,川普行政當局要求國會撥款80億美元進行災後救援和重建工作。

台灣外交部在宣佈捐助哈維颶風重建的聲明中說,美台關係友好,台灣每年夏秋經常受颱風侵襲,“對於美國受災民眾處境感同身受”,蔡英文總統已透過推特表達對受颶風影響的民眾的關懷,外交部和台灣駐美代表處也向美國方面表達台灣政府的關心。

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