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北京壓迫之際美國國會代表訪台挺軍售


台灣總統蔡英文在總統府會見到訪的美國國會“台灣連線”共同主席殷霍夫等國會議員(2018年2月21日,台灣總統府照片)
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就在台灣媒體報導,中國解放軍12架軍機再度穿越台灣南部周邊空域遠海長訓之際,一個由美國國會參、眾兩院軍事委員會成員組成的代表團,這個星期在其亞太訪問行程中抵達台灣進行3天參訪,向備受北京軍事、外交壓迫的台灣政府與人民,表達美國國會對台灣安全的堅定支持。

星期三,由參議院“台灣連線”共同主席之一的共和黨籍參議員殷霍夫( James Inhofe, R-OK)帶領的參訪團在台北與台灣總統蔡英文會面,重申美台間長期不變的友誼,並表達美國國會對美台軍事承諾的支持。

台灣媒體報導,包括轟-6、運-8和殲-11在內的12架中國空軍軍機,當地時間星期二中午穿越台灣南部巴士海峽到太平洋進行“遠海長航”演訓,並循原路徑返航,台灣國防部發言人陳中吉表示,軍方對中國軍機動態嚴密掌握,沒有特殊情形發生。

參議員殷霍夫及其他三位參議員朗茲(Michael Rounds, R-SD)、恩絲特(Joni Ernst, R-IA)、蘇利文(Daniel Sullivan, R-AK)都是參議院軍事委員會成員,眾議員凱利(Trent Kelly, R-MS)是眾議院軍事委員會成員。

殷霍夫在與媒體的會面時表示,他們看到這個重要的區域正處於威脅中,他們對區域的自由極為關注。他說,他支持美國提供台灣必要的防衛武器, “無論是F-35、F-16還是其他裝備”, 他和代表團成員也都支持台灣提出的要求。

此外,殷霍夫也強調,對於軍售,美國“有許多廠商都想要與台灣做生意”,美台是彼此“最好的夥伴”,美國政府會全力支持加強台灣防衛能力。

參議員朗茲和蘇利文都表示,美國重視亞太盟友,希望能與區域盟友共同訓練與合作,川普總統的印太戰略是開放戰略,不僅要加強與盟國的關係,還要擴大美國在地區的盟友和夥伴。蘇利文還說,這個戰略包括民主價值與經濟增長,他相信也“包含台灣”。

美國在台協會的聲明說,國會參訪團在20到22日訪台期間將會晤台灣當局高層,“討論美台關係、區域安全與防務,以及其他彼此有共同利益的重要議題。”

殷霍夫與參議院“台灣連線”另一位民主黨籍共同主席梅嫩德斯(Bob Menendez)去年4月在美國總統川普于佛羅里達州海湖莊園會見中國國家主席習近平之前,曾經寫信給川普提醒他美國與台灣的長期、重要友誼,他也是2018財年美國《國防授權法》涉台條文的連署議員之一。

殷霍夫同時也是去年5月共和黨籍參議員魯比奧提出的參議院版本《台灣旅行法》的共同提案人,不過參議院後來決定加快立法程式,採用眾議院已經通過的《台灣旅行法》版本, 不久前才通過參院外委會表決,一旦全院表決通過後將送交川普總統簽字生效。

與此同時,台灣《自由時報》近日報導,每年一度的美台國防工業會議今年將首度在台灣南部的高雄舉行,包括洛克希德馬丁、雷神及英國航太等國際大廠都可能參加。

報導援引參與會議籌備工作人士的消息說,因美國將取消高層官員訪台限制,屆時“美國現職重要官員”到台灣出席會議的幾率很高。

報導還說,據熟悉內情的人士表示,美方對這個會議的最新規劃是從今年開始,美台國防工業會議將以一年舉行2次的方式舉行,上半年在台灣,性質是以國防工業“廠商對廠商”的技術交流層面為主,美台官員溝通交流為輔;下半年會議在美國舉行,性質則是以美台國防工業的“政策”面進行對話交流。

美台國防工業會議自2002年開始每年都在美國不同城市舉行,今年將進入第16年。主辦這個會議的美台商業協會(US-Taiwan Business Council)2月9日在其官方推特帳號上宣佈,2018年美台國防工業會議今年秋天將在美國舉行,該協會期待今年春天在台灣與“台灣國防產業發展協會”共同舉辦防務代表團和研討會相關活動。

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