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隨著煤炭產業的衰落懷俄明州陷入停滯


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一個多世紀以來,煤炭一直是工業化國家的重要能源。但是美國和歐洲的燃煤發電廠正在關閉。市場力量已經轉向更廉價的天然氣和可再生能源,而且這些發電廠產生的造成氣候變暖的二氧化碳也令人擔憂。但在煤炭是經濟重要組成部分的懷俄明州,政府正試圖為這種轉變踩剎車。

在懷俄明州的肯默勒市,你會發現兩種化石。

市議員羅伯特·鮑恩在他位於市中心的化石店出售其中一種。

鮑恩說:“這是化石很有趣的原因之一,它們講故事。像這塊化石,你能看到咬痕。”

另一種是化石燃料。一個煤礦為城外的諾頓發電廠提供燃料。

鮑恩說:“這對我們的經濟來說是非常重要的。發電廠和煤礦為這裡提供了很多工作機會。”

懷俄明州是美國最大的煤炭生產州。但能源行業正在發生變化。

達納·拉爾斯頓是太平洋電力公司的煤炭、天然氣和地熱工廠的負責人,該公司擁有諾頓發電廠。他說,現在煤炭比天然氣發電更貴。可再生能源,如風能和太陽能,也正在進入。

拉爾斯頓說:“可再生能源年復一年地增長,從市場的角度來看,它們比燃煤電廠更便宜。”

去年年底, 太平洋電力公司宣布提前關閉工廠將為客戶省錢。

懷俄明州還沒有接受能源轉型。在該州居民中,否認氣候變化與人類行為有關的比率最高。懷俄明大學經濟學家羅伯特·戈德比表示,州政府官員還沒有為不斷變化的市場做好準備。

戈德比說:“我們已經遲了。我們一直保持謹慎,或者只是行動遲緩,或者我們否認正在發生的變化。所以我們對它們的反應很慢。我們沒有積極主動,只是被動反應。”

懷俄明州參議員丹·達克斯塔德說:“我們知道變化即將來臨,我們只是要求用一些智慧來做這件事。別讓飛機急降了。讓它慢慢滑下來,解決這個問題。 ”

丹·達克斯塔德是懷俄明州議會的參議員。達克斯塔德發起的一項新法律給太平洋電力公司的計劃添加了一些阻礙。它要求該公司在關閉工廠之前尋找買家。

戈德比稱之為減速帶。

懷俄明大學的戈德比說:“如果一家燃煤電廠的現任所有者不能從這家電廠賺到錢,為什麼還會有人買它呢?但另一方面,細節決定成敗。”

戈德比表示,細節仍在製定中,但州政府可能會構建這筆交易,以提高太平洋電力公司的成本。

戈德比說:“有了這種不確定性 - 公司討厭不確定性,也許他們會先看看其他州,先關閉其他州的發電廠。”

羅伯特·鮑恩表示,新法律將幫助肯默勒鎮爭取時間,但未來還有麻煩。

鮑恩說:“不是'是否會發生',而是'什麼時候會發生'。為了防止出現某種情況,我們需要開始考慮讓這裡的經濟多元化。我們需要更加努力推動的一件事或許是用我們在這裡挖掘的化石魚來進行遠古旅遊,這是這個地區非常獨特的東西。”

鮑恩說,化石旅游本身並不能拯救這座城市,但它會有所幫助。

就像這裡埋在石頭里的生物一樣,肯默勒必須適應,否則就會滅絕。

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