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卡西尼號宇宙飛船完成20年的探索使命

  • 美國之音

卡西尼項目負責人梅茲和飛行負責人韋伯斯特在加利福尼亞州的美國太空總署噴氣推動實驗室指揮中心擁抱 (2017年9月15日)

卡西尼宇宙飛船在淚水、擁抱和慶祝中,結束了20年的土星探索使命。

在加利福尼亞州的美國太空總署噴氣推動實驗室指揮中心,卡西尼項目負責人梅茲的聲音響徹大廳,他說:“飛船信號已經消失,在45秒內,飛船也將不復存在。 ”

在隨後召開的記者會上,梅茲讚揚了卡西尼的貢獻。他說:“今天早上,一個孤獨的探險者,一個人造的機器,完成了它在9億英里以外的使命。最近的觀測台也只有在卡西尼消失84分鐘後才會發覺。卡西尼飛船完成了我們的所有要求,直到最後一刻。”

卡西尼宇宙飛船1997年發射升空,花了七年的時間才抵達土星。卡西尼在探索土星及其衛星的過程中,完成了很多科學發現。

噴氣推進實驗室負責人沃特金斯說:“卡西尼過去13年在軌道中的發現改寫了土星的教學課本,發現了適合居住的世界,確保了我們今後將重返土星。”

卡西尼在土星衛星泰坦和恩塞拉多斯上發現了海洋的世界,並在恩塞拉多斯的海洋裡發現了熱液噴口的強有力證據。

由於卡西尼飛船燃料不足,NASA根據這些發現決定摧毀卡西尼,以避免讓地球上的細菌對這些衛星造成污染。

科學家說,卡西尼的結束同時標誌著其它星際探索和發現的開始。

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