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新冠病毒變種和疫苗接種率可能在夏季對美國構成挑戰


美國總統拜登視察維吉尼亞州一個新冠疫苗接種中心(2021年4月6日)
新冠病毒變種和疫苗接種率可能在夏季對美國構成挑戰
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美國一年前第二波新冠病毒疫情不斷升高時,有關新冠病毒的敘事還集中在住院病例數字和各州不斷變化的不同規章以及對新冠疫苗脫穎而出的翹首期盼。

這是一次長時間和痛苦的等待,新冠病例和死亡人數隨後分別增加了數百萬和幾十萬。

如今,2021年的故事焦點則是疫苗接種和病毒變異,這兩個相互關聯而又對立的作用力將確定美國人的生活走向。

范德堡大學醫學中心傳染病分部教授威廉·沙夫納(William Schaffner)醫生對美國之音說,美國的病例有了實質性的下降,但進步已經停頓了,德爾塔病毒變體“正在逐一襲擊未接種疫苗的人。”

“一個非常說明問題的統計是,如果你看看今天有誰住院,有誰的新冠病情如此嚴重以至於他們需要住進醫院,他們中90%以上都沒有接種疫苗或只部分接種了疫苗,”沙夫納說。“也就是說,疫苗讓已經接種疫苗的人免住醫院。它們發揮了作用。但是,沒有接種疫苗的人還有很多,疫苗不斷襲擊他們,讓他們生病,讓他們住進醫院,而所有這些都是可以預防的。”

雙假記

2020年7月4日對獨立日的慶祝相對緩和,很多城鎮都取消了煙火慶祝,民眾選擇呆在家中,不去參加慶祝聚會和野餐。

當時美國每天有大約500人死於新冠病毒。沒過幾天,美國新冠病毒的確診病例就達到了3百萬。

照特朗普總統當天在白宮的慶典上的說法,情況沒有那麼糟。

“我們取得了很多進步。我們的策略進展良好,”特朗普當時說。“它離開一個地區,又戴著醜惡的面目在另一個地區捲土重來。但我們學到了很多。我們學會了怎樣滅火。”

疫情的加劇幾個星期之後達到高峰,每天平均有1100人死亡,新增病例6萬8千。總統對在白宮南草坪參加慶典的一線醫務人員表示感謝,稱讚政府向有需求的其他國家運送了呼吸機。

今年的獨立日籠罩在過去的陰影中,美國的新冠死亡人數已經超過60萬,是全世界死亡人數最多的國家,不過,目前的情景更為光明一些。新增確診病例低於疫情爆發的早期。醫務人員去年還在想辦法了解如何去對抗一個新型致命疾病,如今他們已經積累了廣泛的經驗。

弗吉尼亞大學傳染病與肺部/重症醫學分部助理教授泰森·貝爾(Taison Bell)說,“主要的變化是我們有了疫苗,而且從某種感覺上來說也了解瞭如何治療新冠患者。我不想說我們可以完全自如地治療病人,因為這依然是一個相對的新疾病,但我們已經有了一種我們知道應該怎樣去做的感覺。”

美國食品藥物管理局(FDA)授權在緊急情況下使用輝瑞、默德納和強生公司生產的新冠疫苗,年齡在12歲以上的人都可以接種。

這些疫苗是美國政府支持的項目的最終成果,在去年的這一時刻,這個項目還只有七個星期的存在時間。如今,這些疫苗已經成為拜登政府的一個重大聚焦點。拜登保證在就任頭一百個天內接種一億劑疫苗。

美國疾病控制與預防中心(CDC)現在說,政府已經對大約1億5400萬人接種了3億2400萬劑新冠疫苗,57%的成年人完全接種了新冠疫苗。

拜登近幾個月中指出,7月4日是國家的里程碑。儘管沒有實現獨立日前讓70%成年人接種至少一劑疫苗的目標,拜登依然說,美國正在進入一個“歡樂的夏日”。

白宮新聞秘書莎琪表示,白宮正在“為一線工作人員和為國效力人員舉辦一個派對”,政府和衛生官員卻對仍然有很多人沒有接種疫苗人員表示憂慮。

“實情是,死亡和住院人數在民眾接種疫苗的地方都有大幅下降,”拜登6月中旬說。“可不幸的是,病例和住院數字卻沒有在向下走。所以說,即使我們正在取得巨大的進步,這依然是一個嚴重和致命的威脅。”

病毒變體的挑戰

病毒變體讓這個威脅更加致命。疾控中心說,德爾塔變異病毒可以更容易地傳播,可能導致更加更為重症形的疾病。

貝爾說,目前的疫苗為防范德爾塔變異病毒提供了很好的保護,但他強調了讓病毒不斷變異所帶來的危險。

貝爾說:“會不會未來出現另外一種變體,可能幫助病毒躲避疫苗,我們又不得不重新從頭開始設計呢?這當然是可能的,但我希望我們在目前疫苗努力的幫助下能夠把傳播中的病毒數量不斷壓下來,這是病毒變體不斷增加的真正威脅。

美國政府像去年一樣,捐出了某些多餘的新冠疫苗,幫助其他國家對付全球的疫苗短缺。政府目前努力向中低收入的國家提供疫苗,減緩病毒變體的傳播,避免美國已經取得的進步遭到破壞。

世界衛生組織總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)本星期說,有令人鼓舞的跡象顯示疫苗生產國承諾分享疫苗,然而,對疫苗的需求來得更快。

“只有10個國家完成了所有疫苗77%以上的接種,”他在小島嶼發展中國家衛生峰會上說。“與此同時,大多數低收入國家依然沒有足夠的疫苗來覆蓋他們最弱勢最有危險的人口,更不用說他們其餘的人口了。”

沙夫納說,美國人需要記住,大流行病的定義意味著疫情並不局限在美國,“在我們能對全人類提供某些幫助之前,這不會結束”。

沙夫納說:“在世界範圍內控制住這次大流行病,的確符合我們的利益,不僅是我們的人道利益,也符合我們的自我利益。”

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