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中國公司試圖主導美國力挺新一代網絡開放架構


中國公司試圖主導美國力挺新一代網絡開放架構
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為了能夠提供替代華為的技術解決方案,美國近年來大力推進基於開源和開放理念的“開放無線接入網(Open RAN)”構架,以打破在5G建設中對華為設備的依賴。

在傳統國際電信規範的網絡中,所有軟件和硬件都來自同一家供貨商,令現有主要廠商在競爭中佔有絕對優勢。而在“開放無線接入網”的構架下,運營商可採用來自不同供應商的軟、硬件來實現模組化建構網路。自去年以來,“開放無線接入網”市場增長迅速,包括諾基亞、愛立信等主要國際電信設備商都已開始積極響應這一新的構架,一些負責制定相關產業標準和規範的國際聯盟也應運而生。

然而在另一方面,通信業專家注意到,到目前為止,華為雖然被排除在一些聯盟之外,但有很多其他中國公司活躍在這些聯盟中。

丹麥電信業信息公司“斯特蘭德諮詢”的首席執行官約翰·斯特蘭德(John Strand)說,O-RAN 聯盟是目前推動“開放無線接入網”最重要的國際組織,該聯盟目前有237個成員,雖然美國有82名成員,但其中有多達44家中國公司也已經加入了該聯盟。

他說:“值得注意的是,這44家中國公司在控制技術規範制定和5G開放無線接入網產業鏈方面發揮有舉足輕重的影響力。”

O-RAN 聯盟官網上的資料顯示,大約一年前,該聯盟中還只有20多家中國公司。此外,負責討論和研究“開放無線接入網”各項相關技術的“技術指導委員會”的聯合主席是來自中國移動的易芝玲。

斯特蘭德說,在中國,公司和公司之間、公司和政府之間有著千絲萬縷的聯繫,而所有公司都在政府控制之下。他說,對中國來說,只要中國能夠有其他公司影響“開放無線接入網”的標準制定和設備製造,華為就已無足輕重。他以中國移動為例說:“毫無疑問他們是在代表中國的體制,而且肯定是在這一進程中代表華為。所有這些中國公司之間的關係不同於我們在西方世界中所看到的公司之間的關係,認識到這一點很重要。”

中國市場調查公司華安證券去年11月的一份調查報告稱,中國已是“開放無線接入網” 全球產業鏈重要的環節,其中,濾波器、連接器等等一系列設備的供應商主要來自中國。

寄厚望於開放網

在美國電話電報公司(AT&T)幾經分拆、併購之後,美國早已失去了在全球電信設備市場上的主導地位。美國在禁止和拆除華為設備之餘面臨的一個難題是,缺乏本土公司的替代選擇。而在“開放無線接入網”構架之下,運營商可採用來自不同廠商的軟件、和通用硬件來實現模塊化混合組網,為美國本土企業參與競爭提供了一個新的機會。

美國民主黨參議員馬克·沃納和共和國參議員馬可·魯比奧曾在去年1月提出一項法案,呼籲大力加速開放無線接入網發展。該法案的主張已經在去年12月被納入《2021年度國防授權法》。此外,美國眾議院去年11通過的《美國電信法》(USA Telecommunications Act)通過美國國家電信和信息管理局(NTIA)提供7.5億美元的撥款,支持在全美範圍內加緊5G開放無線接入網絡的部署和使用。除了美國以外,英國、德國、日本、印度等一些其他國家也有類似法案。
美國聯邦通信委員會(FCC)去年9月專門就開放無線接入網舉行了一次論壇會議,美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)在主旨演講中說,美國希望各國選擇值得信賴的5G網絡供應商, “而不是跟中共有勾連的供應商。”而該委員會主席阿吉特·帕伊(Ajit Pai)則表示,“開放無線接入網”有可能成為華為設備的替代解決方案。他說,美國將迎來供應商的多樣性,而且安全密鑰將掌握在網絡運營商手中,而不是一家中國供應商手中。

即將離任的帕伊星期二(1月5日)在對美國智庫戰略與國際研究中心(CSIS)演講中再次強調了發展“開放無線接入網”的重要性,稱這一構架已經在美國和世界其他國家展現出巨大的潛力。他敦促公共和私營部門繼續合作,促進這一新型網絡產業的發展壯大。

去年5月,為了倡導推動建立“開放並可互操作”5G網絡構架,美國聯合全球數十家科技和電信企業成立了“開放無線接入網政策聯盟(Open RAN Policy Coalition)”。該聯盟執行董事是前美國國家電信和信息管理局(NTIA)代理行政長、前商務部負責電信和信息事務的代理助理部長戴安·里納爾多(Diane Rinaldo)。該聯盟主要宗旨是推動各國政府在政策上支持“開放無線接入網”構架,到目前為止沒有接納一家中國企業。

威脅不止華為

在美國等國家的推動之下,去年以來越來越多的電信營運商開始採用“開放無線接入網”構架建設下一代網絡。在以國家安全為由禁止華為設備之後,日本電信設備供應商“日本電氣公司NEC ”開始參與英國的5G 網絡建設。NEC 在去年底開始在英國建立開放無線接入網絡推廣中心,利用在日本支持“開放無線接入網”商業部署的經驗,幫助電信服務提供商在世界各地推出新架構網絡。

總部位於德克薩斯州的“開放無線接入網”提供商Mavenir在給美國之音的一封電子郵件中說,在這一架構下,目前美國的微軟、思科、高通等一系列大公司都已參與到5G網絡建設中來。該公司的資深副總裁瑪麗馮·圖布稱,在被認為是下一代網絡的核心技術的IMS(IP Multimedia Subsystem)業務方面,他們的銷售已經領先於華為、諾基亞和愛立信。

然而,在另一方面,觀察人士指出,鑑於國際電信產業鏈機構極其複雜,在實際運作中很難完全徹底排除任何中國製造的產品和擁有的技術。

伍德羅·威爾遜國際學者中心公共政策研究員梅麗莎·格里菲思(Melissa K. Griffith)說,比較現實的是,在一些關鍵的領域排除中國製造的可疑產品,而在其他領域則努力減少風險。她說,美國各界人士普遍對網絡安全問題深感擔憂,但很難完全依靠“開放無線接入網”架構來避免國家安全風險。

她說:“他們有這方面實實在在的懼怕,他們把很大的希望、很多的前景寄託在一個類似開放無線接入網的技術標准上。但現實是,開放無線接入網會做到一些事情,也有些事做不到。”

新美國安全研究中心的研究員科比·戈德堡說,美國過去幾年來把注意力過多地集中在個別中國公司的身上。他說:“美國的問題不是華為,也不是TikTok。美國的問題是更大範圍內的中國科技產業鏈。“

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