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澳大利亞核潛艇將是中國攻台顧忌 或致中國進一步擴軍


在2011年7月9日拍攝的這張照片中,美國德克薩斯號弗吉尼亞級核動力攻擊潛艇抵達美國在韓國釜山的海軍基地。
澳大利亞核潛艇將是中國攻台顧忌 或致中國進一步擴軍
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美國、英國和澳大利亞最近宣佈建立新的三邊安全夥伴關係(奧克斯,AUKUS),美英兩國將幫助澳大利亞海軍建立核潛艇部隊,深化防務關係以抗衡中國。這一決定被認為對亞太地區安全具有極為重要的地緣政治意義,將大大有助於避免該地區海軍力量平衡進一步向中國一方傾斜。

在中國近年來迅速擴軍的過程中,海軍的發展尤其令觀察人士感到擔憂。中國目前已擁有一支世界上規模最大的海軍,而美國仍有較大的潛艇優勢。根據澳英美三邊安全夥伴關係協議,澳大利亞將獲得至少八艘核動力潛艇。

分析人士指出,澳大利亞一直希望獲得美國目前最先進的弗吉尼亞級攻擊潛艇,這是美國潛艇艦隊中最著名,集攻擊、隱身和情報收集技術於一體,具有強大的破壞力。跟柴電潛艇相比,核潛艇在水下停留的時間也長久得多。如果澳大利亞能夠獲得美國的潛艇技術,這無疑將有助於鞏固美國相對於中國的海下優勢,

美國福布斯雜誌在今年六月的一篇評論文章中舉例說,如果北京選擇攻擊台灣,弗吉尼亞級潛艇可以打破對台灣的任何海上封鎖,破壞兩棲登陸,用巡航導彈摧毀關鍵的陸地目標,並收集有關中國演習的詳細情報。

中國軍力雖然近年來大幅提升,但相對而言,中國的綜合反潛仍存在很大缺陷,和美國尚有較大差距。核潛艇被認為隱蔽性高、續航時間長、生存能力遠高於傳統柴電動力潛艇,是威懾中國貿然動武的最佳戰略武器之一。

美國國防部在去年發布的有關中國軍力發展的年度報告中認為,雖然中國的水下作戰能力在不斷發展,但“中國仍缺乏強大的深水反潛作戰能力”。

美國漢普郡大學和平與世界安全研究名譽教授邁克爾·克拉爾(Michael Klare)說,對中國來說,三邊安全夥伴關係遠不止是地緣政治的挑戰。他對美國之音說:“從軍事的角度來看,也是非常有威脅的,因為這些潛艇將在南中國海和東中國海巡邏。現在解放軍將擔心的不僅僅是美國潛艇,而且還有澳大利亞的潛艇,因此會增加他們必須不斷跟踪的這些威脅。”

他說,現在這些潛艇配備什麼巡航導彈還是彈道導彈還沒有決定,但是設想當中一旦爆發衝突,這些導彈會達到中國本土,這會增加中國所面臨的防務挑戰,令中國將不得不在反潛領域投入比以往多得多的資源。

美國歐亞集團高級分析師阿里·溫尼(Ali Wyne)說,短期內,三邊安全夥伴關係還不太可能對地區軍事平衡產生太大的影響,因為澳大利亞需要時間來建造和部署新的核動力潛艇艦隊。中國可能會竭力利用這段時間內大力加速推進軍事現代化。他在接受美國之音採訪時說:“預計中國會比迄今為止更加重視對反潛技術的投資,中國的反潛技術落後於建造潛艇和戰鬥機的努力。”

地區軍備競賽加劇?

分析人士指出,從地緣戰略的角度看,“奧克斯”三邊安全夥伴關係實際上是美英澳形成的一個新的聯盟,是美國印太戰略重心向印太地區轉移的具體體現,在印太地區的最外圍的海域構築了一道限制中國擴張的戰略防線。

中國抨擊說,美英澳3國開展核潛艇合作嚴重破壞了地區和平穩定,加劇了軍備競賽。

法國對澳大利亞決定退出一項價值數十億美元的建造法國潛艇協議、轉而支持美國核動力潛艇的協議感到憤怒,召回了駐堪培拉和華盛頓的大使。澳大利亞國立大學教授布拉克斯蘭德(John Blaxland)說,澳大利亞做出這一決定既是出於對中國霸凌行為的反抗,也是順應了科技發展對潛艇的要求。

他對美國之音說:“澳大利亞曾寄希望於傳統柴電潛艇,但是我們發現,它們實際上並不像我們曾經認為的那樣隱蔽,因為人工智能、衛星覆蓋範圍的擴大以及更容易探測到浮出水面打呼嚕,也就是給電池充電。” 他說,所以,與法國簽訂的900億澳元的常規潛艇的交易可能會導致嚴重的問題。

美國歐亞集團高級分析師阿里·溫尼說,早在奧克斯之前亞太地區各國就已經在大力加強軍力。他在接受美國之音電話採訪時說:“中國加速軍事現代化並不斷加強鞏固其似是而非的海洋主張迫使澳大利亞、印度、日本和韓國等鄰國加強自己的武裝力量,而北京在冠狀病毒大流行爆發後又進一步展開了咄咄逼人的外交攻勢,這些國家加強軍備的努力獲得了新的動力。

溫尼指出,“奧克斯”可能會進一步強化這一趨勢,美國、澳大利亞和印度在內的“四國集團(QUAD)成員以及韓國——可能還有台灣和越南——將努力提高各自的軍力和軍備的聯合作戰能力。

台灣本月宣布未來5年內將花費8千多萬美元升級武器系統能力。美國去年曾批准了向台灣出售100套波音公司製造的魚叉海岸防衛系統,上個月又批准向台灣出售40個榴彈砲系統。韓國去年曾提出建造3艘潛艇的詳細計劃,但沒有透露其中最大一艘將由何種動力驅動。文在寅在競選時曾誓言要建造1艘核潛艇。

總部設在華盛頓的非營利性的無黨派組織核威脅倡議協會(Nuclear ThreaT INITIaTIve, NTI) (NTI)在去年底的一份報告中說,印度和越南近年來都曾向俄羅斯購買過潛艇。

美國海軍學會上星期援引軍事專家的話報導說,越南從俄羅斯進口的6艘配備有巡航導彈的潛艇,而且印度和越南在提高海底軍力方面保持密切合作。

在中國方面,除將大力彌補反潛短板以外,預計中國還會加強中國的洲際導彈發射能力。美國軍控協會(Arms Control Association)最近說,中國正在三個地點建造至少250個新的遠程導彈發射井。中國核威懾的主力是所謂世界第一的“東風-41”洲際彈道導彈。這一機動式固體燃料洲際導彈的優點包括不需要在發射前進行燃料加註,發射前準備時間短,可以車載發射,攜帶多彈頭核彈攻擊美國本土。

軍控協會董事會的邁克爾·克拉爾說,對美國海軍來說,最具挑戰性的是有所謂“航母殺手”之稱的中國中程彈道導彈。他說:“這是美國海軍的一大擔憂。如果一旦與中國發生衝突,問題是美國的航空母艦和其他船隻是否能在激戰中倖存下來。所以這是美國海軍真正擔心的一個領域。所以現在很多錢都用在導彈防禦和導彈攻擊能力方面,以抵消中國的導彈能力。”

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