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中國華大基因集團獲准為澳洲提供新冠病毒檢測設備


醫務人員在墨爾本停車場的通過測試現場對駕駛員進行COVID-19冠狀病毒檢測。(2020年5月1日)

澳大利亞稱,政府從中國公司華大集團採購,可進行多達1000萬次新冠病毒檢測的設備不會危及病人的隱私。不過,觀察人士認為,與中國政府有關的華大集團是在“不同的道德框架下經營”的公司。

這項交易達成之際,澳大利亞和中國關係越來越緊張。在澳大利亞禁止使用中國華為5G設備和技術之後,莫里森政府日前還呼籲對新冠病毒的爆發進行全球調查。

華大基因成立於1999年。20多年來,華大基因已經從初期主要從事人類基因組項目研究,發展成為人類遺傳學研究、微生物研究、動植物研究等多功能、多學科的華大集團,也是全球最大的基因公司。

不過,在美國貿易辦公室的一份報告中,這家民營公司被認為同中國政府有“明顯的聯繫”。

位於雲南昆明的中國華大基因集團實驗室的科技人員在工作。(2018年12月26日)
位於雲南昆明的中國華大基因集團實驗室的科技人員在工作。(2018年12月26日)

華大基因集團在中國的基因測序工作也引起人們的關切,包括其基因測序技術被用於監視中國新疆地區的維吾爾少數民族。

路透社稱,與澳大利亞政府此前基於國家安全因素的考慮,禁止華為公司的技術和設備參與澳大利亞5G網絡項目不同,澳大利亞情報部門已經批准大規模使用華大基因的設備,用於抗擊新冠病毒疫情。

華大基因稱,澳大利亞病理公司在全國11個實驗室安裝了華大基因的核酸提取機,自動處理檢測。

澳大利亞衛生部長亨特的發言人日前表示,隱私法涵蓋病理檢測和病人數據,使用華大基因設備已經獲得安全機構的批准。該發言人在一份聲明中說:“華大基因不會獲得病人的信息,因為他們不在實驗室操作。華大基因參與目前澳大利亞實驗室的範圍將僅限於安裝新冠病毒病理檢測平台和培訓操作人員。”

澳洲華大總經理楊碧澄說,澳大利亞病理實驗室將根據澳大利亞政府的國家指導方針從事檢測工作。她說:“華大基因提供技術轉讓,但是設備不會蒐集個人數據,只進行核糖核酸的檢測。”

不過,對澳大利亞衛生部門決定與華大基因合作持批判態度的澳大利亞樂卓博(La Trobe University)大學副教授雷國俊(James Leibold)說,與華大基因相關的還有“更大的道德問題”,包括數據的隱私,其使用全球最大的基因數據庫,提供用於監視新疆維吾爾人的基因技術等。

這位新疆問題專家說:“他們是一家複雜的公司,在不同的道德框架下經營。”

( 本文依據了路透社的報導。)

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