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美國地方一級的疫苗海外捐贈遇阻 中國歪曲其中障礙


COVID-19疫苗
美國地方一級的疫苗海外捐贈遇阻 中國歪曲其中障礙
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10月26日,中國中央廣播電視總台下屬的中國國際廣播電台(CRI)在其網站上發布了一幅漫畫,標題為:“毀了也不給你。”

這幅漫畫描繪了一名西裝革履的男子——代表一名白宮官員——揮舞著錘子砸碎了一輛載有COVID-19疫苗的集裝箱卡車。集裝箱上印有“民間捐贈團體”字樣,卡車停在美墨邊境。墨西哥境內一位身著寬邊帽和斗篷的人物露出失望的表情。

“近日,美國民間團體計劃向墨西哥捐贈數千劑新冠疫苗,但白宮疫苗工作組卻表示新冠疫苗屬於聯邦財產,不允許捐贈,並銷毀了這些疫苗,” 漫畫下方的文字描述寫道。 “阻止民間團體向有需要的國家捐贈多餘疫苗,美國政府不止幹過這一回。”

這一描述具有誤導性。

美國聯邦政府確實已數次阻止州和地方衛生當局跨國捐贈未使用并快要過期的疫苗,但這一禁令是出於合理的法律和後勤障礙。隨著保質期結束,疫苗就被銷毀。

事實上,墨西哥是中南美洲國家中接受美國疫苗捐贈最多的國家。截至10月20日,美國已向墨西哥交付近1100萬劑疫苗。

這幅漫畫發表之前,《華盛頓郵報》10月22日曾發表一篇報導講述了南加州的一組公共衛生專業人員和官員原先計劃向較短車程外的墨西哥捐贈幾千劑即將到期的COVID-19疫苗。報導中稱,白宮疫苗特別工作組否決了該計劃,這些疫苗最終被扔掉了。

拜登政府解釋說,疫苗是聯邦財產。 《華盛頓郵報》這篇報導稱,“這意味著聯邦政府要對其使用負責,捐贈活動必須經由華盛頓。”

運送、儲存和處理疫苗必須滿足嚴格的條件,特別是輝瑞/生物科技公司和莫德納公司生產的mRNA疫苗。

例如,美國疾病控制和預防中心(CDC)規定,對於運送和交付輝瑞疫苗而言,疫苗抵達時必須被裝在“-90攝氏度到-60攝氏度溫度範圍下的保溫運輸容器中,並有乾冰以保持適當溫度。”

儘管CDC允許使用不同類型的溫度範圍各異的冷藏設備用於疫苗儲存,但每種冷藏方法之下疫苗的保質期各不相同。而目前並沒有標準來確保州和地方上的疫苗提供方能夠符合安全標準地收集並運輸那些即將過期的疫苗。

“至少目前,還沒有任何形式的系統或機制來為這一點提供任何質量保證,” 美國州和領地衛生官員協會首席醫療官馬庫斯·普萊西亞醫生告訴《華盛頓郵報》。

普萊西亞六月就曾向美國政治新聞網站POLITICO表示,有幾個州曾試圖在今年初夏自行將過剩疫苗運往海外。但各州最終得出的結論是,聯邦政府“更有能力解決複雜的捐贈後勤問題。”

“最大的擔憂是它們即將到期,” 普萊西亞對POLITICO說。 “一些疫苗離過期僅剩幾週。”

“隨著保質期的臨近,試圖把它們運往另一個國家的道德標準是什麼?” 普萊西亞補充道。

雖然聯邦政府正在探索重新召回未使用疫苗以捐往海外的方法,但聯邦官員告訴《華盛頓郵報》,由於疫苗被分發得如此廣泛,將它們重新收集起來可能會很棘手,成本也很高。

這項工作的法律障礙之一來自特朗普政府時期與疫苗製造商簽署的合同。合同內容最先由美國的《名利場》雜誌於今年四月報導。這份聯邦政府與輝瑞公司、莫德納公司、阿斯利康公司和揚森公司的協議規定:“政府不得使用或授權使用本項目協議下提供的任何產品或材料,除非此類使用發生在美國”或美國領地上。

這一條款由疫苗製造商添加,以確保他們在疫苗造成傷害的情況下有免責保護。在美國,一項名為《公眾準備和應急準備法案》(Prep Act)的法律能為疫苗製造商提供豁免權,並向因接種疫苗而受傷的個人提供賠償。

美國政府此前曾通過向墨西哥和加拿大“借出”疫苗以繞過合同中的這一障礙,不過這些國家仍必須向疫苗製造商授予賠償免責。

印度的網絡報紙ThePrint今年七月曾報導稱,賠償免責問題成為當時阻礙美國向印度捐贈疫苗的關卡。

丹佛大學斯特姆法學院(Sturm College Of Law)教授戈文德·佩爾薩德(Govind Persad)敦促美國政府對其他願意達成類似協議並“有信心可以使用即將到期的疫苗”的國家採用同樣的捐贈方式。

由於疫苗短缺仍困擾著世界許多地區,拜登政府因坐視數百萬劑剩餘疫苗被浪費而受到批評。美國正面臨越來越大的國內和國際壓力,要求其想法將未使用的疫苗轉移到有需要的國家。

“很難相信任由疫苗過期並扔掉它們會比將它們投入使用更好,” 加州大學聖地亞哥分校醫學院肺部和重症監護醫學主任傑斯·曼德爾(Jess Mandel)告訴《華盛頓郵報》。

《華盛頓郵報》報導稱,一些公共衛生官員表示,如果受援國願意簽署疫苗製造商的賠償豁免協議,就該允許州和地方的海外捐贈努力。

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