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美國懸賞千萬阻止外國干預大選,中國是威脅之一


美國國務卿蓬佩奧(資料照片)
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美國國務卿蓬佩奧週三(8月5日)表示,美國將懸賞1千萬美元以獲取為外國政府干預美國大選的個人的信息。美國情報官員此前表示,中國、俄羅斯和伊朗是美國選舉安全的最大威脅。

隨著11月3日總統大選的臨近,美國各界對外國勢力干預選舉的警惕和反擊進一步提升。

美國國務卿蓬佩奧8月5日在記者會上宣布,美國務院的“正義項目”正懸賞1000萬美元,以獲取任何在外國政府的指揮或控制下、通過網絡犯罪行為干預美國選舉的個人的身份或位置信息。

此外,美國參議院情報委員會數月來一直在調查中國干預美國大選的威脅,並在距離大選不到100天的時候加快了調查的步伐,多位情報官員上週在該委員會舉行的機密聽證會上接受相關問題的質詢,並對中國干預美國選舉的能力的提升發出警告。

據消息人士告訴美國媒體Axios, 聯調局局長克里斯多夫·雷(Christopher Wray)7月28日在參議院情報委員會的聽證會上表示,他擔心中國正在發展干預美國地方選舉體系的能力和影響國會議員的中國政策的能力。

國家反情報和安全中心(NCSC)主任威廉·埃瓦尼納(William Evanina)在7月29日的聽證會上表達了類似的擔憂。此前,他曾在7月24日發表的一封公開聲明中說,中國正在利用“影響行動”來塑造美國的政策環境,並且中國方面知道這些努力可能“影響總統競選”。他警告說,“我們的對手正試圖破壞美國政治競選、候選人和其他政治人物的私人通信”,而在這個問題上美國主要擔心中國、俄羅斯和伊朗。

美國調查性媒體ProPublica記者、數據研究員傑夫·高(Jeff Kao)表示,中國已經展現出在美國社交媒體平台上建立政治宣傳網絡的技術能力,其中一些政治宣傳演變成了虛假信息的傳播,而美國情報部門或掌握更多證據。

他對美國之音說:“我認為就虛假信息來說,關鍵的一點是很難判斷它的來源是什麼。所以他們(情報部門)可能知道一些我作為研究員看不到的東西。這是完全有可能的。”

分析人士普遍觀察到,在以往的美國選舉中,中國更傾向於使用公開的外交手段和利用傳統媒體來傳達中國政府想要釋放的信息,而在2020年的總統大選中,中國除了公開手段之外,還更多地利用了美國的社交媒體平台來暗中實施“影響行動”。

美國時政評論人士章家敦(Gordon Chang)認為,應該警惕中國利用其“網絡噴子製造廠”( troll farms)和殭屍賬號更“積極”地干預這屆美國大選。

他對美國之音說:“我們將會看到檯面上和檯面下的全方位緊逼。這一次,中國將試圖影響選舉結果,或者至少在美國政治舞台上造成許多混亂。所以這次的不同之處在於中國的行為的規模,而且我認為它會更有惡意。”

此前美國各界對中國“影響行動”的擔憂多集中於臉書、推特和谷歌旗下的應用,而近來由中國公司開發的TikTok也成為了關注的焦點。

7月28日,阿肯色州聯邦參議員湯姆·卡頓(Tom Cotton)、得克薩斯州聯邦參議員泰德•克魯茲(Ted Cruz)、佛羅里達州聯邦參議員馬可·盧比奧(Marco Rubio)等共和黨參議員聯名致信美國聯邦調查局、國土安全部和國家情報總監辦公室,警告說TikTok可能被中國共產黨利用來傳播虛假信息,干預美國選舉。

“TikTok已經成為美國人——尤其是年輕美國人——參與政治對話的一個受歡迎的論壇,”這些共和黨參議員們在信中寫道,“我非常擔心中國共產黨會利用它對TikTok的控制來歪曲或操縱這些對話,在美國人中間播下不和的種子,從而達到它所希望的政治結果。”

推定的民主黨總統提名人喬·拜登的競選團隊從上週開始要求其工作人員不得下載TikTok,並要將已下載的從手機上刪除。在此之前,民主、共和兩黨的全國委員會均已在本月初建議其工作人員不要在個人設備上使用TikTok。

目前正面臨被美國公司收購或遭美國封禁的TikTok週三表示,將採取新的措施來遏制其平台上可能影響美國選舉的虛假信息傳播。這些措施包括:更新有關誤導性內容的政策,以便更清楚地說明什麼是TikTok允許的,什麼是不允許的;擴大與事實核查組織的合作,以幫助核實跟選舉相關的虛假信息,並在應用程序內增加一個舉報跟選舉相關的虛假信息的選項;與包括美國國土安全部在內的專家合作,防止外國勢力影響該平台。

章家敦認為,中國的干預是否會對美國大選產生實質性的影響尚不確定,而中國的公開干預甚至會適得其反。

他對美國之音說:“我認為會有影響,我不知道這是否會是實質性的,因為我認為今年的一個特點就是中國被許多美國人視為一個壞角色。因此,北京公開試圖影響美國選民的做法,可能會給中國帶來與他們所希望的相反的效果。”

美國政界、情報界和私營領域在這屆選戰中對於外國勢力干預美國大選有了更高的警惕和更緊密的合作。谷歌威脅分析小組8月6日宣布,谷歌公司在2020年第二季度發現並清除了10個其平台上的“協同性影響行動運作”,其中3個來自中國,涉及兩千多個YouTube頻道。

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